Retailbazen eisen meer bescherming voor Britse werknemers

Retailbazen eisen meer bescherming voor werknemers in het VKGepubliceerd12 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty Images

Leidinggevenden in de detailhandel dringen er bij de Britse regering op aan het voorbeeld van Schotland te volgen bij het uitbreiden van nieuwe bescherming voor winkelpersoneel.

De Protection of Workers Act wordt dinsdag van kracht in Schotland, waardoor het aanranden of misbruiken van winkelpersoneel een op zichzelf staand misdrijf is.

Het British Retail Consortium (BRC) en vakbond Usdaw willen dat soortgelijke regels worden ingevoerd in de rest van het VK.

BRC-baas Helen Dickinson zei: “genoeg is genoeg”.

“Het is onbegrijpelijk dat ondanks de beslissende actie van Holyrood, de Britse regering er tot dusver niet in is geslaagd om dezelfde bescherming te bieden aan winkelarbeiders in de rest van het VK”, zei het hoofd van de handelsgroep.

Mevrouw Dickinson voegde eraan toe dat de BRC “niet zou stoppen totdat onze verzoeken zijn ingewilligd”.

Geweld tegen winkelpersoneel neemt toe, onderzoek zegt Winkelmedewerker ‘een jaar lang elke dag’ misbruikt

De nieuwe Schotse wet, die unaniem is aangenomen, zal ook zorgen voor zwaardere straffen voor daders.

Usdaw roept de regering ook op om een ​​amendement in te dienen om dezelfde bescherming uit te breiden tot winkelpersoneel in Engeland, Wales en Noord-Ierland, wanneer haar politiewet in september voor een tweede lezing naar het House of Lords gaat.

De algemeen secretaris, Paddy Lillis, zei dat winkelmedewerkers regelmatig worden geconfronteerd met “geweld, bedreigingen en misbruik”.

Dit werd verergerd door het personeel dat werd gevraagd om Covid-gerelateerde maatregelen zoals sociale afstand of het dragen van maskers tijdens de pandemie af te dwingen, zei Usdaw.

‘Amisbruikers realiseren zich niet dat we eigenlijk mensen zijn’image sourceMichelle Whiteheadimage captionMichelle Whitehead heeft de afgelopen 20 jaar bij dezelfde supermarkt gewerkt

“We hebben altijd misbruik tegen ons gehad, maar sinds de pandemie is het zoveel erger geworden”, zegt Michelle Whitehead, die twee decennia in dezelfde supermarkt in Wolverhampton heeft gewerkt.

Nadat ze klanten beleefd had gevraagd om een ​​gezichtsmasker te dragen wanneer er beperkingen waren, of nadat ze had uitgelegd waarom bepaalde artikelen niet op voorraad waren, kreeg ze te maken met zowel verbaal als fysiek geweld.

Een mannelijke klant vertelde haar dat hij na sluitingstijd op haar zou wachten. Anderen hebben gedreigd haar met een wandelstok te slaan en naar haar te spugen.

“Ik ben thuisgekomen en heb erom gehuild… Ik geniet van mijn werk en hou van de meeste klanten – ik wil gewoon doorgaan”, zegt ze.

Ze zou graag zien dat in Engeland een hardere houding wordt aangenomen: “Het zou mensen aan het denken zetten voordat ze tegen ons schreeuwden en brulden omdat ze zouden kunnen worden vervolgd – het zou me redden om huilend naar huis te komen.

“De meeste misbruikers realiseren zich niet dat we eigenlijk mensen zijn… Het zou fijn zijn om een ​​duidelijke boodschap te hebben: ‘We zijn winkelarbeiders en ons aanvallen en misbruiken is totaal onaanvaardbaar.'”

Volgens de jaarlijkse misdaadenquête van het BRC is het aantal gewelddadige of gewelddadige incidenten tussen 1 april 2019 en 31 maart 2020 gestegen tot 455 per dag, vergeleken met 424 in het voorgaande jaar.

Dat was ondanks het feit dat winkels een recordbedrag van £ 1,2 miljard hebben uitgegeven aan veiligheidsmaatregelen zoals beveiligingspersoneel, lichaamscamera’s en paniekalarmen, zei het.

Vorige maand schreven 100 winkelbazen naar de premier om actie te eisen.

Leiders van merken als Tesco, Sainsbury’s, Aldi en Ikea ondertekenden een open brief waarin stond dat de situatie “niet erger mag worden”.

Ze voegden eraan toe dat er “nu duidelijk behoefte is aan een betere wettelijke bescherming van winkelpersoneel”.

Een woordvoerster van het ministerie van Binnenlandse Zaken zei: “Het is volkomen onaanvaardbaar om winkelmedewerkers te bedreigen of aan te vallen, niet in het minst wanneer ze zo hard werken om vitale diensten draaiende te houden.”

Ze noemde de lancering van de #ShopKind-campagne in april om klanten aan te moedigen winkelpersoneel met respect te behandelen.

“De Raad voor de Veroordeling heeft richtlijnen opgesteld die inhouden dat rechtbanken de straffen moeten verhogen voor aanvallen die zijn gepleegd tegen iedereen die een dienst aan het publiek levert, inclusief winkelpersoneel”, voegde ze eraan toe.

.