Covid PCR-kosten kunnen buitensporig en uitbuitend zijn, zegt Javid

Covid PCR-kosten kunnen buitensporig en uitbuitend zijn, zegt JavidGepubliceerd6 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronReuters

De gezondheidssecretaris heeft de concurrentiewaakhond gevraagd onderzoek te doen naar “buitensporige” prijzen en “uitbuitingspraktijken” bij PCR Covid-testbedrijven.

In een brief aan de Autoriteit voor Mededinging en Markten zei Sajid Javid dat het tijd was voor een “snelle beoordeling op hoog niveau” om consumenten te beschermen.

Vakantiegangers hebben geklaagd over enorme prijsverschillen en diensten van de meer dan 400 bedrijven die PCR-tests aanbieden.

Tests kosten gemiddeld ongeveer £ 75 per persoon, maar de prijzen kunnen honderden bereiken.

De heer Javid schreef in zijn brief aan CMA-topman Andrea Coscelli: “Ik weet dat voor te veel mensen de kosten van PCR-testen een barrière kunnen vormen, vooral voor gezinnen die samen willen reizen.

“We hebben allemaal een enorme verstoring van ons leven ervaren tijdens deze pandemie, maar het is niet juist als sommige gezinnen onnodig nog meer verstoring ervaren vanwege mogelijk oneerlijke praktijken op de markt voor privé-reistests.”

In plaats van te wachten op een lang mededingingsonderzoek, heeft de heer Javid onmiddellijk advies gevraagd aan de CMA over hoe “uitbuitingsgedrag in deze markt kan worden uitgeroeid”.

De overheid publiceert een lijst van bedrijven en klinieken die testen aanbieden, maar er zijn berichten dat velen geen volledige accreditatie hebben gekregen.

Er zijn meldingen van PCR-tests die worden aangeboden voor slechts £ 20 en meer dan £ 500. Naast klachten over hoge kosten, hebben consumenten ook gemeld dat ze geen testresultaten hebben ontvangen of dat ze beschadigde PCR-kits hebben ontvangen.

De CMA heeft nog niet gereageerd op een BBC-verzoek om commentaar.

‘Afzetten’

Maar de Sunday Times, die voor het eerst nieuws over de brief van Javid rapporteerde, citeerde de waakhond als volgt: “We kijken ernaar uit om de minister van Buitenlandse Zaken advies te geven over de beste manier om ervoor te zorgen dat reizigers toegang hebben tot tests die betaalbaar en betrouwbaar zijn.”

De regering staat onder druk van de reisindustrie en haar eigen parlementsleden om de dure PCR-tests te schrappen.

Willie Walsh, voormalig baas van British Airways en nu directeur-generaal van de International Air Travel Association, heeft PCR-bedrijven beschuldigd van “winstgevendheid”.

En vorige week tweette het conservatieve parlementslid Huw Merriman, voorzitter van de Transport Select Committee: “Passagiers worden opgelicht met dure PCR-tests.”

.