Unite Union kiest Sharon Graham als eerste vrouwelijke leider

Unite Union kiest Sharon Graham als eerste vrouwelijke leiderGepubliceerd3 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delen

Sharon Graham is gekozen als de nieuwe leider van Unite en wordt daarmee de eerste vrouwelijke algemeen secretaris van de vakbond.

Mevrouw Graham – die wordt gesteund door de Socialist Workers Party – neemt het stokje over van Len McCluskey.

Ze zag een uitdaging van zijn favoriete keuze als opvolger, Steve Turner, en dwong rivaal Gerard Coyne, die werd gesteund door de Labour-leiding, naar de derde plaats.

Labour-leider Sir Keir Starmer heeft haar benoeming verwelkomd.

Unite Union zal naar verwachting de eerste vrouwelijke leider kiezenWie zou de Unite-unie kunnen leiden en waarom het ertoe doet

Mevrouw Graham won de verkiezingen met 46.696 stemmen, waarvan 41.833 voor Steve Turner en 35.334 voor Gerard Coyne.

In een verklaring als reactie op haar overwinning waarschuwde ze “slechte bazen opgelet” en zei dat een sterke vakbond “de beste verdediging is die onze leden kunnen hebben”.

“Unite is een ongelooflijke kracht voor het goede in het VK en Ierland, maar ik ben me volledig bewust van de enorme uitdagingen waarmee onze leden op de werkplek worden geconfronteerd”, zei ze.

“Als algemeen secretaris zal ik alle macht van onze vakbond inzetten om hun banen te verdedigen, hun loon te verbeteren en hun rechten te beschermen.”

Als voormalig hoofd van Unite’s organisatie- en hefboomafdeling leidde ze recente geschillen bij British Airways en Crossrail en voerde ze campagne om Amazon te verenigen.

Ze zegt dat haar focus zal blijven liggen op arbeidsrechten in plaats van interne Labour-partijpolitiek of “oude rekeningen vereffenen” in Westminster.

De overwinning van Sharon Graham is beschreven als een verrassing, maar haar team was er al die tijd van overtuigd dat het krediet dat ze op de bank had bij activisten genoeg zou zijn om haar naar de overwinning te brengen – en dat haar ‘werkplek niet Westminster’-boodschap weerklank zou vinden.

Zozeer zelfs dat ze weerstand bood aan de druk en pleidooien om de linkerstem niet te splitsen en vroeg in de wedstrijd opzij te gaan.

Ze was zeker niet de keuze van Len McCluskey, tien jaar lang de dominante stem in het vakbondswerk.

Dus haar overwinning kan een opluchting zijn voor Sir Keir Starmer – die is bekritiseerd door de heer McCluskey – en hij feliciteerde Sharon Graham vandaag snel.

Maar hoewel ze zich misschien niet bemoeit met partijfracties, is het geenszins duidelijk dat ze zal doorgaan met het huidige niveau van genereuze donaties aan Labour.

Ze heeft gesproken over “betaling op resultaat” en “geen blanco cheques”.

Maar werkgevers hebben misschien meer te vrezen dan Labour-leiders. Als organisator heeft ze nieuwe manieren gevonden om druk uit te oefenen tijdens geschillen en raakt ze vaak betrokken als deze vijandig worden.

Dus we konden meer industriële actie zien dan politieke activiteit onder haar leiding.

Ze neemt het roer over van de grootste vakbond van Groot-Brittannië na een felle strijd tussen rivaliserende vleugels van de partij.

Unite is de grootste vakbondsfinancier van de Labour Party en steunde onder de heer McCluskey sterk Jeremy Corbyn als Labour-leider.

De heer McCluskey is zeer kritisch geweest over de ambtstermijn van Sir Keir en heeft juridische bezwaren tegen de partij gefinancierd wegens schorsingen en uitzettingen van enkele leden.

De Labour-leider reageerde op Twitter en feliciteerde mevrouw Graham met het feit dat ze de eerste vrouw was die de rol bekleedde.

Hij twitterde: “Gefeliciteerd @UniteSharon met haar verkiezing tot secretaris-generaal van Unite – de eerste vrouw ooit die die rol bekleedt.

“Ik kijk ernaar uit om samen te werken om het leven van werkende mensen in het hele land te verbeteren.”

In een verklaring verwelkomde de heer McCluskey haar benoeming en zei hij dat hij “er alle vertrouwen in had dat ze onze vakbond zal leiden op een manier die trouw is aan haar terugvechtende geest”.

Hij voegde eraan toe: “Sharon treedt aan in een tijd van grote onzekerheid voor onze leden en een uitdagende politieke omgeving.

“Van aanvallen op de rechten van werknemers tot de angst dat het einde van het verlof meer en onnodige werkloosheid met zich mee zal brengen, de inbox is vol.

“Maar ik weet dat ze zal voortbouwen op onze waarden en de talenten van onze geweldige vakbond zal aanwenden in dienst van onze leden en onze beweging.”

.