Staatspensioen: waarom het triple lock-debat meer verhit zal worden

Staatspensioen: waarom het triple lock-debat meer verhit zal worden

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd33 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty Images

Gepensioneerden zouden volgens officiële voorspellers volgend jaar een enorme stijging van het AOW kunnen zien.

Voorspellingen suggereren dat het verband met de winstgroei zou kunnen betekenen dat het betaalde bedrag vanaf april 2022 met 8% stijgt.

Dat zou de regering 3 miljard pond meer kosten dan eerder werd verwacht, aldus het Office for Budget Responsibility (OBR).

Maar de staatspensioenen in het VK blijven minder genereus dan in een groot deel van Europa en zijn van vitaal belang voor miljoenen mensen.

Momenteel:

Het nieuwe forfaitaire staatspensioen (voor degenen die de AOW-leeftijd na april 2016 hebben bereikt) is £ 179,60 per weekHet oude basispensioen (voor degenen die de AOW-leeftijd vóór april 2016 hebben bereikt) is £ 137,60 per week

De jaarlijkse stijging van de pensioenen is een van de meest besproken beleidsbeslissingen voor de regering en de schatkist.

Het wordt geregeerd door wat bekend staat als de drievoudige vergrendeling – een belofte van een conservatief manifest tot ten minste 2024.

Dit betekent dat het staatspensioen stijgt in lijn met de stijgende kosten van levensonderhoud die worden gezien in de index van de consumptieprijzen (CPI) voor inflatie, stijgende gemiddelde lonen, of 2,5%, afhankelijk van welke van deze drie het hoogst is.

Extra kosten van £ 3 miljard

Tegen het einde van elk jaar stelt de regering de hoogte van het staatspensioen vast dat vanaf april moet worden betaald. Het oordeelt op basis van gegevens van het Office for National Statistics.

Het meest relevant voor de volgende verhoging van de AOW zal de hoogste van de drie elementen van de triple lock zijn, namelijk het stijgende niveau van de gemiddelde lonen.

Overheidsfinanciën in gevaar na Covid, zegt waakhond

De OBR is de officiële, maar onafhankelijke, voorspeller van de overheid. Eind vorig jaar en begin dit jaar voorspelde het dat de lonen met 4,6% zouden stijgen.

Nu verwacht het dat de stijging hoger zal zijn. De Bank of England heeft gesuggereerd dat het een stijging van 8% zou kunnen zijn.

“Als de winstgroei … 8% zou zijn, zou dat ongeveer £ 3 miljard per jaar aan uitgaven toevoegen” [on the state pension] ten opzichte van onze prognose”, aldus de OBR in haar Fiscale Risicorapport.

Dus de kosten voor de belastingbetaler zouden £ 3 miljard meer zijn dan wat al was voorspeld als een aanzienlijke stijging. Het effect zet zich voort in de daaropvolgende jaren.

afbeelding copyrightGetty Images

Dat betekent echter niet dat alle gepensioneerden de hele weg naar de bank gaan lachen.

Het Britse staatspensioen is een van de minder genereuze in Europa.

Voormalig minister van Pensioenen Sir Steve Webb zei dat het nog steeds “ver verwijderd is van het losgeld van een koning”.

Daarnaast zijn tijdens de pandemie veel laagbetaalde werknemers hun baan kwijtgeraakt, merkt de OBR op. Het effect van die trend is dat het de vergelijking van de lonen scheef trekt, wat betekent dat de gemiddelde lonen worden bepaald door beter betaalde werknemers en sneller stijgen.

Dat betekent dat de mensen die nu hun baan verliezen, dezelfde mensen zijn die in de toekomst eerder een beroep zullen doen op de AOW. Zij hebben geen aanvullend privé- of arbeidspensioen opgebouwd.

‘Veiligheid’ voor gepensioneerden

Toen hem in oktober werd gevraagd of de drievoudige sluis veilig was, zei kanselier Rishi Sunak: “Ja, onze toezeggingen in het manifest zijn er en dat is heel erg het wetgevende standpunt.

“We geven heel veel om gepensioneerden en zorgen ervoor dat ze zekerheid hebben en dat is inderdaad ons beleid.”

De overheid heeft wel een wettelijke mogelijkheid om te bepalen hoe de berekeningen tot stand komen. Als de stijging van de gemiddelde lonen als een anomalie wordt beschouwd, zou ze kunnen besluiten de koppeling te verbreken en een kleinere stijging voor gepensioneerden te geven.

De leeftijd waarop mensen AOW krijgen, stijgt naarmate mensen langer leven. Het is momenteel 66 voor mannen en vrouwen, en de regering heeft plannen om de verhoging naar 68 te vervroegen.

.