Covid bedreigt de kroon van het zakencentrum van Singapore

Covid bedreigt de kroon van het zakencentrum van Singapore

Door Katie Silver
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronPavla Schneuwlyafbeelding bijschriftPavla en Alain Schneuwly en hun twee zonen hadden Singapore naar huis genoemd

Pavla en Alain Schneuwly hebben Singapore meer dan tien jaar lang hun thuis gehad en hebben hun twee zonen grootgebracht in het Zuidoost-Aziatische zakencentrum.

“Alles was perfect, het leven was mooi. We konden rondreizen en genieten van het beste van Singapore”, zegt Pavla.

Maar, zegt ze, dingen veranderden toen Covid-19 toesloeg, waardoor ze moesten vertrekken naar een nieuw leven in Dubai.

“Het werd steeds duidelijker dat er een beetje verdeeldheid was in de behandeling van de lokale bewoners en de expatgemeenschap. We kregen steeds meer het gevoel dat de beperkingen die ons werden opgelegd oneerlijk waren”, zegt ze.

De hachelijke situatie van de Schneuwly werpt een licht op de moeilijke positie waarin de regering van Singapore zich bevindt.

De economie was van oudsher afhankelijk van de vele buitenlanders die in het land wonen en werken – de goed verdienende professionals bij internationale bedrijven die hun regionale hoofdkantoor in de stadstaat hebben gevestigd en de handarbeiders en huishoudelijk personeel die veel laagbetaalde functies vervullen.

Nu de economische druk is toegenomen door de pandemie en een stijgende – zij het lage – werkloosheidsgraad, groeit de woede onder sommige Singaporezen over het grote aantal werknemers uit het buitenland.

Sommigen zeggen dat buitenlandse professionals hen geen betere vooruitzichten op een baan hebben gegeven, terwijl anderen zich ergerden aan culturele verschillen en een paar spraakmakende incidenten waarbij buitenlanders zich “misdroegen”. Zo werd vorig jaar van een groep buitenlanders hun werkpas ingetrokken wegens het overtreden van de lockdown-regels, terwijl onlangs een Britse man die weigerde een masker te dragen in een trein, werd uitgezet.

Op zondagavond belichtte de premier van het land, Lee Hsien Loong, deze kwesties in zijn toespraak op de nationale feestdag.

“We moeten hen niet de rug toekeren en de indruk wekken dat Singapore xenofoob en vijandig wordt tegenover buitenlanders”, zei hij.

“Het zou onze reputatie als internationale hub ernstig schaden. Het zou ons investeringen, banen en kansen kosten.”

Ondanks deze beloften van inclusiviteit hebben sommige buitenlanders de impact gevoeld van het veranderende beleid van het land.

Net als andere regeringen in de regio, had Singapore tijdens de pandemie soms andere grensregels voor zijn burgers en buitenlandse inwoners.

Er zijn ook verschillen geweest in het in aanmerking komen voor vaccins, terwijl bedrijven onder druk zijn komen te staan ​​om meer lokale mensen in dienst te nemen, waarbij de quota voor buitenlandse werknemers voor bepaalde industrieën de afgelopen jaren zijn gewijzigd.

Dit zal doorgaan, volgens premier Lee, die zei dat Singapore de criteria voor buitenlandse werkvisa “geleidelijk en geleidelijk” zal aanscherpen om bedrijven in het buitenland aan te pakken die soms huren op basis van “bekende banden en oude jongensnetwerken, in plaats van op verdienste”.

Er zijn al aanwijzingen dat dit beleid van invloed is op het aantal buitenlandse werknemers in Singapore.

Uit jaarlijkse cijfers van het Ministerie van Arbeid van het land blijkt dat het totale aantal werknemers uit het buitenland in het jaar tot december 2020 met bijna 14% is gedaald.

En het is geen onbeduidend aantal. Zelfs na die daling zijn er nog steeds meer dan 1,2 miljoen overzeese werknemers, of ongeveer een derde van het totale personeelsbestand van Singapore.

Federico Donato, voorzitter van de Europese Kamer van Koophandel, zei dat delen van dit personeelsbestand van vitaal belang zijn voor de ontwikkeling van Singapore:

“Laat me een voorbeeld uit het voetbal lenen. Als je in de Champions League speelt, moet je het beste talent hebben, je wilt Ronaldo, Bonucci en Messi hebben om op het hoogste niveau te concurreren.”

“Als je een topbankierencentrum wilt zijn, je wilt een wereldwijde tech-hub zijn, kun je het niet doen zonder een toestroom van mensen – vooral als je een land bent met slechts vijf miljoen mensen.”

image sourceBBC Newsimage captionSingapore’s minister van Financiën Lawrence Wong sprak met de BBC

“Landen overal hebben dezelfde zorgen over de vraag of buitenlanders banen en kansen voor de lokale bevolking overnemen, of je zou kunnen leiden tot grotere inkomens- en vermogensongelijkheid, of er oneerlijke wervingspraktijken zullen zijn, deze zijn niet uniek voor Singapore”, zei de minister van Financiën van het land. Lawrence Wong vertelde de BBC enkele dagen voor de toespraak van de premier.

“Maar deze zorgen zijn er altijd geweest, versneld, versterkt door de pandemie”, voegde hij eraan toe.

Simon Hayes is een executive recruiter bij Andrews Partnership in Singapore. Hij zegt dat het nieuwe beleid werkt en dat de vraag naar lokaal talent is toegenomen:

“Beleid is natuurlijk een factor, het is moeilijker om een ​​tewerkstellingspas te krijgen dan vijf jaar geleden. Maar er is ook een erkenning van het sterke talent dat je in Singapore kunt krijgen.”

De heer Hayes heeft een aantal Singaporezen gerekruteerd voor regionale leiderschapsfuncties in Azië-Pacific, en heeft ook een aantal Singaporezen verleid om naar huis terug te keren.

“Bedrijven moeten moediger zijn in het verkennen van het talent hier”, zegt hij, waarbij hij benadrukt dat Singaporezen een gespecialiseerd begrip hebben van de regio en haar politiek, evenals hoe ze zaken kunnen doen met China.

Hoewel Singapore graag wil verzekeren dat het nog steeds openstaat voor werknemers uit het buitenland, is het onvermijdelijk dat sommigen van hen, zoals Pavla Schnuwly en haar familie, zich niet langer welkom zullen voelen.

.