De activistische ondernemers die afvalvrije winkels runnen

De activistische ondernemers die afvalvrije winkels runnen

Door Mary-Ann Russon
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd2 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeldonderschriftArt of Zero Living winkeleigenaar Vita Viskackaite vult een pot met biologische rijst uit een dispenser

In 2017 hadden National Trust-collega’s Stacey Fordham, 43, en Lidia Rueda Losada, 37, een informeel gesprek over hoe ze wilden dat alles wat ze kochten niet in zoveel plastic was verpakt.

Het gesprek leidde tot het idee om een ​​winkel te openen die voedsel en huishoudelijke artikelen volledig zonder verpakking verkoopt, en in maart 2018 waagden ze de sprong.

Ze openden Zero Green, vermoedelijk de tweede winkel in het land en de eerste in Bristol.

Zero Green verkoopt meer dan 1.000 productlijnen: oa pasta, granen en peulvruchten in dispensers; bevroren veganistische pasteitjes; eco-reinigingsproducten; cosmetica en duurzame niet-plastic toiletartikelen.

Consumenten worden aangemoedigd om hun eigen containers mee te nemen of gerecyclede potten en verpakkingen te gebruiken om hun boodschappen mee naar huis te nemen.

Zeven dagen zonder plastic voor eenmalig gebruik’Kleding moet in en uit ons leven drijven’Plastic impact van pandemie ‘zal eeuwig duren’

“We hebben iets meer dan £ 30.000 ingelegd om met ons eigen spaargeld te beginnen”, zegt mevrouw Fordham, die eerder ook voor Sainsbury’s werkte.

image sourceZero Greenimage captionLidia Rueda Losada en Stacey Fordham ontmoetten elkaar tijdens hun werk op het hoofdkantoor van de National Trust in Swindon

“Je moet echt geloven in wat je doet om dit te doen, anders is het heel moeilijk.”

De eerste winkel in het VK was Earth.Food.Love in Totnes, opgericht door voormalig Manchester United-voetballer Richard Eckersley en zijn vrouw Nicola in 2017.

Het baanbrekende paar wordt door de zero-waste-gemeenschap gecrediteerd met het delen van hoe ze hun bedrijf hebben opgericht, door gratis online volledige leverancierslijsten, bedrijfsplannen en prijslijsten aan te bieden.

Mevrouw Fordham en mevrouw Rueda Losada gebruikten hun tips. Maar er was veel vallen en opstaan, zeggen ze, plus extra uitdagingen omdat ze vastbesloten waren om volgens hun groene principes te leven.

“Het was erg belangrijk voor ons om geen nieuw hout of rekken van een plank te kopen – alles wat we in de winkel gebruikten, was upcycled.

“We gingen naar elektriciteitsbedrijven en kregen grote kabeltrommels, geüpcyclede pallets en geborgen steigerplanken”, zegt mevrouw Fordham.

Ze hadden ‘echt geluk’, voegt ze eraan toe, want binnen zes maanden had Zero Green het evenwicht verbroken en verhuisde uiteindelijk naar een winkelruimte die vier keer groter was.

image sourceZero Greenimage captionZero Green’s eigenaren zeggen dat ze hun principes in hun bedrijf hebben gevolgd, waaronder het gebruik van gerecyclede materialen voor winkelinrichting

“De populariteit van dit alles was groter dan we hadden verwacht… de vraag was zo hoog dat we fysiek geen mensen in de winkel konden passen.”

Vóór de pandemie haalde de winkel £ 12.000 per week in de verkoop, maar nu is de omzet met tweederde gedaald en hebben ze de helft van hun personeel moeten ontslaan.

Het verschil maken

De online gemeenschap van eigenaren van afvalvrije winkels schat dat er nu ongeveer 320 afvalvrije winkels zijn in het VK, maar dit omvat ook gemeenschapsbelangenbedrijven (CIC’s) en biologische volwaardige voedingswinkels.

Volgens retailexpert Kate Hardcastle is het moeilijk om officiële gegevens te verzamelen omdat veel winkels failliet gaan en failliet gaan. De community groeit online echter gestaag en er wordt gratis advies gegeven aan nieuwe ondernemers op een populaire Facebook-groep.

Vita Viskackaite, 43, opende in april de Art of Zero Living-winkel in Greenwich, Londen.

Ze verliet een succesvolle carrière in de logistiek bij restaurantketen Itsu om de winkel te runnen, terwijl haar partner Justas de rekeningen betaalt met zijn verdiensten. Ze hebben £ 55.000 uit spaargeld geïnvesteerd.

afbeelding bijschriftVita Viskackaite: “Mijn man zei ‘waarom open je niet je eigen winkel?'”

“Twee jaar geleden las ik een boek genaamd Zero Waste Home van Bea Johnson en het greep me, want het ging niet alleen om het milieu te sparen, het ging ook om geld besparen en je leven verbeteren”, zegt ze.

Geïnspireerd deed mevrouw Viskackaite 30% van alles wat ze bezat weg en begon ze te winkelen in een afvalvrije winkel in Noord-Londen, maar ze moest twee bussen per enkele reis nemen om haar wekelijkse boodschappen te doen.

“Toen kwam het coronavirus en ik was erg verdrietig omdat ik niemand in de buurt had om van te kopen”, zegt ze.

“Dus, mijn man zei tegen me: ‘Als je hier zo sterk over denkt, waarom open je dan niet je eigen winkel?'”

In juni verdiende het paar £ 10.000 aan verkopen. Nadat ze £ 9.000 aan overhead hebben betaald, inclusief voorraad en huur, hebben ze een winst van £ 1.000.

“Ik hoop dat er op een dag veel meer mensen zullen zijn die zich aansluiten bij de afvalvrije levensstijl en vermijden om producten te kopen die plastic voor eenmalig gebruik gebruiken, alleen omdat het handig is”, benadrukt mevrouw Viskackaite.

“We waren nooit van plan hier rijk van te worden, we wilden gewoon gemoedsrust hebben.”

Maatschappelijke verschuiving

Uit onderzoek van milieuadviesbureau Eunomia blijkt dat de gemiddelde jaaromzet voor zero-waste winkels in de EU ongeveer € 170.000 (£ 144.000) is op basis van een steekproefomvang van 268 verpakkingsvrije winkels in 10 EU-landen. En er is bewijs dat de winkelomzet de afgelopen drie jaar is gestegen.

image sourceJasmine Patelimage caption Burgess Hill burgemeester Anne Eves en raadsleider Robert Eggleston proberen meer groene bedrijven aan te moedigen

“Covid heeft het sociale bewustzijn geschokt, vertelde een retailer me”, zegt Kate Hardcastle. “In ons onderzoek onder 140 mensen zei 85% van de mensen dat ze meer om het milieu geven dan 12 maanden geleden.”

In Sussex zeggen burgemeester Anne Eves van Burgess Hill en raadsleider Robert Eggleston dat er zeker een beweging is om winkelstraten te verjongen met groene bedrijven, zoals afvalvrije winkels en ecomodewinkels.

Sinds hun verkiezing in 2019 hebben ze huurverlagingen onderhandeld met commerciële verhuurders en grote leegstaande winkelunits opgedeeld. Start-ups betalen lagere huren en sommigen vermijden zakelijke tarieven helemaal.

“We willen deze bedrijven koesteren. Op een gegeven moment zullen ze hun vleugels uitslaan en vliegen, en we willen ze ondersteunen zodat ze een kans hebben”, zegt de heer Eggleston.

Mevrouw Eves, een Groenraadslid, zegt dat duurzaamheid heel belangrijk is voor haar kiezers. Ze zette een maandelijks reparatiecafé op om mensen te helpen bij het repareren van hun elektronische gadgets, kleding en beddengoed dat erg populair is geweest, en vindt dat elke hoofdstraat er een zou moeten hebben.

“We zijn de dingen geleidelijk aan aan het veranderen… we zouden deze stad graag zien bloeien zoals het twintig jaar geleden was.”

‘Vertrouw op je gemeenschap’

Afgestudeerde architectuur Lydia Wilson, 26, begon drie jaar geleden met Waste Not Want Not in Bridport, Dorset.

“Ik wilde iets dat mensen in staat stelt afvalvrij te leven, maar ook [to] begin een gesprek op een veel bredere schaal over ethiek en biologisch leven”, zegt ze.

image sourceWaste Not Want Notimage captionLydia Wilson zegt dat ze veel heeft geleerd van haar gemeenschap en dat het haar cruciale steun heeft gegeven

Mevrouw Wilson heeft £ 45.000 aan persoonlijke leningen afgesloten om haar bedrijf te starten. Ze biedt meer dan 700 producten en haar grootste klantenbestand bevindt zich in de leeftijdsgroep 35-50 jaar.

Het duurde 18 maanden voordat ze break-even was. Voorafgaand aan Covid nam ze £ 12.000 per jaar aan salaris, maar nu wordt alles terug de winkel in geploegd.

Ze zegt dat de reis erg zwaar was geweest, ze runde het bedrijf helemaal alleen, en is dankbaar dat haar klanten zich hebben verzameld.

“Ik weet nu dat ik een gemeenschap heb van mensen die echt willen dat de winkel hier is en die er alles aan zouden doen om ervoor te zorgen dat de winkel blijft bestaan.

“Dat is iets waar ik een beroep op zou kunnen doen – het is een naamloze vennootschap, maar ik wil het omvormen tot een gemeenschapsmaatschappij of een coöperatie.”

Mevrouw Fordham en mevrouw Viskackaite zijn het er beiden over eens dat hun gemeenschappen cruciaal zijn.

image sourceWaste Not Want Notimage captionLydia Wilson zegt dat het cruciaal is om haar klanten een ruimte te bieden om gehoord te worden en ideeën uit te wisselen

“Ik heb geleerd dat het oké is om om hulp te vragen en eerlijk en open te zijn tegen je klanten en personeel”, zegt mevrouw Fordham.

“Als je uit de grote slechte zakenwereld komt, heb je die dingen nooit toegegeven, maar het is heerlijk om advies en hulp te krijgen.”

Er zijn echter nog niet genoeg van dergelijke bedrijven om consumenten in staat te stellen “zuinig te winkelen” in het VK en veel consumenten hebben geen informatie over hen, benadrukt mevrouw Hardcastle.

Toch denkt ze nog steeds dat afvalvrije winkels een voorsprong hebben op supermarkten, waarvan sommige nu soortgelijke ideeën uitproberen.

“De gemeenschap is ongelooflijk belangrijk voor het succes van afvalvrije winkels en moeilijk te repliceren”, zegt ze.

“Is het een duurzaam bedrijfsmodel? Ja, want de belangstelling begint te groeien, maar het moet worden gerund door mensen die zich inzetten voor de zaak.”

.