Vier redenen waarom Gap zijn winkels in het VK sluit

Vier redenen waarom Gap zijn winkels in het VK sluit

Door Beth Timmins
BBC nieuws

Gepubliceerd16 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightReuters

Beroemd om zijn hoodies en sweatshirts, heeft modemerk Gap gezegd dat het alle 81 winkels in het VK en Ierland tegen het begin van de herfst zal sluiten.

Voor fans van de Amerikaanse retailer: het bedrijf zal online blijven handelen, maar het is ook van plan om zijn winkels in Frankrijk en Duitsland te verkopen na een strategische herziening van zijn Europese activiteiten.

De winkel is een hoofdbestanddeel van veel Britse klanten sinds het hier in 1987 voor het eerst zijn deuren opende.

We kijken wat er mis is gegaan bij de voormalige favoriet van High Street.

1. Het is er niet in geslaagd om het auteursrecht van afbeeldingen aan te passen

Experts zeggen dat de keten, die begon in San Francisco met de verkoop van alleen Levi’s en LP’s, de afgelopen jaren achterbleef met modetrends.

“Gap betaalt de prijs voor jarenlang niets doen en in dit klimaat zijn er geen tweede kansen omdat er zoveel verandert”, zegt retailexpert Natalie Berg.

Consumenten- en retailexpert Kate Hardcastle is het ermee eens dat Gap er niet in slaagde zich aan te passen en “de nieuwe klant te omarmen”, door niet genoeg variatie te bieden en niet zo goedkoop te zijn als concurrenten zoals Primark.

De detailhandelsverkopen dalen in mei als het winkelend publiek uit eten gaat

Een ander punt van kritiek is dat Gap niet voldoende heeft geïnvesteerd in zijn online verkoop.

Richard Lim van retailanalistengroep Retail Economics zegt dat het bedrijf “achterop liep wat betreft de verfijning van online concurrenten”.

Hij citeert merken zoals Next als “het binnenhalen van Gap-klanten” omdat ze honderden miljoenen hebben geïnvesteerd in het creëren van een sterke aanwezigheid op het internet, waardoor meer dan de helft van hun omzet online kwam.

En de overstap van Gap naar alleen online handelen is misschien geen garantie voor succes, denkt de heer Lim. “Gap slaagde er niet in hun winstgevendheid te beschermen in de verschuiving naar online en stijgende kosten zullen hun winstgevendheid snel aantasten.”

2. Te veel kortingenafbeelding copyrightGetty Images

Hoewel het aanbieden van korting voor klanten aantrekkelijk kan zijn, deed Gap het te vaak, zegt Natalie Berg.

Ze denkt dat klanten van Gap “promotiemoeheid” hadden door te veel aanbiedingen van 50% -70%.

“Discounting is een nulsomspel en ze hebben shoppers getraind om met korting te kopen, wat een stok voor hun eigen rug was”, zegt ze.

Door dit gebrek aan wendbaarheid in de kostprijsberekening van producten zijn ze volgens mevrouw Berg in een “race to the bottom” terechtgekomen.

Ze zegt dat als modeketens voortdurend kortingen aanbieden, dit de kleding ongewenst kan laten aanvoelen en een waargenomen gebrek aan waarde kan creëren.

3. Niet onderscheidend genoeg

Retailexperts stellen ook dat Gap er steeds vaker niet in slaagde zich te onderscheiden van de massa en de veranderende trends binnen zijn kernklantengroep niet bijhield.

“Gap werd veel meer vanille en verloor zijn onderscheidend vermogen”, zegt de heer Lim.

Diane Wehrle, directeur Insights bij Springboard, een bedrijf voor klantgegevens, is het ermee eens dat Gap verloor omdat het “geen nieuw en opwindend concept meer was”.

Haar kledingassortimenten zijn niet significant geëvolueerd, zegt ze, en zeer vergelijkbare producten zijn verkrijgbaar bij concurrenten zoals Superdry en Hollister.

Gap is echter niet de enige die het moeilijk heeft, zegt Cathy Parker, hoogleraar detailhandel en marketing aan de Manchester Metropolitan University, en alle grotere retailers in High Street hebben het moeilijk.

Ze zegt dat dit een typisch probleem is voor bedrijven in het ‘grote midden’ – de marktruimte waarin de grootste retailers strijden om het grootste aantal klanten.

“Het betekent dat het moeilijk is om je te onderscheiden van veel van de andere soortgelijke ketens, je kunt niet zien wanneer je door de deur loopt wat er anders aan hen is”, legt prof. Parker uit.

Het niet opvallen gaat gepaard met het niet voldoen aan de lokale behoeften, voegt ze eraan toe.

“Terwijl ze aantrekkelijk waren toen de wereldwijde mode groot was in de jaren 80, zijn mensen nu meer gedifferentieerd en zit de kracht niet langer in hun standaardisatie.

“Wat je in Londen draagt ​​en wanneer je het wilt kopen, is anders dan in Manchester en ze hebben niet genoeg gereageerd op hun lokale markten.”

4. Het had te veel winkels image copyright Ben Birchall

Covid heeft de moeilijkheden voor veel retailers versneld, met veel grote ketens die winkels sluiten en bekende namen zoals Debenhams volledig uit de High Street verdwijnen.

“We hebben een overaanbod aan winkelruimte dat niet langer geschikt is voor het beoogde doel”, legt Natalie Berg uit.

In plaats van traditionele winkelervaringen, moeten winkels nu “verder gaan dan het product”, aldus mevrouw Berg. Om te kunnen concurreren met online winkelen, zegt mevrouw Berg dat de winkel een ‘hub for fulfilment’ moet zijn, die een ervaring biedt die klanten niet online kunnen krijgen.

Richard Lim is het ermee eens dat door Covid veroorzaakte lockdowns de “laatste nagel aan de doodskist voor te veel winkels” en de “niet-inspirerende” winkelomgeving van Gap zijn geweest.

Ervaringen, zegt hij, werden veel belangrijker om bezoekers te trekken en Gap “slaagde er niet in om dat te omarmen”.

.