Shein: Chinese modegigant onderzoekt ‘valse’ anti-Oeigoerse vacatures

Shein: Chinese modegigant onderzoekt ‘valse’ anti-Oeigoerse vacatures

Door Lora Jones
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd18 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty ImagesafbeeldingsonderschriftBeroemdheden als Tinashe, Katy Perry en Hailey Bieber hebben met Shein samengewerkt

Het Chinese fast fashion bedrijf Shein is een onderzoek gestart naar “valse” discriminerende vacatures die onder zijn naam op wervingssites zijn geplaatst.

Advertenties die door de BBC werden gezien voor fabrieks- en magazijnarbeiders zeiden dat werknemers van bepaalde etnische minderheden, waaronder Oeigoeren, niet mogen solliciteren.

Shein zei dat het de advertenties niet financierde of goedkeurde, en dat het toegewijd was aan “het handhaven van hoge arbeidsnormen”.

De benarde situatie van de Oeigoeren in China heeft geleid tot internationale veroordeling.

De snelgroeiende Shein concurreert met mensen als Boohoo op de markt voor jonge shoppers en heeft samengewerkt met beroemdheden en influencers om zijn online aanhang op te bouwen.

Op Chinese wervingswebsites zijn tussen april en december 2020 verschillende advertenties geplaatst onder de naam van Shein.

Ze boden banen aan in de fabrieken of magazijnen in Guangzhou en verdienden ongeveer 16 yuan (£ 1,81) per uur, en zeiden ook dat werknemers zich niet hoefden te laten testen op Covid – of een medisch examen moesten afleggen om ter plaatse te werken – op het hoogtepunt van de pandemie.

Shein verontschuldigt zich voor de verkoop van islamitische gebedsmatten Kan het verdwijnen van ‘fast fashion’ ons gelukkiger maken? Wie zijn de Oeigoeren?

Een woordvoerder van Shein zei dat het bedrijf “verrast en bezorgd” was om te zien dat de advertenties taal gebruiken die “in strijd is met” de principes van aanwerving.

“Shein zet zich volledig in voor het handhaven van hoge arbeidsnormen in onze hele toeleveringsketen en voor het verbeteren van het leven van werknemers in de wereldwijde toeleveringsketen door nationale en internationale inspanningen te ondersteunen om dwangarbeid te beëindigen”, zeiden ze, eraan toevoegend dat het strenge eisen stelt aan zijn leveranciers en tolereert geen discriminatie.

Het rekruteringsbedrijf, Guangzhou Zhongzhi Human Resources Management, zei ook dat het “de personen zou onderzoeken die op frauduleuze wijze de naam van ons bedrijf hebben gebruikt om valse informatie vrij te geven” en hen “verantwoordelijk zou houden in de ruimste zin van de wet”.

“We bieden onze oprechte excuses aan voor de impact die dit incident had op Shein en aanverwante sollicitanten vanwege de nalatigheid van ons bedrijf”, staat in een brief.

Een fast fashion-bedrijf dat TikTok stormenderhand verovert

Tops van £ 5, midi-rokken van £ 10 en zelfs een trouwjurk van £ 30.

Shein wint jonge shoppers in de VS, het VK en Europa door fast fashion nog sneller en vaak tegen lagere prijzen te produceren dan veel van zijn rivalen zoals Boohoo of Asos.

Shein, opgericht in 2008, vertrouwt naar verluidt op duizenden externe leveranciers in China om partijen kleding te produceren, die het opnieuw bestelt als ze goed presteren bij klanten.

image sourceGetty Imagesimage captionGeorgia Toffolo en andere Britse influencers hebben samengewerkt aan kledinglijnen met het fast fashion bedrijf

De kans is groot dat als je ouder bent dan 30, je misschien nog nooit van het Chinese bedrijf hebt gehoord.

Maar op Instagram en TikTok is het moeilijk om te ontsnappen aan video’s van Shein “hauls”, waar gebruikers verschillende outfits van het merk passen en beoordelen.

Met behulp van een leger van influencers, van student-campusambassadeurs tot realitysterren zoals Made in Chelsea’s Georgia Toffolo of Amber Turner van The Only Way Is Essex, heeft het meer dan 24 miljoen volgers verzameld.

“Voor een retailer zonder fysieke winkels en een bedrijf dat vrijwel onbekend is voor iedereen behalve hun doelgroep, heeft Shein sociale media gebruikt om consumenten rechtstreeks te bereiken en misschien wel de grootste digitale kledingretailer te worden”, zegt Juozas Kaziukėnas, oprichter van onderzoeksbureau Marketplace Pulse .

De snelle opkomst is echter niet zonder problemen geweest.

Het privébedrijf heeft geen financiële cijfers bekendgemaakt en is bekritiseerd voor het verkopen van artikelen zoals een moslimgebedsmat die wordt beschreven als een “Grieks tapijt”, dat het moest terugtrekken.

Het is ook beschuldigd van inbreuk op het auteursrecht en wordt geconfronteerd met rechtszaken van onder meer de maker van Dr Martens-laarzen, hoewel de e-retailer elke overtreding ontkent en later dit jaar een hoorzitting is gepland.

De prijzen voor de trendy modeartikelen van Shein hebben online zorgen gewekt over duurzaamheid en de arbeidspraktijken.

Op de website stond eerder dat Shein “trots voldeed aan de strikte, eerlijke arbeidsnormen die zijn opgesteld door internationale organisaties zoals SA8000”.

De SA8000-certificering wordt uitgereikt aan bedrijven die hun prestaties laten meten op gebieden als dwang- en kinderarbeid, gezondheid en veiligheid en werkuren.

Maar Social Accountability International (SAI), die de standaard heeft gemaakt, vertelde de BBC in juni dat Shein niet gecertificeerd was en nooit naar haar kennis was geweest.

“Bedrijven verwijzen soms naar SA8000 in hun advertenties als ze SA8000-principes gebruiken in hun interne sociale compliance-programma’s of als ze afkomstig zijn van SA8000-gecertificeerde faciliteiten”, zei een SA8000-woordvoerder.

“Zolang een bedrijf niet beweert gecertificeerd te zijn en de SA8000 niet onoprecht noemt, beschouwen we het niet als een overtreding om op deze manier naar de SA8000 Standard-principes te verwijzen.”

De verwijzing op de website van Shein is inmiddels verwijderd.

image sourceGetty Imagesimage captionEr wordt beweerd dat Oeigoeren worden gedwongen katoen te plukken dat de wereldmarkt bedient

De discriminerende vacatures die door Shein als vals werden beschreven, werden gedeeld met de BBC door de Coalition to End Uyghur Forced Labour.

“Wat echt belangrijk is, is om onderscheid te kunnen maken tussen bedrijven die daadwerkelijk zinvolle stappen ondernemen om de werknemers in hun toeleveringsketens te respecteren en bedrijven die dat niet doen”, zegt Chloe Cranston, business- en mensenrechtenmanager bij Anti- Slavery International, dat deel uitmaakt van de coalitie.

De afgelopen maanden zijn verschillende grote merken onder de loep genomen vanwege hun activiteiten in de Chinese regio Xinjiang.

Franse aanklagers kondigden in juli aan dat ze de beschuldigingen onderzoeken dat Zara-eigenaar Inditex, Uniqlo, SMCP en Skechers goederen die door dwangarbeid zijn gemaakt, hebben gekocht van Oeigoerse moslims in China.

Skechers weigerde commentaar te geven, terwijl de andere drie bedrijven de beweringen ontkenden.

De regio Xinjiang produceert 85% van China’s katoen en is goed voor ongeveer een vijfde van de wereldwijde voorraden.

.