Covid-testen zijn afzetterij, zegt voormalig toezichthouder

Covid-testen zijn afzetterij, zegt voormalig toezichthouder

Door Simon Browning
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronReuters

PCR-tests voor reizen zijn “een voorspelbare Covid-rip-off” geworden, zegt de ex-voorzitter van de Competition and Markets Authority, Lord Tyrie.

Lord Tyrie zei dat de mededingingsautoriteit “te traag” was geweest om te reageren op klachten over testaanbieders.

Vakantiegangers hebben bezwaar gemaakt tegen de hoge prijzen en slechte service van veel van de meer dan 400 testbedrijven die op de website van de overheid staan ​​vermeld.

Tests kosten gemiddeld ongeveer £ 75, maar de prijzen kunnen honderden bereiken.

Vorige week vroeg minister van Volksgezondheid Sajid Javid de CMA om onderzoek te doen naar “buitensporige” prijzen en “uitbuitingspraktijken” bij PCR Covid-testbedrijven.

Aanvankelijk zei de CMA dat het tot een maand zou duren om terug te rapporteren. Maar na een refrein van bezwaar van de reisindustrie, zei de CMA dat het de situatie “onmiddellijk” aan het herzien was.

Kosten van NHS Covid-tests voor Britse aankomsten verlaagd Watchdog zal onmiddellijk naar Covid-testkosten kijken Woede over overvolle Covid-testdozen

Lord Tyrie vertelde de BBC dat de CMA “beter voorbereid had kunnen en moeten zijn”.

“Het zou ofwel al direct moeten handelen met gebruikmaking van bestaande bevoegdheden. Of als het onvoldoende wordt geacht voor het werk, zou het de regering moeten adviseren over hoe snel een oplossing kan worden gevonden, hetzij door wetgeving of door andere middelen”, zei hij.

“Dit advies zou al bij de overheid moeten liggen.”

‘Overdreven voorzichtigheid’

Lord Tyrie verliet de concurrentiewaakhond afgelopen zomer na twee jaar in de functie, wat suggereert dat de rol hem belette een agressievere campagne voor verandering te leiden.

Hij voegde eraan toe: “De CMA handelde 18 maanden geleden veel sneller om prijsopdrijving op handdesinfecterend middel en andere Covid-gerelateerde producten de kop in te drukken. In plaats van voort te bouwen op dit succes, lijkt vrijmoedigheid op de achtergrond te zijn geraakt.”

Lord Tyrie gaf aan dat “de CMA vol staat met bekwame en zeer gemotiveerde mensen die dit soort schade graag willen aanpakken”.

“Hun energie moet worden vrijgemaakt van een overdreven voorzichtigheid op het hoogste niveau”, voegde hij eraan toe.

In het weekend werden de kosten van NHS-coronavirustests voor internationale aankomsten in het VK verlaagd. Test- en trace-tests werden verlaagd van £ 88 naar £ 68 voor mensen die uit landen op de groene lijst komen, evenals voor mensen die volledig zijn gevaccineerd uit landen op de oranje lijst.

Ondertussen is de prijs van twee tests voor amberkleurige aankomsten die niet beide prikjes hebben gehad, verlaagd van £ 170 naar £ 136.

Het is duidelijk dat de prijsverlaging een poging is om de kosten op de markt te drukken, dus andere operators zullen volgen.

Urgente kwestie

Kritiek op het besluit van de regering om PCR Covid-tests uit te voeren voor alle aankomsten in het VK is aanzienlijk geweest vanuit de reissector.

Vorige week noemden grote luchthavens, waaronder de Manchester Airport Group en Gatwick Airport, samen met touroperator Tui, het testbeleid als een belangrijke belemmering voor het herstarten van reizen en het herstellen van de industrie.

De regering zei dat de bescherming van de volksgezondheid haar topprioriteit was en bleef samenwerken met de industrie om hen te helpen deze moeilijke periode door te komen.

Lord Tyrie zei dat de trage reactie van de CMA waarschijnlijk zou betekenen dat het te laat was om de markt een volledige remedie te bieden voordat het hoogseizoen ten einde loopt en de mensen in september weer aan het werk en naar school gaan.

De CMA zei: “De kosten van PCR-tests zijn een dringende kwestie. We hebben de regering advies gegeven over opties om de bezorgdheid over de prijs en betrouwbaarheid van PCR-tests en de kwaliteit van de service die mensen krijgen van providers aan te pakken.

“We blijven nauw samenwerken met [Department of Health] om structurele problemen in de PCR-testmarkt en oplossingen daarvoor te identificeren.

“We zullen ook niet aarzelen om zelf handhavend op te treden als we bewijs vinden dat PCR-aanbieders mogelijk de consumentenwetgeving overtreden.”

.