Voedseldistributeurs klagen over gebrek aan details over Covid-tests

Voedseldistributeurs klagen over gebrek aan details over Covid-tests

Door Beth Timmins
BBC nieuws

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeelding copyright Krissy Fremontafbeelding bijschrift Krissy Fremont zegt dat haar bedrijf “volledig in het ongewisse is gelaten”

Kleinere voedselbezorgbedrijven hebben geklaagd dat ze nog steeds niet weten of ze in aanmerking komen voor de nieuwe Covid-testregeling om te voorkomen dat hun werknemers zichzelf moeten isoleren.

Dagelijkse tests voor bepaalde kritieke sectoren in Engeland werden maandag gelanceerd nadat verschillende sectoren hadden gewaarschuwd voor personeelstekorten als gevolg van 10-daagse isolatie.

Maar Krissy Fremont van groothandel Birchall Foodservice, die voedsel levert aan scholen, hospices, verzorgingstehuizen, restaurants, hotels en cafés, zei dat het in Burnley gevestigde bedrijf “volledig in het ongewisse was”.

“Er is nog steeds een totaal gebrek aan details”, zei ze tegen de BBC.

Op maandag zei de regering dat organisaties werden benaderd door NHS Test and Trace, zodat ze deze week sites konden mobiliseren om tot 10.000 foodservicemedewerkers te testen.

Maar Birchall Foodservice zei dat het geen communicatie had ontvangen over de vraag of ze in de regeling zijn opgenomen.

Mevrouw Fremont, die het isolerend personeel moest vervangen door zelf rijdiensten te draaien, zei dat ze “absoluut geen zekerheid” had dat het bedrijf de regeling of de testfaciliteiten kon gebruiken.

Ze heeft de regering een e-mail gestuurd om opheldering, maar heeft tot nu toe alleen een geautomatiseerd antwoord ontvangen.

Britse pingdemische reactie chaotisch, zeggen voedselbedrijvenMeer gepingde werknemers om dagelijkse Covid-tests te krijgen

Een woordvoerder van de regering zei dat er meer dan 500 prioritaire testlocaties zijn geïdentificeerd in supermarkten en groothandelsdistributiecentra, grote productielocaties en verwerkingsfabrieken. De woordvoerder voegde eraan toe dat bedrijven nu tests ontvangen om te beginnen met testen.

De in Manchester gevestigde vis-, vlees- en pluimveehandelaren J&B Wilde kampt ook met personeelstekorten en is door de overheid niet benaderd over de regeling.

image copyrightMariella Gabbuttimage captionVier bedrijven waarmee het bedrijf van Mariella Gabbutt handelt, zijn gesloten vanwege Covid

Eigenaar Mariella Gabbutt vertelde de BBC dat twee van haar 18 werknemers zich moesten isoleren nadat ze waren gepingd door NHS Test and Trace en vakantiegeld moesten opnemen.

“Beiden snijden kip, dus als ze allebei tegelijk waren gepingd, had ik de kippenkamer moeten sluiten”, legde ze uit.

Vier andere bedrijven waarmee ze zaken doet, zijn gesloten vanwege Covid en de problemen met chauffeurstekorten, waardoor ook haar bezorgkosten met 25% zijn gestegen.

“Als je als zelfstandige werkt, kun je het je gewoon niet veroorloven om 10 dagen vrij te hebben, dan zou het bedrijf sluiten”, voegde mevrouw Gabbutt eraan toe.

De chief executive van de Federation of Wholesale Distributors, James Bielby, vertelde de BBC dat het plan “niet echt een optie” was voor sommige kleinere bedrijven voor wie het testen ter plaatse “geen praktische oplossing” was.

“Het vereist een inzet van personeel en ruimte, wat zeer belastend voor hen zou zijn en een uitdaging zal zijn voor bijvoorbeeld Cash and Carry-depots”, zei hij.

Kleinere groothandels kunnen specifieke vrijstellingen aanvragen voor volledig gevaccineerde individuele personeelsleden in kritieke functies, maar het kan 24 uur duren voordat ze horen of ze dit kunnen doen.

“De vertraging bij het verlenen van toegang tot de regeling betekent meer kosten, meer voedselverspilling als het niet kan worden bezorgd, en meer kleine bedrijven die klanten moeten afwijzen”, voegde de heer Bielby eraan toe.

afbeelding copyrightJayne Patersonafbeelding bijschriftJayne Paterson zegt dat haar bedrijf het erg moeilijk heeft

Jayne Paterson, eigenaar van Paterson’s Fruit and Veg, dat aan verzorgingshuizen en restaurants in Cumbria en Zuid-Schotland levert, zegt ook dat ze nog geen opheldering of informatie van de overheid heeft ontvangen.

“We hebben ons eigen isolerende personeel kunnen beheren, maar we verliezen klanten doordat hun personeel moet isoleren – wat ons £ 800 per week kost aan verloren verkopen aan elk restaurant dat we leveren.”

“Ik zou graag denken dat de dagelijkse tests door zullen gaan, omdat dit ons in staat stelt om te handelen, maar we vinden het nog steeds erg moeilijk”, voegde ze eraan toe.

Sainsbury’s zei dinsdag dat de dagelijkse contact-Covid-tests nu actief zijn in drie van zijn depots. Terwijl Morrisons zei over zijn grootste depots, zullen er drie worden opgenomen in de eerste 15 prioritaire testlocaties.

Morrisons zei dat het bezig was contact op te nemen met personeel dat dubbel is ingeënt en gepingd om te zien of ze willen overstappen op een dagelijks testregime, dat vrijwillig is.

afbeelding copyrightGetty Images

Shane Brennan, chief executive van de Cold Chain Federation, vertelde de BBC dat het plan “zeer beperkt” was.

“We weten nu hoe we in de vrijstellingsregeling moeten komen, maar je moet door veel hoepels springen en een geavanceerde testoperatie op je locatie kunnen opzetten.”

“Om dat te doen met slechts drie weken voordat de isolatieregels eindigen, voelt als een heel lange weg van vrijstellingen die eerder een goed verschil hadden kunnen maken”, voegde hij eraan toe.

Vanaf 16 augustus kan iedereen in Engeland die volledig is gevaccineerd – en niet-gevaccineerde onder de 18 jaar – PCR-tests ondergaan – die naar een laboratorium worden gestuurd om te worden gecontroleerd – in plaats van zichzelf te isoleren, als ze worden gepingd.

Soortgelijke regels worden van kracht in Schotland vanaf 9 augustus – en in Wales vanaf 7 augustus.

Afzonderlijk riep Steve Turner, de assistent-algemeen secretaris van de vakbond Unite voor productie, de regering op om dringend haar beslissing te heroverwegen om de automobiel- en staalsector niet vrij te stellen van zelfisolatieregels.

“Britse werknemers mogen niet verliezen omdat de heropening van de economie door de regering onsamenhangend is”, zei hij.

.