‘Mijn bakkerij laat je een hap nemen uit celebs’

‘Mijn bakkerij laat je een hap nemen uit celebs’

Door Lora Jones
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding bijschriftSarah Silverman (28) is de oprichter van Funny Face Bakery in New York

Voor de meeste twintigers zijn examenresultaten, werk of relaties misschien wel de belangrijkste dingen waar ze aan denken. Voor Sarah Silverman was het de kunst van het bakken.

Na een ontmoedigende start op de universiteit om mode te studeren, besloot ze te stoppen en zich in te schrijven voor de culinaire school, en ging ze werken in vier verschillende bakkerijen in New York.

Nadat ze ervaring had opgedaan met wat werkte (en wat niet), richtten zij en haar moeder in 2016 hun eerste bedrijf samen op: Cupcake Market.

“Ik was op een missie om de perfecte cupcake te maken”, zegt ze.

Maar twee weken voor de lancering maakte ze in een opwelling drie verschillende suikerkoekjes. Elk was gevormd en bevroren om eruit te zien als Donald Trump, Hilary Clinton of Bernie Sanders in de aanloop naar de presidentsverkiezingen.

Ze vlogen de deur uit – uitverkocht op de openingsdag.

En hoewel de Zwitserse meringuecupcakes met botercrème van mevrouw Silverman ook populair waren, waren er uitdagingen.

“Het was een puinhoop, we hadden geen idee wat we aan het doen waren… we deden net alsof totdat we het maakten”, zegt ze.

image copyrightSarah Silvermanimage captionSarah Silverman zette Cupcake Market op met haar moeder toen ze net 22 was

Mevrouw Silverman zegt dat ze echt moeite had met de people-management kant van het bedrijf, een “people pleaser” zijn en het personeel, dat ze als vrienden beschouwde, aanwijzingen geven.

En om samen met haar moeder zaken te doen, waren er enkele moeilijke momenten: “Ze behandelde me soms als een baby – ik zal altijd haar baby zijn.

“Ik weet zeker dat de klanten een paar liefdevolle gevechten hebben gezien… hoewel natuurlijk niemand mijn rug zal hebben zoals zij,” voegt ze eraan toe.

Verandering onder ogen zien

Crunch-tijd kwam toen klanten die door de bakkerij en de antiekwinkel-combo stroomden, constant om meer “gezichtskoekjes” vroegen.

“Ik maakte persoonlijk een aantal grote veranderingen door en ik voelde dat Cupcake Market de jongere Sarah van begin twintig vertegenwoordigde… Ik werd net 26 en had het gevoel dat ik verandering nodig had en dat is wat de klanten ook wilden.”

Onder haar leiding onderging het bedrijf in 2019 een totale rebranding en kreeg het zijn huidige vorm: Funny Face Bakery.

media-onderschriftFunny Face Bakery-cookies gebruiken vaak memes en tv-programma’s voor inspiratie

Haar moeder deed ook een stapje terug van de dagelijkse operaties.

“Het was de eerste echte tijd dat ik opgroeide”, zegt ze, eraan toevoegend dat het creëren van een groot aantal nieuwe producten en het reviseren van de website haar een “enorme adrenalinestoot” gaven.

Om gelijke tred te houden met het groeiende bedrijf, nam mevrouw Silverman twee nieuwe zakenpartners aan en zette een team van “koekjeskunstenaars” op, meestal afgestudeerden van nabijgelegen kunstacademies die elk koekje met de hand beschilderen.

Enkele van de langlopende favorieten bij Funny Face Bakery zijn onder meer door beroemdheden geïnspireerde cookies, zoals megaster Kim Kardashian op sociale media of rapper Drake.

Harry Styles, Beyoncé en Britney Spears hebben ook de cookie-behandeling gehad, terwijl shoppers aangepaste portretten kunnen bestellen. Prijzen variëren van $ 8,50 (£ 6,18) tot $ 35 voor een op maat gemaakte bak met twee personen.

Mevrouw Silverman zegt dat ze het gevoel heeft eindelijk de doelgroep te begrijpen die iets deelbaars wil dat een glimlach oproept.

image copyrightFunny Face Bakeryimage captionEen cookie gebaseerd op een meme van Kim Kardashian die huilt, is een consistente bestseller geweest

Jeetendra Sachdev, expert op het gebied van celebrity-branding en auteur van The Kim Kardashian Principle, zegt dat het bedrijf zich onderscheidt door zijn gevoel voor humor.

“Terwijl de wereld steeds serieuzer wordt over eten, vertelt Funny Face Bakery ons allemaal om op te vrolijken.”

Tijdens de lockdown werd de verkoop van koekjes met memes of objecten zoals cocktails, handtassen en zelfs handdesinfectie allemaal opgepakt.

“We hebben nog nooit een voedselmerk de wereld van sociale media en memes op zo’n manier zien omarmen… Het is een fantastische manier voor een merk om zichzelf in de culturele conversatie te blijven voegen en relevant te blijven”, voegt de heer Sehdev toe.

De kracht van sociale

Sociale media waren ook een belangrijk keerpunt voor de bakkerij na de rebranding.

Nadat ze een doos gezichtskoekjes naar Kim Kardashian en “momager” Kris Jenner hadden gestuurd, werden de beelden eind 2019 wereldwijd gedeeld met hun gecombineerde volgers van meer dan 300 miljoen op Instagram.

“Het zette ons echt op de kaart, iedereen wist ineens van onze gezichtskoekjes… Elke minuut was er een nieuwe e-mail, een nieuwe aangepaste volgorde”, zegt mevrouw Silverman.

Sindsdien heeft het bedrijf ook gewerkt aan op maat gemaakte bestellingen voor grote merken, waaronder Forever 21, Olay en Juicy Couture.

En hoewel de pandemie mevrouw Silverman dwong haar voormalige fysieke winkel te sluiten, zei ze in een recent persbericht dat het haar dwong “een creatieve stap terug te doen in haar zakelijke benadering”.

Toen de lockdown-beperkingen werden versoepeld, opende Funny Face Bakery een nieuwe, grotere winkel in Manhattan. Natuurlijk heeft het een spiegel op de vloer die klanten aanmoedigt om selfies te maken en deze online te delen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Funny Face Bakery (@funnyfacebakery)

Ze is van mening dat de beslissing om een ​​risico te nemen en het bedrijf te heroriënteren zijn vruchten heeft afgeworpen.

“Het is niet makkelijk… maar de mensen die bij mij zijn sinds de start van Funny Face voelen zeker als een familie.”

Terwijl ze andere ondernemers zou aanraden dit voorbeeld te volgen en grote veranderingen aan te brengen wanneer hun gevoel dat zegt, voegt ze eraan toe: “Ik zou zeggen, begin klein, ga niet groot… Ik heb een winkel en het is gelukt, maar ik denk dat het geweldig om klein te beginnen en van daaruit verder te bouwen.”

.