Liefde en geld: waarom uit elkaar gaan zo moeilijk is

Liefde en geld: waarom uit elkaar gaan zo moeilijk is

Door Esyllt Carr
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd6 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronGetty ImagesafbeeldingsonderschriftHet ontwarren van eigendommen en pensioenen zonder juridisch advies loopt het risico dat het beide partijen meer kost

Bill en Melinda Gates zijn misschien wel een van de rijkste stellen die dit jaar een echtscheiding aanvragen, maar zij zijn niet de enigen die proberen uit te vinden hoe ze hun vermogen kunnen verdelen en hun eigen weg kunnen gaan na Covid.

Maar hoewel ze misschien geen moeite hebben om hun juridische rekeningen te betalen, kunnen de financiële kosten van een splitsing voor velen een enorme barrière vormen.

In 2019 zijn meer dan 100.000 koppels in het VK gescheiden – en sindsdien heeft de pandemie veel meer relaties onder enorme druk gezet.

Een kwart van de mensen zegt dat hun relatie met hun echtgenoot of partner verslechterde tijdens Covid, volgens een recent onderzoek onder 70.000 deelnemers van University College London.

Dit is misschien nog maar het topje van de ijsberg. Britse liefdadigheidsinstelling Citizens Advice zegt dat het echtscheidingsgedeelte van haar website tussen juli 2020 en juli 2021 419.359 keer is bezocht – 14% hoger dan het voorgaande jaar.

Toen de lockdown-beperkingen eenmaal waren versoepeld, zag het ook een piek in het aantal weergaven van zijn echtscheidingsadviespagina’s – met name over hoe ervoor te betalen.

image sourceGetty Imagesimage captionBill en Melinda Gates, die samen een van ’s werelds grootste liefdadigheidsstichtingen runnen, gaan scheiden na 27 jaar huwelijkFinanciële hindernissen

Hoewel de uiteindelijke kosten van een echtscheiding enorm kunnen variëren, is zelfs beginnen voor velen onbetaalbaar. De aanvraagkosten bedragen £ 550 – die iedereen die gaat scheiden moet betalen.

“We spraken met mensen die maanden of jaren moesten sparen om £550 te vinden”, zegt prof. Liz Trinder, die voor The Nuffield Foundation onderzoek leidde naar echtscheidingskosten.

Deze initiële kosten komen neer op een belasting voor mensen wanneer ze “financieel het meest kwetsbaar zijn”, zegt prof. Trinder, die gelooft dat de werkelijke kosten lager zijn dan £ 550 en zullen dalen naarmate het proces gedigitaliseerd wordt.

Hoewel er enige ondersteuning beschikbaar is voor mensen met een laag inkomen of een lage uitkering, is de zorg voor de meesten dat de angst voor stijgende kosten hen ervan zal weerhouden om passend advies te krijgen.

“Zoveel mensen zijn doodsbang om een ​​advocatenkantoor binnen te stappen, omdat ze zich zorgen maken over de kosten”, zegt Mena Ruparel, voorzitter van de familiecommissie van de Law Society.

image sourceMena Ruparelimage captionMena Ruparel, voorzitter van de familiecommissie van de Law Society

“Advocaten brengen kosten in rekening in stappen van zes minuten, dus als u een paar e-mails verzendt en antwoorden ontvangt, kunnen de kosten snel oplopen.”

Maar niet praten met een advocaat kan uiteindelijk meer kosten, zegt mevrouw Ruparel, als mensen geen advies krijgen over hoe ze de rechtbank kunnen vermijden door middel van bemiddeling en arbitrage – of een eerlijke schikking krijgen, bijvoorbeeld.

Vrouwen die een splitsing doormaken, verkeren vaak in een zwakke financiële positie, omdat ze meer kans hebben om al minder te verdienen en met lagere spaargelden en pensioenen.

Rita, die niet bij naam genoemd wilde worden om haar identiteit te beschermen, was in de vijftig toen ze 30 jaar van haar man scheidde nadat ze haar werk had opgegeven om voor hun kinderen te zorgen.

Ze zag advocaten als “een onnodige uitgave” en concentreerde zich in plaats daarvan op het behoud van de echtelijke woning, zonder toegang te krijgen tot het pensioen van haar ex-man.

“Wat betreft mijn carrière loop ik ongeveer 20 jaar achter hem, ik wil een eerlijk resultaat.”

image sourceGetty Imagesimage captionDe Divorce, Dissolution and Separation Act introduceert zogenaamde “no fault” echtscheidingen in het VK

Maar Martin Bell van de Money and Pensions Service, die Rita adviseerde om het niet alleen zonder advocaat te doen, zegt dat het negeren van pensioensparen vrouwen vaak een slechtere deal bezorgt.

Veel vrouwen onderbreken hun loopbaan om prioriteit te geven aan hun gezin en daarbij af te zien van pensioenmogelijkheden, en daar moet rekening mee worden gehouden, zegt hij.

Als mensen van streek zijn, willen ze ‘vaak gewoon klaar zijn’, en dat kan ze geld kosten, voegt hij eraan toe.

DIY echtscheidingen

Toch besluiten er meer om het zelf te doen. Uit een onderzoek onder 1000 echtscheidingen voor de groep Resolution, die campagnes voert om het familierecht toegankelijker te maken, bleek dat 57% van degenen die in de afgelopen vijf jaar waren gescheiden, weinig of geen juridische hulp had gezocht.

Hoewel alleen doen de kosten laag kan houden, zeggen advocaten dat het alleen geschikt is voor stellen die geen vermogen hebben om te verdelen – omdat kwesties zoals pensioenen en regelingen over kinderen en eigendom veel complexer kunnen zijn.

Door de in 2013 ingevoerde bezuinigingen op rechtsbijstand komen veel familiezaken, waaronder echtscheidingen, niet meer in aanmerking voor publieke middelen.

afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftIn 2019 zijn meer dan 100.000 koppels in het VK gescheiden

Resolution, die 6.500 familierechtadvocaten vertegenwoordigt, wil dat er weer rechtsbijstand wordt ingevoerd voor iedereen die een eerste advies wil over echtscheiding.

“We weten dat toegang tot vroegtijdig juridisch advies koppels helpt om de beste beslissingen te nemen over hoe ze uit elkaar gaan”, zegt Juliet Harvey, de nationale voorzitter van Resolution.

Het ministerie van Justitie zegt miljoenen uit te geven om koppels te helpen dure rechtszaken te vermijden, en dat rechtsbijstand voor mediation nog steeds beschikbaar is voor degenen die het zich niet kunnen veroorloven. Het voegt eraan toe dat het aanrekenen van degenen die kunnen betalen betekent dat “het rechtssysteem effectief werkt, terwijl de kosten voor de belastingbetaler worden verlaagd”.

Louise, die niet genoemd wilde worden om haar identiteit te beschermen, had het gevoel dat ze geen andere keuze had dan zichzelf te vertegenwoordigen toen haar ex-man hun gedeelde bankrekeningen leegmaakte en hun bezittingen verkocht nadat ze hem had verlaten.

“Ik sprak met een advocaat en zag al snel hoe de kosten konden oplopen”, zegt ze. Met kinderen om te onderhouden en geen toegang tot geld was ze bang dat ze haar enige potentiële bezit – het ouderlijk huis – zou uitgeven aan juridische kosten, dus vertegenwoordigde ze zichzelf voor de rechtbank.

“Ik werd heel goed geïnformeerd over het proces”, zegt ze, maar erkent dat de acht jaar die nodig waren om de scheiding af te ronden, afmattend waren. Ze heeft nog steeds niet de alimentatie ontvangen die haar ex-man moest betalen. “Ik heb het afgeschreven”, voegt ze eraan toe.

Auteur Elizabeth MacBride, die over haar eigen scheiding heeft geschreven, zegt dat hoewel haar scheiding duur was en haar een baan in Silicon Valley kostte, ze er niet zeker van zou zijn geweest om de doe-het-zelf-optie te nemen. Het verkrijgen van de primaire voogdij over haar twee dochters was haar belangrijkste doel en ze vond dat ze hiervoor een advocaat nodig had.

‘Het zou moeilijk zijn geweest om het alleen te doen. Je bent bang dat je partner het op je kinderen afreageert.’

image sourceLucy Davis image captionLucy Davis runt een netwerk van steungroepen voor mensen die een scheiding doormaken Een evoluerend proces

Juist in deze moeilijkere gevallen, waarin geen minnelijke schikkingen kunnen worden bereikt, kunnen de kosten snel oplopen.

Lucy Davis, die de Divorce Club runt, een Brits netwerk van steungroepen, zegt dat veel mensen die ze tegenkomt een bittere scheiding doormaken, waarbij de kosten “in de tienduizenden kunnen lopen”.

Ze zegt dat de financiële druk ertoe kan leiden dat mensen leningen aangaan of lenen van familieleden. Eén ding is duidelijk, voegt ze eraan toe: emotionele trauma’s kunnen het beheren van financiële beslissingen extreem moeilijk maken.

“Mensen kunnen het moeilijk vinden om geld en emoties te scheiden. We praten vaak over de voordelen van het behandelen van echtscheiding als een zakelijke transactie. Het hele idee van wat eerlijk is, wordt moeilijk als iemand vindt dat zijn voormalige partner financieel moet betalen voor emotionele pijn.”

Uit elkaar gaan is misschien altijd moeilijk, maar de manier waarop mensen een echtscheiding benaderen, is aan het veranderen.

Een groot deel van het proces is nu online, dus het papierwerk kan sneller worden voltooid. Volgend jaar introduceert de Wet echtscheiding, ontbinding en echtscheiding zogenaamde ‘buiten schuld’-scheidingen. Mensen hoeven niet langer overspel, onredelijk gedrag of verlating als reden aan te voeren – alleen dat het huwelijk onherstelbaar is ontwricht.

Hoewel dit echtscheiding minder vijandig maakt, maakt het het niet per se goedkoper. En voor veel stellen blijft dat nog steeds de grootste uitdaging.

Aanvullende rapportage door Angela Henshall

.