Japans enorme leger van ondertewerkgestelde ex-huisvrouwen

Japans enorme leger van ondertewerkgestelde ex-huisvrouwen

Door Mariko Oi
BBC News, Japan

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage sourceYumiko Suzukiimage captionYumiko Suzuki bracht zeven jaar thuis door met het opvoeden van haar kinderen voordat ze weer aan het werk ging

Er zijn tal van slimme, goed opgeleide vrouwen in Japan die het land uit de huidige economische malaise zouden kunnen verdrijven naar een verbluffend pandemieherstel.

Maar het rigide aanwervingssysteem van het land – en het door mannen gedomineerde leiderschap – blijft een enorme hindernis en blokkeert vrouwen van de best betaalde banen.

Het land dreigt een land te worden van verveelde huisvrouwen met universitaire diploma’s, waarschuwen critici.

De eigen deadline van Japan om het aantal vrouwen in leidinggevende functies tegen 2020 aanzienlijk te verhogen, kwam en ging eind vorig jaar stilletjes zonder zelfs maar in de buurt van zijn doel te komen.

Bekend als “Womenomics” en aangekondigd met veel tamtam, is het beleid van Shinzo Abe om een ​​”Japan te creëren waarin vrouwen kunnen schitteren” grotendeels mislukt. En niet alleen vanwege Covid-19.

Vandaag is er slechts één vrouw op elke 10 mannen in het parlement, terwijl minder dan 15% van de hogere functies in de privésector door vrouwen wordt bekleed – de helft van het oorspronkelijke doel voor 2020.

image sourceGetty Imagesimage captionShinzo Abe’s sprak over het creëren van een “Japan waarin vrouwen kunnen schitteren”

Oud-premier Abe beweert nog steeds dat het beleid een succes was: er werken nu meer vrouwen dan ooit. Maar wat voor werk doen deze hoogopgeleide vrouwen?

Critici zijn van mening dat zijn beleid weinig te maken had met het creëren van sociale verandering – vrouwen laten floreren op het werk – en meer te maken had met een acute behoefte aan werknemers. De bevolking in de werkende leeftijd in Japan is sinds de jaren negentig snel aan het krimpen.

Decennia lang stopte ongeveer 60% van de vrouwen met betaald werk na hun eerste kind. Een moeder die fulltime voor haar kinderen zorgt – omdat het inkomen van haar man het hele gezin kan onderhouden – werd traditioneel gezien als een voorrecht.

Maar toen het Womenomics-beleid werd ingevoerd, begonnen moeders al weer aan het werk te gaan terwijl hun gezinsinkomens slonken.

Slechts 42,1% stopte in 2019, waardoor de arbeidsmarktparticipatie voor vrouwen van 15-64 jaar steeg tot 70,9%, en in de leeftijdscategorie 25-44 jaar tot 77,7%, blijkt uit cijfers van de overheid.

Om deze verschuiving te ondersteunen lanceerde de regering campagnes om wachtlijsten voor kinderopvang weg te werken. Het zette ook grote bedrijven onder druk om ten minste één vrouwelijke leidinggevende te hebben. Maar er waren geen financiële prikkels of sancties voor het niet ondernemen van actie.

image sourceGetty Imagesimage captionJapanse zakenvrouwen in het centrale zakendistrict van Tokio

Daardoor zitten veel vrouwen vast in parttime of uitzichtloze functies. Het inkomen van een Japanse vrouw ligt gemiddeld ruim 40% lager dan dat van een man, stelt het World Economic Forum.

Weer aan het werk

Meer dan de helft van de Japanse vrouwen treedt toe tot de beroepsbevolking met een universitair diploma, bijna hetzelfde aantal als mannen. Maar als je eenmaal een fulltime baan hebt verlaten, is het bijna onmogelijk om na een periode van verlof terug te keren naar je oorspronkelijke carrière.

“Als je weer aan het werk wilt, moet je een baan bij een supermarkt zoeken – ergens waar een student een deeltijdbaan zou krijgen”, zegt Yumiko Suzuki, die als loopbaanadviseur bij Warc Agent werkt.

Vijftien jaar geleden koos mevrouw Suzuki er ook voor om betaald werk te schrappen en huisvrouw te worden – een beslissing die ze niet lichtvaardig nam.

Haar verhaal is vrij typisch. Na de universiteit werkte ze net zo hard als haar mannelijke collega’s – wat betekende dat ze moest overwerken en vaak de laatste trein naar huis moest missen, gewoon om zichzelf te bewijzen.

image sourceYumiko Suzukiimage captionYumiko Suzuki helpt nu andere vrouwen hun carrière opnieuw op te starten

Maar toen ze haar man ontmoette, die bij hetzelfde bedrijf werkte, realiseerden ze zich dat een van hen zijn carrière zou moeten opgeven om een ​​gezin te stichten.

Tegenwoordig krijgen meer werkende moeders de mogelijkheid om kortere of flexibelere uren te werken, iets wat niet beschikbaar was toen ze in 2006 vertrok.

“We werkten allebei de klok rond. We wisten dat we op die manier geen gezin konden stichten”, voegt ze eraan toe.

Maar na zeven jaar als thuisblijvende moeder die twee kinderen opvoedde, probeerde mevrouw Suzuki weer aan het werk te gaan.

Het was een schok toen ze zich realiseerde dat haar tijd thuis op haar cv als “een blanco” werd gezien. Ze kon niet eens een interview krijgen.

Uiteindelijk moest ze drie beroepscertificaten halen voordat ze uiteindelijk een voltijdbaan bij een start-up kreeg aangeboden. Ze helpt nu andere vrouwen om hun carrière opnieuw op te starten.

image sourceGetty Imagesimage captionDe kern van het probleem is de rigide wervingspraktijken van Japan en het levenslange werkgelegenheidssysteem dat is opgezet om de economie na 1945 weer op te bouwen Financieringstekort

Het probleem ligt in de rigide wervingspraktijken van Japan. Het levenslange werkgelegenheidssysteem dat is gecreëerd om de economie na de Tweede Wereldoorlog weer op te bouwen, is strikt genomen niet de norm, maar grote bedrijven blijven elk voorjaar nieuwe afgestudeerden in dienst nemen en hen een baan voor het leven aanbieden.

En als je dit misloopt, kan het heel moeilijk zijn om het jaar daarop te solliciteren naar een andere baan.

Een hiaat in je cv wordt ook afgekeurd door grote bedrijven omdat ze nog steeds een op anciënniteit gebaseerd evaluatiesysteem gebruiken: hoe ouder je wordt, hoe verder je carrière vordert, ongeacht je bekwaamheid.

Kathy Matsui, die de term Womenomics bedacht toen hij bij investeringsbank Goldman Sachs werkte, zegt: “het land heeft zo’n tekort aan talent, we beoordelen het hele systeem van op tijd gebaseerde evaluatie”.

Ze hoopt dat er eindelijk een ommekeer komt in de aanwervingspraktijken. Ze zegt dat het wordt gedreven door een uittocht van slimme jonge werknemers die er niet langer voor kiezen om voor bekende bedrijven te werken die verwachten dat je “30 jaar wacht om manager te worden”.

image sourceGetty Imagesimage captionKathy Matsui zegt dat Japanse bedrijven te maken hebben met een tekort aan arbeidskrachten, dus moeten ze hun zoektocht naar talent verbreden

De start-upwereld, waar ze zich bij aansloot nadat ze Goldman Sachs had verlaten om een ​​durfkapitaalfonds te lanceren genaamd MPower Partners Fund, werkt heel anders.

“Deze nieuwe bedrijven proberen de talentenpool aan te boren, niet alleen vrouwen maar ook oudere werknemers. Er zijn niet genoeg mensen om het werk te doen dat gedaan moet worden, dus als je weigert te veranderen, zou je verliezen in die strijd om talent .”

Verandering rijden

Cynthia Usui, country manager van hotelgroep LOF Hotel, is het daarmee eens. Haar bedrijf is ongebruikelijk en neemt actief ex-huisvrouwen, alleenstaande moeders en anderen aan die vaak moeite hebben om een ​​baan te krijgen bij traditionele bedrijven.

“Ik denk niet dat bedrijven een keuze hebben. Je zult een team moeten hebben dat net zo divers is als wij om te slagen.”

Mevrouw Usui was zelf 17 jaar lang thuisblijfmoeder. Ze hervatte haar werk toen ze 47 was – en haar eerste baan was in de schoolkantine van haar dochter.

“De regering geeft veel geld uit aan het omscholen van Japanse mannen van in de vijftig en zestig” via zogenaamde zilveren personeelscentra, voegt ze eraan toe.

“Ik zou tegen de regering willen zeggen: je zou hetzelfde bedrag moeten uitgeven aan de vrouwen die huisvrouw zijn geweest en proberen weer aan het werk te gaan.”

Voor mevrouw Matsui is het frustrerend dat velen niet begrijpen dat Womenomics betere financiële prestaties voor de industrie en hogere economische groei voor Japan zou kunnen betekenen.

“Mensen beschouwen het onderwerp nog steeds op het gebied van mensenrechten of gelijkheid, wat natuurlijk zo is, maar het spreekt niet iedereen aan”, voegt ze eraan toe.

Japanse bedrijven zijn tot dusverre terughoudend geweest om zich publiekelijk te committeren aan het vergroten van het aantal vrouwen in hun personeelsbestand.

Maar uiteindelijk zou het streven naar verandering kunnen komen van multinationals zoals de voormalige werkgever van mevrouw Matsui, Goldman Sachs, die actiever zijn.

Het streeft naar gendergelijkheid bij het aannemen van afgestudeerden, en toen het worstelde om voldoende gekwalificeerde vrouwelijke kandidaten te vinden voor technische functies op instapniveau, begon het met het programmeren van workshops.

.