Gokken: armere steden in het VK blijken de meeste gokwinkels te hebben, studieshows

Gokken: armere steden in het VK blijken de meeste gokwinkels te hebben, studieshows

Door Mary-Ann Russon
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd23 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty Images

Een vijfde van alle gokpanden in het VK bevindt zich nu in de armste gebieden van het land, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

Volgens een onderzoek van de Universiteit van Bristol zijn gokwinkels tien keer vaker te vinden in achterstandssteden dan in welvarende gebieden.

De gebieden met het hoogste aantal gokwinkels per hoofd van de bevolking waren Glasgow, Liverpool, Londen en Middlesbrough, zo bleek uit de studie.

Dit komt te midden van de voortdurende herziening door de regering van de kansspelwet.

Een woordvoerder van de Gambling Commission – de overheidsinstantie die gokken reguleert – zei: “Het aanpakken van gokschade is prioriteit nummer één voor de Gambling Commission.

“We zullen de problemen die door gokgerelateerd onderzoek naar voren worden gebracht zorgvuldig in overweging nemen en alle acties zullen worden ondernomen via de nationale strategie om de schade door gokken te verminderen.”

‘Ik heb £ 70.000 gestolen om mijn gokverslaving te voeden’ Paddy Power-eigenaar van gokwinkels herstellen ‘Vrouwen hoeven zich niet te schamen over gokverslaving’

Hoewel het aantal de afgelopen jaren is afgenomen, waren er nog steeds meer goksites in Groot-Brittannië dan winkels van de acht grote supermarktketens bij elkaar, aldus het onderzoek, dat wordt ondersteund door de Standard Life Foundation.

Het onderzoek wijst op een disproportie tussen de voorzieningen die beschikbaar zijn in lokale hoofdstraten voor mensen die in achtergestelde gemeenschappen wonen, in vergelijking met de voorzieningen die beschikbaar zijn in meer welvarende gebieden.

Slechts 10% van alle voedingswinkels bevindt zich bijvoorbeeld in de armste gebieden, maar deze plaatsen waren de thuisbasis van maar liefst 34% van de speelhallen, 30% van de bingolocaties en 29% van de spelcentra voor volwassenen.

Daarentegen hadden meer welvarende steden een veel gelijkmatiger spreiding van diensten zoals bibliotheken en supermarkten, zo bleek uit het onderzoek.

En de helft van de Britse gokbehandelingscentra is te vinden binnen vijf minuten lopen – 250 meter – van de dichtstbijzijnde goklocaties, terwijl bijna 10% van de scholen een goklocatie heeft binnen vijf minuten lopen – waardoor 742.000 scholieren in meer dan 2.000 scholen door het hele land.

“Het onderzoek benadrukt de duidelijke discrepantie tussen de voorzieningen die beschikbaar zijn in ‘achtergebleven’ gebieden, vergeleken met die in de meer welvarende,” zei Jamie Evans, senior onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Bristol.

“In plaats van meer toegang te hebben tot de faciliteiten, diensten en kansen die mensen helpen hun leven te verbeteren, worden mensen in meer achtergestelde gemeenschappen onevenredig geconfronteerd met keuzes die vaak schadelijk kunnen zijn. Hoewel de gokindustrie misschien de broodnodige werkgelegenheid biedt in deze gebieden, duurt het meestal veel meer dan het geeft, waardoor een erfenis van grotere ontbering en toegenomen sociale problemen.”

‘Lokale gemeenschappen hebben zo weinig te zeggen’

Liz en Charles Ritchie begonnen het goede doel Gambling With Lives nadat ze in 2017 hun zoon Jack hadden verloren door zelfmoord.

Ze zeggen dat er op dit moment jaarlijks minstens 500 jongeren overlijden aan een gokverslaving.

afbeelding bijschriftLiz en Charles Ritchie’s zoon Jack pleegde zelfmoord in 2017. Hij begon op 17-jarige leeftijd gokwinkels te bezoeken tijdens zijn lunchpauze op school

“Roftige gokbedrijven richten zich op de armen en jongeren. We kennen de tragische kosten van deze doelwitten – minstens één dode per dag”, vertelde mevrouw Ritchie aan de BBC.

“Veel van de jonge mensen die we hebben verloren… werden verleid naar goklokalen vlakbij scholen of op hun busroute naar huis.”

De heer Ritchie is bezorgd dat de regering “zaken boven levens stelt”.

“Op dit moment hebben lokale gemeenschappen zo weinig te zeggen tegen plannen”, zei hij.

“We zijn benaderd door lokale gemeenschappen die hier een vreselijk probleem mee hebben gehad. Mensen willen geen gokwinkels.”

Het paar wil dat de lokale autoriteiten en gemeenschappen veel meer macht krijgen om veto’s uit te spreken voor gokwinkels, vooral als ze dicht bij scholen en andere faciliteiten zijn die door jongeren worden gebruikt.

De Betting and Gaming Council benadrukte echter dat gokwinkels en casino’s een “enorme economische bijdrage” hebben geleverd aan het VK.

Een woordvoerder van de Betting and Gaming Council zei: “BGC-leden ondersteunen 119.000 banen, genereren £ 4,5 miljard aan belasting om vitale openbare diensten te betalen en dragen £ 7,7 miljard bij aan de economie in bruto toegevoegde waarde.

“Alleen al gokwinkels hebben in het hele land ongeveer 46.000 mensen in dienst, betalen £ 1 miljard aan belasting aan de schatkist en £ 60 miljoen aan zakelijke tarieven voor lokale raden, terwijl casino’s 11.000 medewerkers in dienst hebben en £ 500 miljoen per jaar aan belasting betalen.”

De BBC begrijpt dat de overheid goklokalen eist om lokale risicobeoordelingen uit te voeren en uit te leggen hoe ze het risico van gokken door minderjarigen kunnen verkleinen.

Maar de heer Evans zegt dat dit niet goed genoeg is: “Hoewel goklokalen banen kunnen bieden, weten we dat gokken kan leiden tot een breed scala aan financiële, sociale en gezondheidsproblemen, waarbij gokproblemen niet alleen de gokker zelf treffen, maar veel van degenen die het dichtst bij zijn. ook voor hen.

“Dit zijn problemen die alleen maar bijdragen aan de vele uitdagingen waarmee onze meest achtergestelde gemeenschappen al worden geconfronteerd.”

.