Amazon ‘van plan om warenhuizen te openen in de VS’

Amazon ‘van plan om warenhuizen te openen in de VS’

Door Daniel Thomas
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd21 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage sourceGetty Imagesimage captionAmazon’s fysieke winkels zijn onder meer kruidenierswinkels, boekwinkels en een keten van elektronische gadgets.

Toen Amazon, dat vaak de schuld krijgt van het eigenhandig verpesten van de High Street, in 2015 zijn eerste fysieke boekwinkels opende, leidde dat in sommige kringen tot woede.

Maar na zijn vertakkingen naar kruidenierswinkels en gadgetwinkels, is de e-commercegigant nu naar verluidt van plan veel verder te gaan – het openen van verschillende grote fysieke winkels die verwant zijn aan warenhuizen.

Amazon weigerde commentaar te geven op de beweringen van de Wall Street Journal en noemde ze “geruchten en speculaties”.

Maar de krant citeerde mensen die bekend waren met de plannen en zei dat Ohio en Californië al waren aangemerkt als waarschijnlijke locaties.

Het zei dat de nieuwe winkelruimtes ongeveer 30.000 vierkante voet zullen zijn, kleiner dan de meeste warenhuizen, die doorgaans ongeveer 100.000 vierkante voet beslaan, en artikelen van topconsumentenmerken zullen aanbieden.

Amazon kassaloze supermarkt opent in LondenAmazon opent traditionele boekwinkel

Het is onduidelijk welke merken Amazon zou aanbieden, hoewel de huismerkproducten naar verwachting prominent aanwezig zullen zijn, voegde de WSJ eraan toe.

Amazon, dat nu ’s werelds grootste retailer buiten China is, heeft een belangrijke rol gespeeld bij het stimuleren van meer online winkelen – een trend die veel fysieke winkels naar de rand heeft gedreven.

In de afgelopen jaren zijn Amerikaanse en Britse retailers zoals Toys R Us, Muji USA, Debenhams en Maplin ten onder gegaan, deels vanwege de opkomst van goedkopere online concurrenten.

‘Schrijver van hun eigen ondergang’

Toen Amazon zijn eerste boekwinkel in Seattle opende, zei de Britse boekhandelketen Waterstones te hopen dat de onderneming “plat op zijn gezicht zou vallen”.

Maar Neil Saunders, directeur van retailanalisten GlobalData, zei dat de overstap van Amazon naar “big box retail” logisch zou zijn, ondanks waarschuwingen dat “het warenhuisformaat dood is”.

“Waswinkels stierven niet omdat het concept van een winkel die veel goederen op voorraad heeft niet relevant is. Als dit zo was, zou een retailer als Target, dat in wezen een warenhuis is voor het moderne tijdperk, niet floreren”, zei hij.

“Traditionele Amerikaanse warenhuizen zijn de oorzaak van hun eigen ondergang door hun gebrek aan innovatie en aanpassing.”

image sourceGetty Imagesimage caption Warenhuizen zoals Macy’s hebben de afgelopen jaren moeilijke tijden doorgemaakt, maar het zegt dat de zaken aan het verbeteren zijn

Tegen deze achtergrond zei hij dat de plannen van Amazon een kans van slagen zouden hebben. Hij zei ook dat de winkels waarschijnlijk veel kleiner zullen zijn dan grotere warenhuizen en op locaties met goede bezoekersaantallen in plaats van in falende winkelcentra.

Wat betreft de reden waarom de retailer dit nu doet, zei hij dat Amazon waarschijnlijk een oogje in het zeil zal houden op de toekomst, wanneer de groei van zijn online activiteiten kan vertragen.

‘Opkomst uit de pandemie’

“Amazon weet dat de toekomst van retail multichannel is… de meeste consumenten winkelen nog steeds in een combinatie van winkels en online”, aldus Saunders.

“Winkels zullen Amazon helpen om zijn aanbod veel beter onder de aandacht te brengen”, voegde hij eraan toe.

Er zijn echter duidelijke risico’s verbonden aan de verhuizing, niet in de laatste plaats omdat warenhuizen hun aandeel in de Amerikaanse detailhandel hebben zien dalen van 14,5% in 1985 tot ongeveer 2,9% vandaag.

Amazon’s eigen fysieke winkelomzet daalde vorig jaar met ongeveer 5%, omdat klanten meer online winkelden.

Maar analisten zeggen dat de grote warenhuizen in de VS het beter hebben gedaan, waarbij Macy’s en Kohl’s beide hun vooruitzichten verhoogden nadat hogere vaccinatiepercentages meer shoppers naar hun winkels brachten.

“We komen uit de pandemie, een sterker bedrijf dan we waren voordat het in het tweede kwartaal begon”, zei Macy’s baas Jeff Gennette, terwijl de aandelen in de keten donderdag met 21% stegen.