Mike Ashley: Wie is de oprichter van Sports Direct?

Mike Ashley: Wie is de oprichter van Sports Direct? Gepubliceerd 13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftWat we weten over Mike Ashley van Sports Direct

Miljardair Mike Ashley, de oprichter van Sports Direct en eigenaar van Newcastle United, gaat terugtreden als chief executive van zijn retailimperium.

De heer Ashley, bekend als een van de meest intrigerende personages in het Britse bedrijfsleven, zal de macht overdragen aan zijn aanstaande schoonzoon Michael Murray, die indruk heeft gemaakt met zijn uitbreiding van de chique keten Flanels, die eigendom is van Frasers Group .

De heer Ashley, die Sports Direct in 1982 oprichtte, blijft in de raad van bestuur van het bedrijf en behoudt 64% van de groep.

Sommige commentatoren zijn van mening dat titels irrelevant zijn en dat Ashley altijd het laatste woord zal hebben, terwijl anderen denken dat het een erkenning van de 56-jarige is dat de tijden veranderen en dat er nieuw bloed nodig is om het bedrijf door de onzekere toekomst te leiden.

Ongeacht de redenen voor verandering, markeert de verhuizing een belangrijke wisseling van de wacht en een die een grote verandering kan brengen in het bedrijf, waarvan de heer Ashley bijna 40 jaar geleden de basis heeft gelegd.

Sportkledingportfolio

Geboren in Walsall, in de West Midlands, verhuisde zijn familie naar Berkshire, waar zijn vader, een magazijnmanager, zijn 17-jarige zoon het geld leende om zijn eerste sportkledingwinkel te kopen.

Na de oprichting van Sports Direct in 1982, bouwde hij zijn bedrijf op door bekende namen op te kopen zoals Dunlop, Slazenger, outdoorkledingspecialist Karrimor, hoedenmaker Kangol en het boksmerk Lonsdale. Het is nu de grootste sportkledingwinkel van het VK, met meer dan 400 winkels, waaronder de beroemde Lillywhites-winkel in Piccadilly in Londen.

Met een geschatte waarde van £ 2,4 miljard, pendelt hij naar verluidt per helikopter vanuit zijn huis in Noord-Londen, compleet met tennisbaan en zwembad.

Hij scheidde in 2003 van zijn vrouw Linda, betaalde een schikking van £ 50 miljoen, en is niet hertrouwd. Het huwelijk, grapte hij ooit, was een van de weinige dingen die hij zich niet kon veroorloven. Samen heeft het stel drie kinderen.

image sourceGetty Imagesimage captionDe heer Ashley zegt dat hij hoopvol is dat de meeste winkels van House of Fraser open zullen blijven

Waarnemers hebben moeite gehad om zijn plan voor de detailhandel te begrijpen – niet gemakkelijker gemaakt door zijn minder dan warme relatie met de investeringsinstelling.

Zijn omgang met de stad begon slecht. In 2007 haalde hij £ 929 miljoen op toen hij een belang van 45% in Sports Direct verkocht, maar in de daaropvolgende maanden verloren de aandelen de helft van hun waarde, waarbij veel investeerders ontevreden waren over de manier waarop het bedrijf werd geleid.

Ashley noemde ze vervolgens “huilbaby’s” in een interview met de Sunday Times en zei tegen de krant: “Sports Direct zou met een gezondheidswaarschuwing van de overheid moeten komen – dit aandeel is niet voor angsthazen.”

Tegenwoordig omvat zijn uitgestrekte imperium verschillende sportkledingmerken, evenals lingeriebedrijf Agent Provocateur, luxe modeketen Flanels – en grote aandelen in Debenhams en French Connection.

In 2018 voegde hij House of Fraser toe aan zijn winkelportfolio en betaalde £ 90 miljoen om de keten te redden.

Nu veel fysieke winkels het moeilijk hebben door een combinatie van stijgende huren en toenemende online concurrentie, heeft de heer Ashley zijn aandacht ook gericht op het redden van de winkelstraten van het land.

Hij zei dat om de High Street te steunen, er een belasting zou moeten komen op bedrijven die 20% van hun inkomsten uit internet halen.

Arbeidsvoorwaarden

In het verleden is de reputatie van Sports Direct aangetast door schandalen rond de arbeidsomstandigheden in het distributiecentrum van Shirebrook in Derbyshire. Ashley heeft gezegd dat hij “boven en buiten” is gegaan om “de reputatie van Sports Direct in the City opnieuw op te bouwen”.

image sourceGetty Imagesimage caption”De reputatie van Sports Direct is aanzienlijk verbeterd”, zegt de heer Ashley

“Deze prestaties worden algemeen erkend en een aantal onafhankelijke indexen erkennen dat de reputatie van Sports Direct aanzienlijk is verbeterd.”

Het bedrijf was ervan beschuldigd zijn succes te hebben opgebouwd door werknemers uit te buiten. In 2016 gaf Ashley tijdens een hoorzitting voor parlementsleden toe dat werknemers in zijn magazijn in Derbyshire onder het minimumloon werden betaald en dat zijn beleid om personeel te beboeten voor te laat komen onaanvaardbaar was.

Betwiste deal

Zijn zakelijke gewoonten waren het onderwerp van een 2017 High Court-strijd over een vermeende deal die was gesloten na een dronken nacht in een pub in de buurt van de Oxford Street-winkel van Sports Direct. Investeringsbankier Jeffrey Blue beweerde dat Ashley ermee had ingestemd hem £ 15 miljoen te betalen als de aandelenkoers van het bedrijf zou verdubbelen tot £ 8.

image sourceGetty Imagesimage captionJeffrey Blue beweerde dat de heer Ashley ermee had ingestemd hem £ 15 miljoen te betalen

De rechtbank oordeelde in het voordeel van Ashley en zei dat niemand had gedacht dat zijn aanbod serieus was.

De rechtszitting gaf echter ook andere inzichten in hoe hij zaken doet. De heer Blue beweerde dat de heer Ashley “senior management meetings” had belegd in een pub in de buurt van het magazijn van Sports Direct in Derbyshire, en naar verluidt een keer 12 pints had gedronken en in de open haard had overgegeven.

Zes dingen die we hebben geleerd van Mike Ashley’s optreden bij het Hooggerechtshof

Maar de heer Ashley beweerde dat dit geen pub was waar ze gewoonlijk naar toe gingen en ontkende dat het managementvergaderingen waren, met agenda’s en notulen. “Het is erg saai en eenzaam in Shirebrook,” zei Ashley. ‘Weet je wat we doen na het werk? We gaan na het werk naar de kroeg.’

Dan is er nog dat dure spoofspel. Ashley zei dat hij ooit het kansspel speelde met een investeringsbankier om een ​​geschil van £ 750.000 te beslechten over juridische kosten in verband met de beursgang van Sports Direct.

image sourceGetty Imagesimage captionDe heer Ashley verloor beroemd een dure gok over de juridische kosten van Sports Direct

“Ik had de kans om Sports Direct £ 750.000 te besparen!” hij zei. “Of ik moest betalen of ik kon ervoor spoofen.”

Hij verloor en moest betalen, maar bleef ongebogen. “Ja, de stad mag me de komende 15 jaar uitlachen, maar ja – ik zou het morgenochtend opnieuw doen!” hij zei.

Hij is ook een man die niet goed is met mobiele telefoons. “Ik verlies regelmatig mijn telefoon, vernietig mijn telefoon, beschadig mijn telefoon… Wat er ook met telefoons gebeurt, gebeurt met mijn telefoon”, zei hij. En telkens wanneer een telefoon buiten werking is, vraagt ​​hij Sports Direct om hem een ​​andere te geven. Op een gegeven moment had hij een doos met 50 van hen in zijn kantoor.

Aanvallende stijl

Ashley’s eigendom van Newcastle United is ook niet zonder drama geweest. Sinds zijn aankoop in 2007 is de vooruitgang van de club niet voor angsthazen geweest.

image sourcePAimage captionHet was een achtbaanrit in Newcastle United onder het eigendom van de heer Ashley

Ze degradeerden in 2009 en 2016, maar keerden voor het seizoen 2017-18 terug naar de Premier League nadat ze het voorgaande jaar de landstitel hadden gewonnen.

Het was nooit helemaal duidelijk waarom de heer Ashley de club kocht, omdat hij geen eerdere connectie had met het team of het gebied. Maar in het begin zat hij te juichen tussen de gewone reizende Newcastle-fans in zijn zwart-witte Newcastle-shirt.

Hij vertelde de News of the World dat hij de club had gekocht “om plezier te hebben”, aangetrokken door de gung-ho, take-no-prisoners aanvalsstijl die het team halverwege de jaren negentig onder manager Kevin Keegan aannam.

Het is geen slechte analogie voor de manier waarop meneer Ashley zijn bedrijf runt.

.