Kan technologie auteurs helpen een boek te schrijven?

Kan technologie auteurs helpen een boek te schrijven?

Door Bernd Debusmann Jr
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver het delen van afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschrift Een boek schrijven is moeilijk, maar kan het gebruik van technologie het proces helpen?

De gevierde Amerikaanse auteur Mark Twain had een zeer minachting voor mensen die denken dat het voor iemand mogelijk is om een ​​roman te leren schrijven.

“Een man die niet geboren is met de gave om romans te schrijven, heeft het moeilijk als hij een roman probeert te bouwen”, zei hij. “Hij heeft geen duidelijk idee van zijn verhaal. Sterker nog, hij heeft geen verhaal.”

De Britse schrijver Stephen Fry zegt het anders. Hij zegt dat succesvolle auteurs degenen zijn die weten hoe moeilijk het is om een ​​boek te schrijven.

Elk jaar worden er over de hele wereld maar liefst 2,2 miljoen boeken gepubliceerd, volgens de Organisatie van de Verenigde Naties voor Onderwijs, Wetenschap en Cultuur (Unesco), die het aantal in de gaten houdt. Het cijfer bevat zowel fictie- als non-fictietitels.

Voor de meeste van deze auteurs is het schrijfproces relatief onveranderd gebleven sinds Twains hoogtijdagen aan het eind van de 19e eeuw. Plotcontouren en ideeën worden opgeschreven om in de loop van de tijd te worden ontcijferd, ontwikkeld en verfijnd.

Tegenwoordig maakt technologie het leven van een auteur echter steeds gemakkelijker.

Voor Michael Green, een Amerikaanse datawetenschapper die romanschrijver werd, ontstond de behoefte om technologie te gebruiken om het schrijfproces te vereenvoudigen en te stroomlijnen toen hij bezig was met het schrijven van zijn eerste boek.

image sourceMichael Greenimage captionMichael Green kwam met het idee voor het digitale platform Lynit om zijn eigen schrijfproblemen te helpen

Met 500 pagina’s van een complex verhaal geschreven, herinnert hij zich dat het proces moeilijk beheersbaar was geworden: “Tijdens het bewerken kwam ik op het punt dat ik het gevoel kreeg dat ik veel plots en personages had.”

“Ik had al deze documenten over de diepere aspecten van de wereld die ik aan het creëren was. Ik maakte me zorgen of ik alles bij kon houden. Toen schakelde ik over op mijn meer datawetenschapsgerichte benadering om een ​​complex probleem met veel van verschillende stukken.”

Het eindresultaat was dat Mr Green Lynit creëerde, een digitaal platform dat auteurs helpt bij het visualiseren, plannen en samenvoegen van de verschillende elementen – zoals personages, plotlijnen, thema’s en belangrijke gebeurtenissen – die een verhaal vormen.

De app bevindt zich nu in de bètafase en wordt getest door een aantal schrijvers. Momenteel gratis te gebruiken, gebruikers kunnen ingewikkelde digitale sjablonen of verhalenkaarten tekenen en bijwerken.

image sourceLynitimage captionSchrijvers kunnen Lynit op een zeer gedetailleerde manier gebruiken

De heer Green zegt dat veel romanschrijvers hun werk beginnen met niet meer dan een algemeen idee van een plot of een bepaald personage. Met Lynit zegt hij dat het proces van het toevoegen aan dit oorspronkelijke idee vereenvoudigd is.

“Als de auteur een nieuw idee krijgt dat ze in het verhaal willen brengen, kunnen ze het in een natuurlijk kader invoeren. Ze bouwen een visualisatie.

“Stuk voor stukje voegen ze iets toe aan het verhaal. Als er nieuwe ideeën binnenkomen, veranderen ze, misschien door nieuwe knooppunten te creëren [or interactions], nieuwe relaties.”

Zodra een schrijver zijn of haar boek heeft gepubliceerd, wordt technologie nu ook steeds vaker gebruikt om auteurs te helpen contact te maken met hun lezers.

image sourceGetty Imagesimage captionHet is veilig om te zeggen dat Mark Twain weinig tijd zou hebben gehad voor de suggestie dat technologie schrijvers kan helpen

Dit kan via het eenvoudige gebruik van sociale media, waarbij sommige schrijvers graag uitgebreid met hun fans praten. Als alternatief kunnen auteurs zich wenden tot gespecialiseerde bedrijven zoals het in Chicago gevestigde Hiitide.

Dankzij de website en app kunnen schrijvers deelnemen aan live betaalde vraag- en antwoordsessies met hun lezers. En schrijvers van zelfhulpboeken kunnen geld creëren en verdienen met het leren van cursussen.

Evan Shy, de chief executive van Hiitide, zegt dat de cursussen “meeslepende werkboekversies van de boeken” zijn. “Ze helpen je de stof beter te begrijpen en de principes ervan in het dagelijks leven te integreren.”

Als voorbeeld verwijst hij naar Ryan Holiday’s boek The Obstacle is the Way: The Timeless Art of Turning Trials into Triumph, dat grotendeels zijn inspiratie haalt uit de oude Griekse filosofie van het stoïcisme.

“Gebruikers leren niet alleen over stoïcisme [via the Hiitide course]’, zegt meneer Shy. ‘Ze kunnen elke dag beslissen welke deugden ze willen belichamen en daarvoor verantwoordelijk worden gehouden,

“En ze kunnen deelnemen aan een exclusieve Q&A met Ryan Holiday zelf over het boek.”

image sourceEvan Shyimage captionEvan Shy zegt dat Hiitide schrijvers kan helpen meer geld te verdienen

Een ander technologiebedrijf, het in Californië gevestigde Crazy Maple Studios, zegt dat het auteurs helpt hun boeken tot leven te brengen.

In plaats van de lezers alleen woorden op een pagina te geven, voegen de vier apps – Chapters, Scream, Spotlight en Kiss – animatie, muziek, geluidseffecten en zelfs gameplay toe aan digitale boeken – waarbij de lezer kan beslissen wat een personage doet.

“De digitale revolutie en de komst van e-readers zorgden voor de eerste grote verandering in de uitgeverswereld”, zegt Joey Jia, de oprichter en CEO van het bedrijf. “Het verminderde de impact van ‘poortwachters’, maar het ging niet ver genoeg.”

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

Volgens de heer Jia zullen auteurs zich waarschijnlijk steeds meer tot technologie wenden als gevolg van de noodzaak om te concurreren in een wereld waarin potentiële lezers veel mogelijkheden hebben om hun vrije tijd door te brengen.

Deskundigen waarschuwen echter nog steeds voor een te grote afhankelijkheid van technologieën die bedoeld zijn om schrijvers te helpen.

afbeeldingsbronCrazy Maple Studiosimage captionCrazy Maple Studios kan boeken in graphic novels veranderen

“Technologie kan ook afleidend zijn, vooral als je een stap verwijderd bent van sociale media of in een onderzoeksgat springt”, zegt Melissa Haveman, ghostwriter en auteurcoach.

“Een snelle vijf minuten kan soms leiden tot uren aan verloren schrijftijd. Een van de adviezen die ik over technologie zou geven, is om werk te vinden dat bij je persoonlijkheid en natuurlijke schrijfstijlen past, en dat vervolgens te gebruiken.

“Maar auteurs kunnen soms in de val lopen om alles te proberen in de hoop dat het het magische stuk wordt, dat eigenlijk gewoon weer een afleiding wordt.”

Toch zegt Michael Green dat hij gelooft dat technologie nog prominenter zal worden naarmate een nieuwe – en technisch onderlegde – generatie schrijvers prominenter wordt.

“Wat ik merk bij de generatie Z en zelfs bij jongere schrijvers, is dat ze op zoek zijn naar technologie om hen te begeleiden”, zegt hij. “Ze zien het als een hulpmiddel om te leren en mee te groeien, in plaats van extra werk.”