Visa-opties voor vrachtwagenchauffeurs ter discussie

Visa-opties voor vrachtwagenchauffeurs ter discussie

Door Theo Leggett & Tom Espiner
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

De regering heeft manieren onderzocht om het tekort aan transportpersoneel aan te pakken, waaronder het creëren van een visumregeling voor de korte termijn voor buitenlandse vrachtwagenchauffeurs, zo heeft de BBC begrepen.

Door een combinatie van de Covid-pandemie en de Brexit hebben transportbedrijven moeite om chauffeurs te werven.

Verschillende overheidsdiensten hebben met de industrie opties besproken, waaronder het invoeren van dergelijke visa.

Maar het ministerie van Binnenlandse Zaken zei dat er geen plannen zijn om de visa in te voeren.

De industrie dringt erop aan dat chauffeurs worden toegevoegd aan de zogenaamde lijst met tekortberoepen, zodat ze in aanmerking komen voor een geschoolde arbeidersvisum.

“We hebben langetermijnoplossingen nodig om een ​​nieuwe generatie Britse vrachtwagenchauffeurs in het vak te werven, maar op korte termijn is er een dringende behoefte aan buitenlandse chauffeurs om toegelaten te worden, op de lijst met tekorten aan beroepen”, zegt Rod McKenzie, algemeen directeur van beleid bij de Vereniging Wegvervoer (RHA).

De regering wil dat de industrie Britse transporteurs in dienst neemt.

Maar de industrie zei dat het op korte termijn onpraktisch was vanwege de onmiddellijke noodzaak en de opleidingskosten die ermee gemoeid waren.

Vorige week zei minister van Transport, barones Vere, dat ze deze kwestie twee jaar geleden met de transportsector had besproken, en voegde eraan toe: “Het was toen heel duidelijk dat buitenlandse arbeidskrachten niet beschikbaar zouden zijn.”

Desalniettemin, aangezien de opleiding voor een vrachtwagenchauffeur doorgaans zes tot negen maanden in beslag neemt, dringen mensen in de sector erop aan dat er dringend actie moet worden ondernomen om de onmiddellijke crisis te boven te komen.

‘Dicht bij crisis’

Bedrijven hebben gewaarschuwd dat naarmate de economie weer opengaat, een gebrek aan chauffeurs de leveringen aan retailers in gevaar brengt en de prijzen voor consumenten opdrijft.

De sector lijdt onder de impact van de pandemie, die vorig jaar duizenden nieuwe chauffeurs verhinderde om hun examen af ​​te leggen.

Tegelijkertijd keerden veel buitenlandse vervoerders terug naar huis toen het werk in de vroege stadia van de Covid-uitbraak opdroogde en sindsdien niet meer kunnen terugkeren vanwege immigratieregels die na de Brexit zijn ingevoerd.

De RHA schat dat er momenteel een tekort is van ongeveer 60.000 vervoerders en zei dat de situatie voor de voedselvoorziening “dicht bij een crisispunt” was.

Er was een risico dat sommige artikelen op bepaalde tijden in supermarkten zouden opraken op een manier die vergelijkbaar is met “rolling black-outs” voor elektriciteit, zei het.

“We zien een reëel gevaar voor onze bevoorrading in het Verenigd Koninkrijk vanwege een tekort aan chauffeurs”, zei de heer McKenzie.

Nu de regering op 19 juli bijna alle wettelijke beperkingen op sociaal contact in Engeland opheft, zou de verdere opening van de economie kunnen leiden tot een “dag van afrekening”, zei hij.

Waarom is er een tekort aan vrachtwagenchauffeurs? Brexit: Tekort aan vrachtwagenchauffeurs kan leiden tot hogere prijzen in winkelsBrexit en Covid zorgen voor grote loonsverhoging voor vrachtwagenchauffeurs

Hoewel de sector de lonen heeft verhoogd om personeel aan te trekken, wordt deze beperkt door kleine winstmarges, zei de heer McKenzie.

Het kost duizenden ponden om chauffeurs op te leiden en dat is buiten het bereik van veel transportbedrijven en toekomstige chauffeurs, voegde hij eraan toe.

Alex Veitch, algemeen directeur openbaar beleid bij brancheorganisatie Logistics UK, zei dat de situatie “een crisis is geworden”.

“We hebben de overheid nodig om financiering te verstrekken voor rijopleidingen om de sector voor zoveel mogelijk mensen toegankelijk te maken en om hun belofte na te komen om veilige, beveiligde parkeerplaatsen voor chauffeurs te bieden.

“Ondertussen zal de toeleveringsketen instorten zonder een tijdelijk visum voor chauffeurs – vergelijkbaar met het visum dat onlangs is toegekend aan landarbeiders om vitale gewassen te plukken”, zei hij.

De regering heeft de rijtijden al versoepeld, zodat vervoerders elke dag langer kunnen werken.

Hoewel dat plan door groothandelaren werd verwelkomd, kreeg het om veiligheidsredenen kritiek.

“Het verlengen van de uren van vrachtwagenchauffeurs, zoals de regering doet, is een slecht idee. Vermoeide chauffeurs zijn geen betere chauffeurs of veiligere wegen”, zei de heer McKenzie.

.