Overheidsfinanciën kwetsbaarder voor schokken na Covid, zegt waakhond

Overheidsfinanciën kwetsbaarder voor schokken na Covid, zegt waakhondGepubliceerd10 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie image copyrightEPA

De regering wordt geconfronteerd met een “steeds meer risicovolle” situatie, aangezien de schulden zijn gestegen en de kosten van Covid oplopen, zegt de fiscale waakhond.

Het Office for Budgetary Responsibility zei dat de staatsschuld nu zo’n 2,2 biljoen pond of 99,2% van het BBP bedraagt, een percentage dat sinds het begin van de jaren zestig niet meer is voorgekomen.

Ondertussen waren er geen plannen om ongeveer £ 10 miljard per jaar aan Covid-uitgaven te dekken op gebieden zoals gezondheid en transport.

OBR-baas Richard Hughes zei dat de kanselier voor een “moeilijke afweging” stond.

“[He must decide where] om nu uit te geven om de risico’s en bedreigingen die hij kent te voorkomen, versus zijn kruit droog houden, de schulden laag houden, de leningen laag houden, zodat hij de bedreigingen aankan die hij niet kan voorzien”, vertelde de heer Hughes aan het BBC-programma Today.

De Britse economie kromp vorig jaar sterk toen een groot aantal bedrijven in lockdown sloten, maar herstelt zich nu sterk.

Overheid lenen versoepelt in mei Waar leent de overheid miljarden van?

De overheidsrekening voor noodmaatregelen zoals de verlofregeling blijft echter stijgen, waardoor de schuldenberg met ongeveer 20% stijgt.

De heer Hughes zei dat bondskanselier Rishi Sunak maatregelen heeft genomen om dit aan te pakken, door bezuinigingen op niet-covid-overheidsuitgaven en een verhoging van de vennootschapsbelasting van 19% naar 25% te plannen.

Maar hij zei dat er momenteel geen plannen zijn om ongeveer £ 10 miljard per jaar aan aanhoudende pandemische uitgaven aan te pakken om de kosten te dekken van:

Een achterstand van 3,5 miljoen procedures in de NHSDe noodzaak om een ​​permanente test- en traceercapaciteit te behouden De kosten van inhaalscholing De sterke daling van het aantal passagiers in het openbaar vervoer.

De heer Hughes zei dat deze druk moet worden aangepakt, hetzij door bezuinigingen op andere overheidsdepartementen, belastingverhogingen of versoepelde regels voor overheidsleningen.

De Bank of England verlaagde de benchmarkrente van het VK tijdens de pandemie om de economie te ondersteunen en staat momenteel op 0,1%.

De inflatie neemt echter snel toe naarmate de economie weer opengaat en sommigen vrezen dat de Bank de tarieven zal moeten verhogen om de prijsstijgingen onder controle te houden.

De heer Hughes zei dat de OBR verwachtte dat de stijging van de inflatie tijdelijk zou zijn, maar voegde eraan toe dat de grote staatsschuld van de regering haar steeds meer bedreigde door dergelijke trends.

“We zijn twee decennia in de 21e eeuw en regeringen hebben al twee keer per eeuw te maken gehad met schokken: de financiële crisis van 2008 en de coronaviruspandemie van 2020”, zei hij.

“Er zijn redenen om aan te nemen dat dit soort schokken frequenter en heviger worden. En ook dat de overheidsfinanciën in toenemende mate aan dit soort schokken worden blootgesteld.”

.