PCR-testen ‘oplichting’: Watchdog waarschuwde de regering in april

PCR-testen ‘oplichting’: Watchdog waarschuwde de regering in april

Door Simon Browning
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty Images

De Competition and Markets Authority heeft de BBC verteld dat het overheidsfunctionarissen heeft gewaarschuwd dat consumenten in april en mei risico’s kunnen lopen van de snelgroeiende Covid PCR-testindustrie.

De bedrijfs- en mededingingstoezichthouder zei dat het advies en marktanalyses heeft verstrekt aan functionarissen van het ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg.

Het zei het advies gedetailleerde potentiële markt- en consumentenrisico’s.

Het komt nadat de CMA deze week werd bekritiseerd door zijn voormalige voorzitter.

Lord Tyrie vertelde de BBC dat de situatie met PCR-tests voor reizen een ‘voorspelbare Covid-oplichting’ was en dat de waakhond van de competitie niet genoeg had gedaan.

Kosten van NHS Covid-tests voor Britse aankomsten verlaagd Watchdog zal onmiddellijk naar Covid-testkosten kijken Woede over overvolle Covid-testdozen

De regering heeft niet gereageerd op het verzoek van de BBC om details van het advies dat het van de CMA heeft gekregen en wat het met de informatie heeft gedaan.

De CMA zei dat het deze informatie niet kan vrijgeven.

De onthulling komt na een zomer van klachten van reizigers en vakantiegangers die op vakantie zijn gegaan of familie hebben bezocht van wie ze vanwege de pandemie zijn afgesneden.

De Britse regering heeft het als voorwaarde gesteld voor elke internationale reis dat tests voorafgaand aan de reis en bij aankomst in het VK verplicht zijn.

Het aantal tests dat nodig is, is afhankelijk van uw aankomst uit een groen of oranje land of uw vaccinatiestatus. Aankomsten uit rode landen moeten nog steeds gebruik maken van quarantainehotelfaciliteiten.

Enkele van de meest voorkomende klachten van reizigers hebben betrekking op tests die op de lijst van providers van de overheid staan ​​en die niet bestaan ​​voor de geadverteerde prijs, terwijl andere beweren dat de service slecht is.

Begin augustus vroeg de gezondheidssecretaris de concurrentiewaakhond om onderzoek te doen naar “buitensporige” prijzen en “uitbuitingspraktijken” bij PCR Covid-testbedrijven.

In een brief aan de CMA zei Sajid Javid dat het tijd was voor een “snelle beoordeling op hoog niveau” om consumenten te beschermen.

De BBC begrijpt dat een volledig CMA-marktonderzoek of -onderzoek een formeel overleg zou vereisen voordat een onderzoek kan worden gestart, en deze onderzoeken duren doorgaans tussen de 6 en 18 maanden. Daarom zou een grootschalige hervorming van de markt vanwege tijdgebrek moeilijk kunnen zijn.

Het is duidelijk dat vanwege de tijd en het proces die nodig zijn voor een volledige beoordeling van de markt, de regering het advies kreeg dat ze beter geplaatst is om onmiddellijke problemen op deze markt aan te pakken.

De reisindustrie eist actie, na te hebben geklaagd over het ‘zware’ testniveau, dat volgens hen een belemmering vormt voor de heropleving van passagiers.

afbeeldingsbronGetty Images

Maar gezien het late ingrijpen van de overheid en de impact op de reissector, denken mensen in de industrie dat de schade al is aangericht.

Julie Lo Bue Said, chief executive van Advantage Travel Partnership, de grootste groep onafhankelijke experts op het gebied van vakantie- en zakenreisbureaus in het VK, zei: “Het voelt als een PR-oefening voor de regering om naar buiten te komen en te zeggen: ‘we zijn hier nu naar aan het kijken’. .

“Het is veel te laat, nu het publiek voor al deze tests heeft moeten betalen”, voegde ze eraan toe.

Op vrijdag kondigde Sajid Javid, de gezondheidssecretaris, aan dat de prijs van PCR Covid-tests geleverd door NHS Test & Trace voor reizen zou dalen, met £ 20 voor één test tot £ 68, en met £ 35 voor twee tests tot £ 138.

De regering heeft consequent volgehouden dat er tests voor reizigers worden uitgevoerd om de volksgezondheid te beschermen.

.