Post-Brexit-handel: VK verlengt staalbescherming uit EU-tijdperk

Post-Brexit-handel: VK breidt staalbescherming uit EU-tijdperk uitGepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenVerwante onderwerpenEU-VK post-Brexit handelsdealimage copyrightGetty ImagesbeeldonderschriftDuizenden zijn werkzaam bij de Tata staalfabriek in Port Talbot in Wales

De Britse regering heeft een laatste wanhopige beslissing genomen om haar officiële handelsadviseurs na de Brexit terzijde te schuiven om de bescherming van bepaalde staalproducten uit te breiden.

De beschermingen maken het voor Britse bedrijven duurder om boven bepaalde hoeveelheden buitenlands staal te kopen.

Handelssecretaris Liz Truss zei dat de stap banen in de Britse staalsector zou beschermen te midden van onzekerheid als gevolg van Covid.

Labour verwelkomde het besluit, dat volgens Labour een ommezwaai was ten opzichte van het vroegere standpunt van de regering.

De bescherming, geërfd door het VK na de Brexit, beperkt de hoeveelheid staal die kan worden gekocht zonder invoerbelastingen en zou woensdag aflopen.

Importbescherming voor staalindustrie vervalt Nationalisatie Liberty Steel onwaarschijnlijk – Kwarteng vreest voor 5.000 staalbanen als geldschieter instort

De EU voerde in 2019 de waarborgen in op in totaal 19 producten, terwijl het VK nog lid was.

Het blok introduceerde ze als reactie op de Amerikaanse president Donald Trump die invoerbelastingen – of -tarieven – oplegde op staal uit China en elders, wat de vrees opwekte dat de markt zou worden overspoeld met goedkoop staal.

Na de Brexit heeft de Britse regering nu gezegd dat ze de bescherming – die oorspronkelijk op 30 juni zou eindigen – voor 15 van de 19 producten zal voortzetten.

Dit zijn er vijf meer dan aanbevolen door het adviesorgaan na de Brexit, de Trade Remedies Authority (TRA), na een evaluatie van handelsgegevens vorige maand.

De autoriteit had betoogd dat het alleen gerechtvaardigd was voor het VK om de bescherming voor 10 van de 19 producten te handhaven.

Los daarvan hebben de 27 resterende EU-landen besloten de maatregelen voor alle 19 producten voor in totaal drie jaar voort te zetten.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe Britse staalindustrie zegt direct 33.000 mensen in dienst te hebben

Uren voordat de Britse maatregelen op woensdag zouden aflopen, kondigde mevrouw Truss noodwetgeving aan om de aanbevelingen van de TRA teniet te doen.

Volgens de nieuwe plannen zal het VK het advies van de autoriteit voor een verlenging met drie jaar van de maatregelen voor 10 producten aanvaarden.

Maar daarnaast blijven de invoerbeperkingen voor nog eens vijf producten een jaar geldig. Voor invoer boven deze limieten geldt een tarief van 25%.

Mevrouw Truss zei dat de stap “de Britse staalindustrie verder zou verdedigen”, waarbij Covid en aanhoudende handelsbeperkingen de sector “een onaanvaardbaar nadeel” zouden bezorgen.

Ze voegde eraan toe dat het de industrie in staat zou stellen om in beroep te gaan tegen de aanbevelingen van de TRA, met meer recente gegevens die zijn verzameld tijdens de Covid-crisis.

Brexit blijkt een proces van vallen en opstaan.

In dit geval gaat het om de rol van de Trade Remedies Authority, die maatregelen aanbeveelt om binnenlandse industrieën te beschermen tegen veranderingen in de wereldwijde handelspatronen.

Het onafhankelijke orgaan is pas een maand volledig operationeel en de regering heeft het al een keer terzijde geschoven en een herziening van het hele systeem bevolen.

Ministers ontdekten dat ze de aanbevelingen van de autoriteit alleen volledig konden accepteren of verwerpen, wat hun speelruimte in politiek gevoelige industrieën zoals staal beperkte.

Een harde criticus zou kunnen zeggen dat het post-Brexit handelsbeleid van Groot-Brittannië slechts zes maanden na het verbreken van de formele banden met de EU in wanorde is.

Een meer sympathieke waarnemer zou suggereren dat het land zich in een leercurve bevindt, wat betekent dat een paar beleidsaanpassingen onvermijdelijk zijn, en dat in dit geval banen worden bespaard.

Maar dit is ook een protectionistische maatregel waardoor sommige vrijmarktdeelnemers in de Tory-partij zich afvragen of de regering het lef heeft om van het VK een magere, gemene handelsmachine te maken.

De directeur-generaal van UK Steel, Gareth Stace, verwelkomde de stap van de regering en voegde eraan toe dat het accepteren van de aanbeveling van de TRA “ondenkbaar zou zijn geweest, en we zouden zeker banenverlies hebben gezien”.

Hij vertelde BBC Radio 4’s Today-programma dat de gegevens “inconsistent” waren geweest, maar de sector “had een toename van de invoer gezien” voor de vijf producten waar ministers beschermingen hebben gehandhaafd.

“We wisten dat er blessures zouden zijn als die vijf categorieën gewoon zouden verdwijnen”, voegde hij eraan toe.

’11e uur besluit’

Labour’s schaduwsecretaris voor internationale handel, Emily Thornberry, verwelkomde ook de stap, die ze een “ommekeer van de regering” noemde.

Ze beweerde dat Labour-parlementsleden die staalproductiegebieden vertegenwoordigen, “met succes hun last-minute omkering hadden afgedwongen” door druk op ministers.

Ze verwelkomde ook de “late aanvaarding” van mevrouw Truss van de noodzaak om de TRA te herzien, die volgens haar “dringend moet worden hervormd”.

Vaughan Gething, minister van Economische Zaken in de door Labour geleide regering van Wales, verwelkomde ook de verlenging en voegde eraan toe dat deze het gevolg was van een “besluit van elf uur om naar onze zorgen te luisteren”.

Ook in gesprek met Today zei Business Secretary Kwasi Kwarteng dat de uitbreiding van de bescherming gerechtvaardigd was door “de noodzaak om nationale veerkracht te hebben” in bepaalde sectoren.

“In andere delen van de economie – als je kijkt naar de digitale economie, als je kijkt naar bedrijven die met internet werken – is er veel meer ruimte voor vrijhandel”, voegde hij eraan toe.

.