Vrachtwagenchauffeurs mogen langer werken, zegt minister

Vrachtwagenchauffeurs kunnen langer werken, zegt ministerGepubliceerd4 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightGetty Images

De regering verlengt de uren van vrachtwagenchauffeurs tijdelijk vanaf aanstaande maandag nadat de transportsector problemen had gemeld om voldoende chauffeurs te werven.

Transportsecretaris Grant Shapps zei dat de verhuizing chauffeurs en operators flexibiliteit zou geven om iets langere ritten te maken.

Hij erkent dat er een tekort aan chauffeurs is.

Maar de Road Haulage Association verwierp de verhuizing als een “pleister”.

De RHA meent dat er momenteel een tekort is van ongeveer 60.000 vrachtwagenchauffeurs.

Het schat dat er vorig jaar zo’n 30.000 rijexamens voor vrachtwagens niet hebben plaatsgevonden vanwege de Covid-pandemie.

“Het ontspannen van de rijuren van chauffeurs zal geen wezenlijk verschil maken – en het lost de onderliggende problemen niet op die een pakket maatregelen vereisen om op te lossen”, aldus de RHA.

Bedrijven en vakbondsfunctionarissen hebben gewaarschuwd dat het chauffeurstekort de leveringen aan supermarkten en andere sectoren van de economie in gevaar brengt.

De transportsector is een van de sectoren die moeite hebben om geschikt personeel te vinden nu de economie weer aantrekt, waardoor sommige experts het hebben over de vermiste werknemers in het VK.

Waar zijn alle Britse arbeiders gebleven?

Onder degenen die zich zorgen maken, is de Duitse zoetwarengigant Haribo, die heeft gezegd dat het moeite heeft om zijn snoep te leveren aan winkels in het VK.

De heer Shapps zei dat de regering het aantal beschikbare rijexamens had “opgevoerd” en andere maatregelen zou overwegen.

De regering zei dat de veiligheid van de chauffeurs niet in gevaar mag komen en dat operators het ministerie van Transport op de hoogte moeten stellen als de versoepeling wordt gebruikt.

De directeur van de RHA, Richard Burnett, zei dat hij tegen grootschalige verlengingen van de rijuren van chauffeurs was, omdat hij dacht dat dit contraproductief zou kunnen zijn door de baan minder aantrekkelijk te maken.

“Meer uren opleggen aan chauffeurs die al uitgeput zijn, is niet het antwoord – het probleem heeft meer nodig dan alleen een pleister”, voegde hij eraan toe.

“Ministers moeten zich ervan bewust zijn dat verkeersveiligheid de reden is dat de rijuren van vrachtwagenchauffeurs beperkt zijn. Versoepeling ervan mag alleen als laatste redmiddel worden gebruikt om kortetermijnproblemen op te lossen die niet op andere manieren kunnen worden aangepakt.”

De heer Burnett zei dat naarmate het tekort verergerde, de lonen van chauffeurs stegen, vaak aanzienlijk.

“Leveranciers en retailers moeten erop voorbereid zijn dat deze extra kosten worden doorberekend”, voegde hij eraan toe.

.