Overheid pingdemische reactie chaotisch, zeggen voedselvoorzieningsbedrijven

Overheid pingdemische reactie chaotisch, zeggen voedselvoorzieningsbedrijven

Door Tom Espiner & Simon Browning
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

De inspanningen van de regering om de zelfisolatie “pingdemic” aan te pakken, zijn “chaotisch” en “te laat”, aldus instanties van de voedselvoorzieningsindustrie.

Toeleveringsbedrijven moeten vechten om supermarkten gevuld te houden met voedsel, waarschuwde een brancheorganisatie.

De regering heeft geprobeerd de effecten te verminderen van werknemers die zichzelf moeten isoleren als ze worden “gepingd” door de NHS Test and Trace-app.

Gezondheidssecretaris Sajid Javid zei dat dagelijkse tests de verstoring zullen helpen minimaliseren.

Het aantal mensen dat NHS-app-waarschuwingen kreeg om zichzelf te isoleren, nam in juli snel toe toen het aantal besmettingen steeg, tot een record van 600.000 in de week tot 14 juli.

Veel bedrijven hadden het moeilijk omdat het personeel in zelfisolatie zat.

Covid: Wie moet zichzelf isoleren, welke werknemers zijn vrijgesteld en wat als ik volledig gevaccineerd ben? Dagelijkse tests niet zelfisolatie voor politie, brandweer, grenzen, transport en vrachtpersoneel ‘Chaos’

De regering veranderde vorige week van standpunt en kondigde aan dat sommige dubbelgeprikte medewerkers van sommige kritieke organisaties tests zouden mogen afleggen om te blijven werken, in plaats van zichzelf te isoleren.

Maar de reactie was “zeer chaotisch” en “te laat”, zegt James Bielby, chief executive van de Federation of Wholesale Distribution.

Hij zei dat maandag een beleid voor vrijstellingen werd aangekondigd, maar dat er pas donderdag meer details werden gegeven.

Veel voedingsbedrijven twijfelden nog of hun personeel in de regeling kon worden opgenomen, voegde hij eraan toe, met slechts 15 supermarktdistributiecentra met personeel op de lijst op vrijdag.

“Het proces om op de lijst te komen is volledig ondoorzichtig”, zei de heer Bielby, eraan toevoegend dat de regering het beleid “op de hoef” leek te verzinnen in reactie op berichten in de media.

Het ministerie van Milieu, Voedsel en Plattelandszaken zei dat het nu contact had opgenomen met 500 locaties die waren geïdentificeerd voor dagelijkse contacttests.

afbeelding copyrightGetty Images

Testen in plaats van zelfisolatie zou drie weken geleden beter zijn geweest, zei de heer Bielby, maar nu was het “te laat” – vooral omdat zelfisolatie over drie weken zou moeten afnemen.

Hij voegde eraan toe dat de “pingdemie” “heel slecht” was geweest voor de voedselvoorzieningsketen, aangezien hele productielijnen in fabrieken en hele wagenparken waren “uitgeschakeld”.

Er was al een tekort aan vrachtwagenchauffeurs vanwege een combinatie van factoren, waaronder Brexit, de Covid-pandemie en wijzigingen in de belasting op zelfstandigen, voegde hij eraan toe.

‘Grotere uitdaging dan Covid’

Shane Brennan, chief executive van de Cold Chain Federation, zei dat de “pingdemie” een grotere uitdaging was voor bedrijven dan Covid zelf.

“Je kunt met problemen omgaan zolang er mensen aan het werk zijn”, zei Brennan. “Het probleem met de ‘pingdemie’ is dat het veel mensen uit het personeelsbestand haalt.”

image copyrightGetty Imagesimage captionSupermarkten hebben te maken gehad met een rollend tekort aan bepaalde voorraden omdat het aantal vrachtwagenchauffeurs laag blijft

Er zijn al lopende voorraadtekorten in supermarkten en toeleveringsbedrijven “vechten om voedsel in de schappen te houden”, zei hij.

Het aanvraagproces voor het verkrijgen van vrijstelling van personeel voor zelfisolatie was echter “veel te ingewikkeld” en kwam te laat.

Bovendien leken overheidsdiensten niet eensgezind te werken.

“Het is vrij duidelijk dat de regering ruzie heeft met zichzelf” [over self-isolation],” hij zei.

Treinvertragingen

Hoewel het dagelijkse aantal mensen dat positief test op coronavirus de afgelopen week is gedaald tot minder dan 32.000 per dag, hebben kritieke bedrijven gemeld dat ze worstelen met afwezigheden van personeel.

De Rail Delivery Group, die de treinmaatschappijen vertegenwoordigt, zei dat er de komende weken een storing zou kunnen zijn in de dienstverlening.

afbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftTreinen kunnen vertraging oplopen, zei de Rail Delivery Group:

“Terwijl treinmaatschappijen er alles aan doen om eventuele verstoringen tot een minimum te beperken, kan er een impact zijn op de diensten, dus we vragen mensen om te controleren voordat ze reizen met behulp van app-waarschuwingen”, aldus een woordvoerder.

Op zaterdag zei Govia Thameslink Railway (GTR), die Thameslink en Southern-treinen rijdt, vanaf maandag 26 juli een verkorte dienstregeling in te voeren.

Niet-essentiële bedrijven, waaronder pubs en restaurants, hebben ook moeite gehad met het feit dat het personeel werd gepingd.

Emma McClarkin, chief executive van de British Beer & Pub Association, zei: “Pubs sluiten of verkorten hun openingstijden aanzienlijk vanwege personeelstekorten veroorzaakt door app-pings – ondanks dat het personeel negatief testte op laterale flow-tests.”

Ze zei dat 43% van het pubpersoneel tussen de 18 en 25 jaar oud was en maandenlang geen tweede prik zou krijgen.

“We dringen er bij de overheid op aan om met ons samen te werken om hier een verstandige oplossing voor te vinden die nog steeds de veiligheid van personeel en klanten garandeert”, voegde ze eraan toe.

Dagelijks testen

Minister van Volksgezondheid Sajid Javid zei echter: “Terwijl we leren leven met het virus, moeten we er alles aan doen om de overdrachtsketens te doorbreken en de verspreiding van het virus te stoppen.

“Dagelijkse contacttests van werknemers in deze kritieke sectoren zullen helpen om eventuele verstoringen veroorzaakt door toenemende gevallen in de komende weken tot een minimum te beperken, terwijl ervoor wordt gezorgd dat het personeel niet in gevaar wordt gebracht.”

Een woordvoerder zei dat als eerste stap dagelijkse contacttests worden uitgerold naar kritieke werkplekken in de voedselvoorzieningsketen en dat veel locaties vanaf maandag 26 juli operationeel zullen zijn.

.