Overlevenden in de detailhandel: de Londense winkels die al eeuwenlang worden verhandeld

Overlevenden in de detailhandel: de Londense winkels die al eeuwenlang worden verhandeld

Door Sam Francis
BBC News, Londen

Gepubliceerd10 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftLock & Co werd opgericht in 1676 toen de Stuarts nog op de troon van Engeland en Schotland zaten

De pandemie van het coronavirus heeft geleid tot de moeilijkste tijden voor de detailhandel sinds mensenheugenis, hoewel er enkele bedrijven in Londen zijn met een geschiedenis die honderden jaren teruggaat. Hoe hebben deze traditionele winkels het gedaan in zo’n uitdagende omgeving?

De straten van Londen bruisen al eeuwen van mensen en ondernemingen, maar toen de coronaviruspandemie toesloeg, viel de hoofdstad griezelig stil. Een recordaantal winkels in de winkelstraten van het Verenigd Koninkrijk is gesloten omdat de bezoekersaantallen alarmerend daalden.

Sommige Londense winkeliers bestaan ​​al lang genoeg om niet alleen beide wereldoorlogen te hebben meegemaakt, maar ook de afschaffing van de slavernij, de oprichting van ’s werelds eerste ondergrondse spoorlijn en de oprichting van de Metropolitan Police.

De BBC heeft gesproken met vier van de ultieme overlevenden van de detailhandel – die samen kunnen bogen op bijna 1.000 jaar handel – over de processen van de afgelopen 18 maanden.

‘We are the custodians of the business’beeldbijschrift Paxton & Whitfield begon zijn leven als een marktkraam tijdens het bewind van koning George II

De oorsprong van de oudste nog bestaande levensmiddelenwinkel van Londen, Paxton & Whitfield, is terug te voeren op een kaaskraam op de Aldwych-markt in 1742.

Toen Londen steeds welvarender werd, verhuisde de kaasboer dichter naar zijn rijke klantenbestand, in de buurt van Jermyn Street in het West End, waar vandaag de dag nog steeds een winkel is.

Volgens Paxton & Whitfield’s retailmanager Hero Hirst bracht Lockdown veel uitdagingen met zich mee.

“Het was hoe je je snel genoeg aanpast aan hoe mensen hun koopgedrag willen aanpassen,” zei ze.

Na een eerste fase van “paniek die cheddar en parmezaanse kaas kocht die lang goed zou blijven” keerden klanten terug naar kleinere aankopen.

“Veel verkopen schakelden over naar online en we konden heel plotseling aan die vraag voldoen.”

image sourcePaxton en Whitfieldimage captionHero Hirsh zegt dat lockdown tot enkele “onverwachte voordelen” heeft geleid

Paxton & Whitfield, dat twee winkels heeft in Londen en een andere in Bath, ontdekte dat zijn tweede winkel in de hoofdstad het erg goed deed tijdens de lockdown.

“Het aantal bezoekers was heel, heel laag in het centrum van de stad, maar onze dorpsgroenachtige plek in het midden van Chelsea was ongelooflijk druk.”

Lockdown leidde tot “een aantal echte onverwachte voordelen”, zei mevrouw Hirsh, en legde uit dat deze periode de toekomst van het 279-jarige bedrijf zou kunnen hebben helpen vormgeven.

bijschrift afbeelding Paxton & Whitfield verhuisde in 1835 naar de huidige locatie aan Jermyn Street

“Deskundigheid en begeleiding zijn echt fundamenteel voor hoe een bedrijf als het onze werkt – je kunt kaas op veel plaatsen kopen,” zei mevrouw Hirsh.

Omdat het proeven van kaas in de winkel niet langer een optie was, besloten ze een online service aan te bieden met een deskundige kaasboer om klanten te begeleiden bij de kazen die aan huis werden bezorgd.

Dit bleek “veel populairder” te zijn dan de persoonlijke benadering. “Die lessen kunnen we nu in het hele land aanbieden. Dat blijft zeker.”

image sourceGetty Imagesimage captionHet bedrijf levert sinds 1850 kaas aan koninklijke huishoudens

Door klein en wendbaar te blijven, heeft het familiebedrijf zo lang kunnen overleven, zei mevrouw Hirsh.

“Na de Tweede Wereldoorlog zijn we door rantsoenering wel een kruidenierswinkel geworden, tot 1954. Het feit dat we een klein bedrijf zijn en altijd familiebezit zijn geweest, betekent dat we dingen snel kunnen implementeren.”

Ze voegde eraan toe: “Omdat we al zo lang handelen, begrijpt iedereen hier dat ze de bewaarders van het bedrijf zijn. Iedereen die een bewaarder voor Paxton & Whitfield is, voelt zich verplicht om het draaiende te houden.

“Er moet een heel goede reden zijn dat we al meer dan 275 jaar handelen.”

‘Het is de eerste keer in 350 jaar dat we gesloten zijn’media-onderschrift ‘We moesten diep graven en moesten we evolueren’

Opgericht in 1676, Lock & Co heeft handgemaakte hoeden verkocht aan onder meer Admiraal Lord Nelson, Charlie Chaplin en Jacqueline Kennedy.

Ondanks zijn reputatie voor het in stand houden van traditie, is de hoedenmaker er niettemin lang trots op geweest “op het scherpst van de snede te blijven” – de iconische Britse bolhoed en de grijze hoge hoed zijn beide Lock & Co-creaties.

Roger Stephenson, de plaatsvervangend voorzitter, zei: “We hebben depressies, recessies, twee wereldoorlogen overleefd en waren zelfs hier toen Wellington Napoleon versloeg.

“Lockdown is de eerste keer in onze hele geschiedenis dat ons bedrijf ooit heeft moeten sluiten.”

image captionLock & Co, aan St James’s Street in het centrum van Londen, is de oudste winkel in de hoofdstad

Toen de sociale agenda van het VK opdroogde om de verspreiding van het coronavirus te helpen stoppen, deed ook de markt van Lock & Co dat.

“Normaal gesproken verzorgen we bruiloften en tuinfeesten, maar niemand had een reden om uit te gaan”, zei Stephenson.

De aanloop naar Royal Ascot, de jaarlijkse paardenracebijeenkomst waar mode centraal staat, is normaal gesproken de drukste periode voor de hoedenmaker.

Het vijfdaagse festival, dat traditioneel wordt bijgewoond door de koningin, kan tot 25% van het jaarinkomen van de winkel opleveren, maar vorig jaar vond Royal Ascot plaats achter gesloten deuren.

image captionLock & Co heeft op maat gemaakte hoeden gemaakt voor beroemdheden, waaronder Jacqueline Kennedy Onassis en David Walliams

Stephenson, de zevende generatie van zijn familie die bij Lock & Co werkt, zei: “We konden terugkijken op wat mijn grootvader en vader en degenen voor hen hadden meegemaakt.

“Je probeert iets van die ‘Blitz-geest’ op te roepen, denk ik, om de show op de weg te houden en naar de positieve punten te kijken. Maar deze pandemie was zo ongekend.

“Het was een enge tijd voor iedereen, maar ik denk dat we erin zijn gegroeid. De website is toch iets dat we hebben laten groeien, en we hebben ons echt geconcentreerd op ons digitale aanbod.”

Ondanks de uitdagingen van het coronavirus, zegt de heer Stephenson dat Lock & Co al “terugkaatst”.

“Het leveren van goede producten en goede zaken is in 350 jaar niet veranderd.”

‘Je kunt er geen appendix uithalen via Zoom’ afbeelding bijschrift Simon Cundy is de zevende generatie van zijn familie die bij Henry Poole & Co werkt

Henry Poole & Co is beschreven als de geboorteplaats van moderne black-tie dressing.

Het familiebedrijf hielp om van Savile Row ’s werelds meest bekende locatie voor op maat gemaakte herenkleding te maken.

Opgericht in 1806 als maker van militaire uniformen, vonden de kleermakers de smoking uit voor koning Edward VII die voor sommige gelegenheden een alternatief voor rokjassen wilde.

Simon Cundy, directeur van Henry Poole, zei dat de afgelopen 18 maanden “de moeilijkste periode waren die de kleermakershandel ooit heeft meegemaakt”.

image captionEen volledig opgeleide kleermaker worden kan tot acht jaar duren, zei de heer Cundy

“Plotseling tijdens deze pandemie, is het een volledige sluiting van alle markten geweest. Zelfs in oorlogstijden kwamen er veel beschermheren uit Amerika die hier verbleven voor de oorlogsinspanningen.”

De zaken kromp tot het punt dat het bedrijf slechts ongeveer 20% van zijn gebruikelijke omzet realiseerde.

Hoewel Henry Poole & Co wat online verkopen heeft kunnen doen, kan de kern van zijn werk niet op afstand worden gedaan, zei de heer Cundy.

afbeelding bijschriftHenry Poole & Co was de eerste kleermaker op Savile Row

“Het passen van een pak op Zoom is als een dokter die een patiënt naald en draad geeft en hen vertelt hoe ze hun eigen blindedarm moeten verwijderen”, zei hij.

“Er is een één-op-één-aspect in ons vak dat ons bedrijf drijft; zoals een dokter of tandarts, maar met beter nieuws.”

Hij voegde eraan toe: “Ik zit op ongeveer 200 pakken te wachten om te passen. Het is een complete achterstand. Ik heb het werk, ik kan gewoon niet fysiek naar mensen toe gaan om het te passen.”

image captionHet bedrijf stond achter verschillende innovaties in de kleermakerswereld

De tekenen wijzen al in de richting van een nieuwe “Roaring Twenties” nu de lockdown voorbij is, meent Cundy.

“Het zal altijd nodig zijn om verkleed te gaan en een feestje te geven.

“Wat betreft kleur willen mensen nu al veel levendiger. Er is een flamboyantie in onze nieuwe bestellingen die zeggen ‘we zijn hier uit en we gaan het in stijl vieren’.”

afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftHenry Poole & Co begon in 1806 als maker van militaire uniformen

Hoewel de binnenlandse markt aan het herleven is, wacht de heer Cundy nog steeds op de opening van wereldwijde reizen, aangezien Savile Row tailoring internationaal is – het Japanse woord voor kostuum is “sebiro”, een afkorting van “Savile Row”.

In normale tijden zegt de heer Cundy dat hij naar Noord-Amerika, Azië en het Midden-Oosten zou vliegen om kostuums voor klanten te passen.

“We zitten nog steeds op de helft van de capaciteit en dat zal zo zijn totdat we een manier kunnen bedenken om onze reis te regelen.”

‘Bloemen maken je stoer’beeldonderschriftGemma Kavanagh, afgebeeld in de Belgravia-winkel van Moyses Stevens, begon te werken in de bloemisterij toen ze 14 jaar oud was

Moyses Stevens, dat sinds 1876 bloemen verkoopt aan Londenaren, is de oudste bloemist van de hoofdstad.

In de afgelopen decennia heeft het verschillende koninklijke bevelen verzameld, waaronder een om de hertogin van Cambridge van bloemen te voorzien.

Normaal gesproken was het handwerk van de bloemist te zien in hotels in Londen, maar toen de lockdown toesloeg, droogde 90% van dat werk op, aldus operations manager Gemma Kavanagh.

afbeelding bijschriftMensen begonnen “normalere gelegenheden” te vieren tijdens de lockdown, zei mevrouw Kavanagh

“De inkomsten uit bruiloften, die een groot deel van ons bedrijf uitmaken, zijn natuurlijk ook tot nul gedaald”, zei ze.

Lockdown was echter “anders, niet rampzalig”, met mensen die nog steeds gelegenheden hadden om te vieren.

“De eerste afsluiting vond plaats na Moederdag”, legde mevrouw Kavanagh uit. “Normaal zouden we zo’n 100 bestellingen per dag ontvangen, maar dat werden er meer dan 300 per dag.”

Ze voegde eraan toe: “In plaats van bloemen te sturen voor speciale gelegenheden begonnen mensen meer normale gelegenheden te vieren. Bloemen om dates te vieren die mensen hadden moeten hebben, ‘we denken aan je’ bloemen, enzovoort.”

afbeelding bijschriftMoyses Stevens beweert handgebonden boeketten in Groot-Brittannië te hebben geïntroduceerd

Mevrouw Kavanagh, die sinds haar eerste zaterdagbaantje op 14-jarige leeftijd in de bloemisterij werkt, zegt “bloemist zijn maakt je sterker”.

“Mensen denken dat het allemaal mooie bloemen zijn, maar het is hard werken – we hebben te maken met echt koud weer, bloemen schikken zonder verwarming, de hele dag met onze handen werken,” zei ze.

“Het is iets dat je moet doen omdat je het leuk vindt, en dat kweekt een kleine maar sterke gemeenschap.”

Moyses Stevens is deels veerkrachtig vanwege zijn lange geschiedenis, zegt mevrouw Kavanagh.

“We hebben geluk dat we zo’n erfgoed achter ons hebben. Ik denk dat je er harder door moet vechten dan je voor mogelijk had gehouden, aangezien het al zo lang bestaat.”

afbeelding bijschriftMoyses Stevens is van plan het bedrijf uit te breiden

Het niet kunnen zien van klanten deed de bloemist het “belang van de gemeenschap” beseffen, zei mevrouw Kavanagh.

“Klanten belden elke dag het hoofdkantoor of stuurden berichten via sociale media om onze medewerkers te controleren.

“Daarom realiseerden we ons dat onze winkelstraten zo belangrijk waren. Al onze winkels zijn kleine knooppunten waar mensen naar binnen kunnen om de bloemen te zien en altijd een vriendelijk gezicht te zien en een praatje te maken.

“Dit is de reden waarom we elke storm hebben doorstaan ​​die ons is toegeworpen. Dit is waarom de industrie zal overleven.”

Videojournalistiek door Gem O’Reilly

.