BHP ontsloeg 48 wegens seksuele intimidatie en aanvallen op Australische mijnen

BHP ontsloeg 48 wegens seksuele intimidatie en aanvallen op Australische mijnen

Door Frances Mao
BBC News, Sydney

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage sourceGetty Imagesimage captionWerknemers worden ingevlogen en krijgen accommodatie op afgelegen mijnsites

Mijnbouwgigant BHP zegt dat het sinds 2019 minstens 48 arbeiders heeft ontslagen wegens aanranding en intimidatie in zijn mijnkampen in West-Australië.

De rijkste mijnbouwbedrijven van Australië worden streng gecontroleerd over de behandeling van vrouwen op hun geïsoleerde locaties.

Recente rechtszaken hebben geleid tot een onderzoek van de deelstaatregering naar seksuele intimidatie op mijnbouwlocaties.

Verschillende bedrijven hebben het probleem toegegeven en beloofd wijzigingen aan te brengen.

Andere mijnwerkers, waaronder Rio Tinto en Fortescue Metals, meldden ook beschuldigingen, maar maakten niet bekend of ze arbeiders hadden ontslagen.

ReutersBeschuldigingen bij mijnen in West-Australië

91bij BHP, waaronder zes bewezen seksuele aanvallen en 73 intimidatie (2019-21)

53in Rio Tinto, waaronder één bewezen aanranding en 29 van intimidatie (2020-21)

31 beschuldigingen bij Fortescue Metals van seksuele intimidatie (2020-21)

Bron: Onderzoek van het parlement van West-Australië naar seksuele intimidatie van vrouwen in de FIFO-mijnindustrie

De bedrijven voeren grote operaties uit in de afgelegen Pilbara-regio om ijzererts en andere mineralen op te graven.

Duizenden arbeiders worden elk seizoen gevlogen en gehuisvest in accommodatie in dorpskampstijl.

Critici zeggen dat een door mannen gedomineerde cultuur jarenlang heeft mogen bloeien.

BHP – de grootste mijnwerker van Australië – vertelde het onderzoek dat het erkende dat seksuele intimidatie in zijn kampen een probleem was.

Tussen 2019-2021 ontving het 18 meldingen van aanranding en 73 van seksuele intimidatie onder zijn 13.500 medewerkers. Alles was gemeld bij de politie.

Intern onderzoek had de beschuldigingen van twee verkrachtingen, één poging tot verkrachting en drie gevallen van gedwongen kussen of betasten “gestaafd”, zei de mijnwerker.

Drie andere beschuldigingen van aanranding worden nog onderzocht.

Vrouwelijke werknemers hadden ongewenste aanrakingen en avances doorstaan, en ongepaste teksten en foto’s van collega’s, voegde het bedrijf eraan toe.

“Het spijt ons ten zeerste en verontschuldigen ons zonder voorbehoud aan degenen die enige vorm van seksuele intimidatie op onze werkplekken hebben ervaren of blijven ervaren”, zei BHP in zijn inzending.

Het zei dat het werknemers aanmoedigde om andere incidenten te melden.

BHP zei dat het sinds 2019 A $ 300 miljoen (£ 157 miljoen; $ 214 miljoen) had geïnvesteerd in het veiliger maken van kampeerterreinen, maar voegde eraan toe “we moeten en zullen meer doen”.

Recente verbeteringen waren onder meer 24-uursbeveiliging, betere verlichting, meer CCTV-camera’s en het aanbrengen van kettingen op kamerdeuren.

Het heeft werknemers ook beperkt tot vier alcoholische dranken per dag en het drinken na 22.00 uur is verboden.

Fortescue Metals en Rio zeiden dat ze zich ook hadden gecommitteerd aan het verbeteren van de veiligheid op de werkplek en trainingsprogramma’s voor werknemers.

‘Gezien als vlees’

In 2018 ontdekte de Australische mensenrechtencommissie dat 74% van de vrouwen in de mijnbouw de afgelopen vijf jaar te maken had gehad met intimidatie, vergeleken met 39% van de vrouwen in andere sectoren.

Het ontdekte ook dat mijnbouw andere industrieën overtrof wat betreft de prevalentie van intimidatie en het aantal intimidaties.

Een voormalige vrouwelijke werknemer vertelde het ABC dat “jonge meisjes naar de site komen … en ze wordt gewoon als vlees gezien” [by male workers]”.

BHP zei dat het de vrouwelijke vertegenwoordiging had verhoogd tot 29% van het totale personeelsbestand en 25% van het senior management.

.