Hoe moeilijk is het om een ​​jumbojet te recyclen?

Hoe moeilijk is het om een ​​jumbojet te recyclen?

Door Michael Winrow
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd16 augustusDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty ImagesafbeeldingsonderschriftMeer dan 5.000 commerciële vliegtuigen zijn in opslag over de hele wereld

Dankzij de pandemie en de daaropvolgende ineenstorting van het vliegverkeer, blijft ongeveer een kwart van de passagiersvliegtuigen in de wereld inactief – geparkeerd op luchthavens en opslagfaciliteiten terwijl hun eigenaren beslissen wat ze ermee doen.

Sommige van die vliegtuigen zullen nooit meer vliegen.

“Eigenaars willen geen parkeer- en opslagkosten voor vliegtuigen betalen”, zegt James Cobbold, directeur van Willis Lease, een wereldwijd motorleasebedrijf.

“Ze hebben ze nodig in bedrijf of buiten hun boeken, wat kan betekenen dat ze aan een onderdelenhandelaar moeten worden verkocht voor demontage.”

Rob Morris, global head of consultancy bij Ascend by Cirium, een luchtvaart- en data-analysebedrijf, zegt dat er in juli 5.467 commerciële passagiersvliegtuigen in opslag waren, wat overeenkomt met een kwart van de wereldwijde voorraad.

Deze opgeslagen ratio is gedaald van 35% van de wereldwijde voorraad eind februari 2021 en aanzienlijk lager dan de 64% aan het begin van de pandemie eind april 2020.

Toch zijn er nog steeds een aanzienlijk aantal vliegtuigen die stationair draaien in hangars en op landingsbanen over de hele wereld.

Hun toestand kan enorm variëren, van complete vliegtuigen tot volledig gestripte vliegtuigen, met hun onderdelen verspreid over het asfalt.

Een van die locaties is Cotswold Airport, in de buurt van Cirencester in Gloucestershire en de thuisbasis van Air Salvage International, een bedrijf dat gespecialiseerd is in demontage van vliegtuigen.

image sourceGraham Wesey Asigcamimage captionTientallen vliegtuigen zijn opgeslagen op Cotswold Airport – sommige zullen nooit meer vliegen

Bradley Gregory, managing director bij Skyline Aero, een leverancier van vliegtuigonderdelen en onderdeel van de Air Salvage International-bedrijvengroep, legt uit dat er drie hoofdscenario’s zijn wanneer een vliegtuig aan de grond staat en naar hun faciliteiten reist.

Het minst ingrijpende scenario is dat het in een luchtwaardige staat wordt gehouden, met alleen pre-flight checks die nodig zijn om het weer in de lucht te krijgen.

In het tweede scenario gaat het vliegtuig naar de langdurige stalling, waar de motoren worden verwijderd en op een minder intensieve manier wordt onderhouden dan voorheen.

Het laatste scenario is demontage of “part-out”, waarbij het vliegtuig naar een faciliteit wordt gebracht om te worden gedemonteerd met de motoren en andere onderdelen die ofwel worden verwijderd om in andere vliegtuigen te worden gebruikt of worden gerecycled.

“Ongeveer 75% tot 80% van de vliegtuigen die in de afgelopen 12 maanden zijn aangekomen, zijn bestemd voor opslag, zonder een naderend plan voor de eigenaar van de activa”, legt de heer Gregory uit.

Op dit moment heeft hij 29 vliegtuigen in opslag: 14 in afwachting van demontage en zes momenteel in demontage en wachtend om te worden verwijderd.

Wereldwijd werden in 2020 449 vliegtuigen verzonden voor demontage, minder dan de 508 in 2019 volgens Cirium.

image sourceARFAimage captionIn sommige gevallen kunnen meer dan 1.000 onderdelen van een vliegtuig worden hergebruikt

Er wordt meer aandacht besteed aan deze laatste fase in het leven van een passagiersvliegtuig, aangezien de industrie ernaar streeft duurzamer en milieuvriendelijker te worden in het licht van de toenemende bezorgdheid over de opwarming van de aarde.

“Er zijn veel onderdelen die hergebruikt kunnen worden, afhankelijk van het type en model van het vliegtuig”, zegt Gregory.

“Het aantal verwijderde onderdelen varieert van ongeveer 200 voor een ouder model met minder wenselijke onderdelen, tot 1200 onderdelen voor nieuwere modellen, soms zelfs meer.”

Afgezien van de motoren, omvatten andere nuttige componenten het landingsgestel, remmen, vluchtinstrumenten in de cockpit en zelfs wielen.

“Honderden onderdelen van een vliegtuig kunnen door een reparatiewerkplaats gaan, en zolang ze opnieuw kunnen worden gecertificeerd en niet onherstelbaar beschadigd zijn, kunnen ze teruggaan naar een ander vliegtuig”, zegt hij.

Ook de Aircraft Fleet Recycling Association (AFRA) speelt een rol. Een groot aantal bedrijven, ook die betrokken zijn bij deze demontage, wordt door de vereniging gecontroleerd. Ze worden zorgvuldig gecontroleerd om ervoor te zorgen dat ze de beste managementpraktijken volgen.

Hoewel de hoeveelheid en het bereik van onderdelen die kunnen worden gerecycled of hergebruikt in vliegtuigen groot zijn, zijn er nog steeds uitdagingen.

image sourceARFAimage captionHutinterieurs zijn moeilijk te recyclen en er wordt veel weggegooid

“Het enige dat op dit moment fysiek niet kan worden gerecycled, is het interieur van de cabine, omdat het is gemaakt van gemengd plastic”, legt Cobbold uit.

“Dus als we een romp of delen ervan moeten slopen, en het interieur van de cabine is niet nodig, dan is dit het enige materiaal dat naar de vuilstort zou gaan”, vertelt hij me.

Mike Corne van eCube Solutions, een ander bedrijf dat werkt aan afgedankte vliegtuigen, zegt dat het recyclen van jets waarschijnlijk een grotere uitdaging zal worden omdat nieuwere vliegtuigen composietmaterialen gebruiken, die moeilijk te verwerken zijn.

“Er is momenteel geen kosteneffectieve manier om koolstofvezel te recyclen”, legt hij uit.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe kan nieuwe technologie buitenwerkers beschermen? Waarom wordt kunstmatige intelligentie gebruikt om advertenties te schrijven Wat is solarpunk en kan het de planeet helpen redden? De schimmel en bacteriën die plastic afval aanpakken Kan meer technologie videovergaderingen minder ondraaglijk maken?

Hij zegt dat er veel geld wordt geïnvesteerd in het vinden van manieren om dergelijke materialen te recyclen en dat in de toekomst misschien koolstofvezel wordt hergebruikt.

Morris van Cirium voorspelt dat het aantal opgeslagen commerciële jets zal stijgen van 5.467 in juli tot 6.120 tegen het einde van het jaar.

image sourceGraham Wesey Asigcamimage captionLuchtvaartmaatschappijen wachten nog steeds om te zien hoe de vraag zich herstelt

De heer Gregory van Skyline Aero heeft onlangs orders ontvangen om drie vliegtuigen te ontmantelen, wat erop wijst dat de vraag naar vliegtuigen nog steeds zwak is.

“De vraag begint toe te nemen, maar het is zeker niet zo populair geworden als ik denk dat velen hadden gehoopt”, legt hij uit.

Als er meer vliegtuigen worden gedemonteerd, is de recyclingindustrie er klaar voor.

“Op dit moment kunnen we tussen de 92-99% van een vliegtuig recyclen, via natuurlijke gerecyclede processen of de circulaire economie”, zegt Cobbold.

“Ik denk niet dat mensen buiten de luchtvaartwereld of -industrie weten hoe hoog dat is, en hoe creatief de end-of-lifesector is in de luchtvaartindustrie.”

.