Virgin Galactic: Sir Richard Branson schiet naar de rand van de ruimte

Virgin Galactic: Sir Richard Branson schiet naar de rand van de ruimte

Door Jonathan Amos
BBC wetenschapscorrespondent Cor

Gepubliceerd13 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmedia bijschriftBekijk de vlucht van Sir Richard Branson naar de rand van de ruimte (en terug)

Miljardair Sir Richard Branson heeft met succes de rand van de ruimte bereikt aan boord van zijn Virgin Galactic-raketvliegtuig.

De Britse ondernemer vloog hoog boven New Mexico in de VS in het voertuig dat zijn bedrijf al 17 jaar ontwikkelt.

De reis was, zei hij, de “ervaring van je leven”.

Hij keerde veilig terug naar de aarde, iets meer dan een uur nadat hij de grond had verlaten.

“Ik heb van dit moment gedroomd sinds ik een kind was, maar eerlijk gezegd kan niets je voorbereiden op het uitzicht op de aarde vanuit de ruimte”, zei hij op een persconferentie na de vlucht. “Het hele ding was gewoon magisch.”

De reis maakt hem ook de eerste van de nieuwe pioniers van het ruimtetoerisme die hun eigen voertuigen uitprobeert, en versloeg Jeff Bezos van Amazon en Elon Musk van SpaceX.

Virgin Galactic: Het lange, kronkelende pad naar de ruimteimage copyrightVirgin Galacticimage captionEenheid zweeft de lucht in van New Mexico

De hoogte die Sir Richard bereikte in het raketvliegtuig, bekend als Unity, was 85 km (282.000 ft; 53 mijl).

De zakenman werd op de missie vergezeld door de twee piloten van het voertuig, Dave Mackay en Michael Masucci, en drie Galactic-medewerkers – Beth Moses, Colin Bennett en Sirisha Bandla.

Het laatste trio en Sir Richard kregen na de vlucht commerciële astronautenvleugels aangeboden door voormalig ruimtestationcommandant en Canadese astronaut, Chris Hadfield.

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

Sir Richard factureerde de vlucht als een test van de ruimtetoerisme-ervaring die hij verwacht te gaan verkopen aan klanten vanaf volgend jaar.

“Ik had mijn notitieboekje bij me en ik heb 30 of 40 kleine dingen opgeschreven die de ervaring voor de volgende persoon die met ons naar de ruimte gaat veel beter zullen maken,” zei hij. “De enige manier waarop je deze kleine dingen soms kunt vinden, is door in een ruimteschip te stappen en naar de ruimte te gaan en het zelf te ervaren.”

Wally Funk, 82, sluit zich aan bij Bezos-ruimtevluchtBranson verkrijgt licentie voor commerciële ruimtevluchtenmedia-onderschrift “Vandaag is de ruimte Virgin-territorium”: het moment waarop het raketvliegtuig van Sir Richard Branson zijn hoogste hoogte bereikte

Ongeveer 600 personen hebben al een aanbetaling gedaan voor tickets die hen tot $ 250.000 (£ 180.000) zullen kosten.

Dit zijn allemaal mensen die een hoogte willen bereiken waar ze de lucht zwart kunnen zien worden en zich kunnen vergapen aan de horizon van de aarde terwijl deze in de verte afbuigt. Zo’n vlucht zou hen ook ongeveer vijf minuten gewichtloosheid moeten opleveren, waarbij ze in de cabine van Unity mogen rondzweven.

Het is een lange weg geweest voor Sir Richard om op dit punt te komen. Hij kondigde voor het eerst zijn voornemen aan om een ​​ruimtevliegtuig te maken in 2004, met de overtuiging dat hij tegen 2007 een commerciële dienst zou kunnen starten.

Maar technische problemen, waaronder een dodelijke crash tijdens een ontwikkelingsvlucht in 2014, hebben het ruimteproject tot een van de meest uitdagende ondernemingen van zijn carrière gemaakt.

afbeelding copyrightVirgin GalacticbeeldonderschriftOok op de vlucht: Twee piloten en drie bemanningsleden van Virgin Galactic

Ruimtetoerisme is een sector die nieuw leven wordt ingeblazen na een onderbreking van een decennium, en het staat op het punt zeer competitief te worden.

Gedurende de jaren 2000 betaalden zeven rijke individuen om het internationale ruimtestation ISS te bezoeken. Maar dit avonturisme, georganiseerd onder het beschermheerschap van het Russische ruimteagentschap, stopte in 2009.

Nu zijn er nieuwe initiatieven in overvloed. Naast de aanpak van Sir Richard zijn er projecten van Amazon.com-oprichter Jeff Bezos en de Californische tech-ondernemer Elon Musk.

Ook de Russen hervatten hun commerciële vluchten naar het ISS, en er zijn zelfs mensen die privéruimtestations willen lanceren die mensen kunnen bezoeken. Een daarvan is Axiom, een bedrijf dat is opgericht door een voormalig NASA ISS-programmamanager.

afbeelding copyrightVirgin Galactic

Elon Musk reisde naar New Mexico om zijn vriend te steunen, en na de vlucht stuurde de heer Bezos zijn felicitaties.

Er is echter duidelijk iets van een voorsprong in de Branson-Bezos-relatie.

Vrijdag had het ruimtevaartbedrijf Blue Origin van de miljardair van de retailmiljardair een tweet geplaatst die een knaller maakte bij het Unity-voertuig van Virgin Galactic. Het bericht herhaalde een bewering dat iedereen die met het raketvliegtuig vloog voor altijd een asterisk bij hun naam zou hebben omdat ze niet de “internationaal erkende” hoogte zouden bereiken voor waar de ruimte begint – de zogenaamde Kármán-lijn van 100 km.

De Amerikaanse regering heeft altijd erkend dat de grens van de ruimte op ongeveer 80 km (50 mijl) ligt en kent astronautenvleugels toe aan iedereen die deze hoogte overschrijdt. Vóór zondag waren slechts 580 mensen ooit boven deze hoogte geweest.

Unity is een suborbitaal voertuig. Dit betekent dat het niet de snelheid en hoogte kan bereiken die nodig zijn om het in de ruimte te houden om de wereld rond te cirkelen.

Het voertuig is ontworpen om de passagiers een prachtig uitzicht te geven op de top van de klim en hen een paar minuten de tijd te geven om gewichtloosheid te ervaren.

Unity wordt eerst door een veel groter vliegtuig naar een hoogte van ongeveer 15 km (50.000 voet) gebracht, waar het wordt losgelaten.

Een raketmotor in de achterkant van Unity ontsteekt dan om het schip de lucht in te schieten.

De maximale hoogte die door Unity kan worden bereikt, is ongeveer 90 km (55 mijl of 295.000 ft). Passagiers mogen hun gesp losmaken om naar een raam te zweven.

Unity vouwt zijn staartbomen bij de afdaling om zijn val te stabiliseren voordat hij naar huis glijdt.

.