Van wonen in een tent naar financiële onafhankelijkheid

Van wonen in een tent naar financiële onafhankelijkheid

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightGetty Imagesimage captionOp straat leven kan echt leven in een tent betekenen

De neerwaartse spiraal in Stephen’s leven begon toen zijn vrouw van 16 jaar vertrok. De vader-van-vier geeft toe dat hij het niet aankon.

Er waren wendingen van mentale angst, dan financiële. De 49-jarige zegt dat hij met geweld uit zijn huis werd verwijderd nadat hij achterop was geraakt met huur en rekeningen.

Toen hij het dieptepunt bereikte, woonde hij alleen in een tweepersoonstent op de Trans Pennine Trail en bracht hij tijd door in een busstation om warm te blijven. Hij vertrouwde op kerken, liefdadigheidsinstellingen en barmhartige samaritanen voor voedsel.

Nu sleept hij zichzelf weer omhoog uit die diepte.

Hij werd gevonden op een plek die beter geschikt was om te wonen tijdens de pandemie en heeft onlangs een aanvraag ingediend voor een permanent huurcontract bij de gemeente.

Er was één grote drempel om zelfstandig in adequate huisvesting te wonen: hij had geen bankrekening.

Hij had geen documenten om een ​​rekening te openen – geen papierwerk of identificatie van welke aard dan ook.

Hij werd daarbij geholpen door een schakel tussen de gemeente en HSBC. De afgelopen 18 maanden heeft de High Street-bank toegang verleend tot een basisbankrekening – die geen krediet toestaat – aan mensen zoals Stephen zonder een identiteitsbewijs met foto of bewijs van hun adres.

In plaats daarvan verifieert een liefdadigheidsinstelling of gemeentemedewerker hun identiteit. In het kader van de regeling zijn in totaal 1.144 rekeningen geopend.

Maxine Pritchard, hoofd financiële inclusie bij HSBC UK, zegt dat de pandemie het probleem van dakloosheid nog acuter heeft gemaakt.

image copyrightGetty Imagesimage captionHet afgelopen jaar is er in Londen meer ruig geslapen

“Zonder bankrekening is het extreem moeilijk om een ​​uitkering te krijgen, woonruimte te huren of loon te ontvangen, waardoor daklozen in hun huidige situatie vast kunnen komen te zitten. Dat is gewoon niet eerlijk”, zegt mevrouw Pritchard.

Stephen zegt dat het een verschil maakt in zijn leven. “Het betekent zoveel voor mij”, zegt hij.

“Het helpt om de levensvaardigheden op te bouwen die ik in de loop van de tijd ben kwijtgeraakt.”

Hij zegt dat het kunnen instellen van een automatische incasso essentieel is om op de hoogte te blijven van rekeningen.

Nadat hij op de vrijgevigheid van anderen had vertrouwd, kan hij nu de basis regelen, zoals boodschappen doen in de supermarkt. Dit is iets, zegt hij, wat hem eerst angstig maakte, maar het is weer een stap op weg naar een beter leven.

De regeling is niet de enige die daklozen ondersteunt bij het opzetten van bankrekeningen.

Vorige maand berichtte de BBC over een klein proefproject onder leiding van de sociale onderneming Proxy Address in samenwerking met Lewisham Council.

Het geeft 20 daklozen toegang tot een virtueel adres waar ze diensten kunnen aanvragen. Als alles volgens plan verloopt, is de hoop dat de regeling wordt verlengd.

‘Het hebben van een adres bracht me aan het werk toen ik geen huis had’De enige echt gratis bankrekening’We willen nog een hotel voor daklozen – en we kunnen ervoor zorgen dat het werkt’

Honderden anderen zijn bijgestaan ​​door de Big Issue Group, onder meer om contactloze betalingen te verwerken bij de verkoop van het tijdschrift.

afbeelding copyrightLouise Haywood-Schieferafbeelding bijschriftDave die een kaartbetaling doet voor The Big Issue

Velen hebben Zettle-kaartlezers gekregen om contactloze betalingen te accepteren van shoppers op straat die steeds vaker merken dat ze alleen een kaart in plaats van munten in hun portemonnee hebben.

Een van degenen die de kaartlezer gebruikt en die profiteerde van een nieuwe bankrekening, is Dave.

De 59-jarige, die de Big Issue in Londen verkoopt, zegt: “Het heeft mijn verkoop zeker geholpen. En door de pandemie is de kaartverkoop enorm gestegen.

“Ik noem het Covid redenen – mensen winkelen minder regelmatig, ze winkelen online, of zijn gewoon bang om uit de kast te komen. Je krijgt veel mensen die zich niet meer engageren, zich terugtrekken in zichzelf.”

Beth Thomas, van The Big Issue, zegt dat de pandemie haar programma heeft versneld om ervoor te zorgen dat verkopers zowel kaarten als contant geld kunnen accepteren. Ongeveer 30% van de Big Issue-verkopers heeft nu geen contant geld.

Naarmate meer en meer van hen toegang krijgen tot geld op een bankrekening, kan dit ertoe leiden dat ze een van de vele stappen nemen die nodig zijn op weg naar een meer hoopvolle toekomst.

.