‘Mij werd gevraagd hoe vaak ik naar het toilet ga’

‘Mij werd gevraagd hoe vaak ik naar het toilet ga’

Door Ruth Clegg
Producent van nieuws over handicaps

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightJanet Aspinbijschrift afbeeldingJanet Aspin werd in de steek gelaten door een potentiële werkgever die haar handicap niet begreep

Janet Aspin dacht dat het moeilijk zou worden om de arbeidsmarkt te betreden na 25 jaar bij één bedrijf.

Maar ze had niet verwacht dat ze haar nieuwe werkgevers zou moeten vertellen hoe vaak ze naar het toilet moest.

De 40-jarige uit Darwen in Lancashire heeft multiple sclerose.

Ze zei dat zodra haar handicap werd besproken, het minder ging over wat ze kon doen en meer over wat ze niet kon doen.

‘Nog nooit zo laag gevoeld’

Janet runt nu haar eigen succesvolle bedrijf voor persoonlijke assistenten.

Maar onlangs werd ze in de steek gelaten door een potentiële werkgever die haar handicap niet begreep of hoe ze redelijke aanpassingen kon maken zodat ze haar werk kon doen.

Janet werd ontslagen tijdens de pandemie. Ze zei dat het moeilijk was om weer op de arbeidsmarkt te komen, met een handicap.

“Ik heb me nog nooit zo laag gevoeld”, zei ze. “Ik solliciteerde, kreeg het, maar kreeg toen te horen dat ik vanwege mijn handicap een hoop risico-inschattingen moest doen.

“Op een gegeven moment wilden ze weten hoeveel stappen ik kon zetten en hoe vaak ik per dag naar het toilet ging.

“Het heeft mijn vertrouwen aangetast, je voelt je gewoon een mislukkeling. Ik was goed genoeg om de baan te krijgen, maar dan ineens, vanwege mijn handicap, is er een enorme barrière.”

Volgens een groep Kamerleden slaagt de regering er niet in om die barrières weg te nemen.

werkgelegenheidskloof

De Commissie Werk en Pensioenen zei dat het werkprogramma van de regering een “radicale herziening” nodig heeft.

Kamerleden hoorden getuigenissen van liefdadigheidsinstellingen, gehandicaptenorganisaties en ministers van het Ministerie van Werk en Pensioenen (DWP).

Haar opdracht was om te kijken naar de arbeidsongeschiktheidskloof. Momenteel is er iets meer dan 50% van de gehandicapten aan het werk, vergeleken met 81% van de niet-gehandicapten.

Het zei dat het huidige doel om tegen 2027 een miljoen meer gehandicapten aan het werk te helpen, moet worden geschrapt en dat een ander doel moet worden ingevoerd – het halveren van de arbeidsongeschiktheidskloof.

Gehandicapten vergeten tijdens Covid, onthult BBC-onderzoek Critici geven gemengde reacties op de handicapstrategie van £ 1,6 miljard van ministers

De voorzitter van de commissie, Labour-parlementslid Stephen Timms, zei: “De kloof tussen het aandeel gehandicapte en niet-gehandicapte mensen aan het werk is al jaren hardnekkig hoog.

“Het huidige overdreven gecentraliseerde ondersteuningsmodel werkt gewoon niet. We hebben een radicaal nieuwe, gelokaliseerde aanpak nodig.”

De commissie hoorde ook bewijzen van de moeilijkheden die gehandicapten ondervinden bij het zoeken naar ondersteuning via Jobcentre Plus, zoals een gebrek aan tolken of ontoegankelijke gebouwen.

afbeelding bijschriftKatie Cheval zei dat werkgevers eerst lichamelijke handicaps zien

Katie Cheval slaagde erin het Jobcentre Plus-gebouw te betreden, maar kwam niet veel verder. De 30-jarige, uit Kent, zei dat adviseurs haar vertelden dat ze te veel handicaps had om succesvol werk te vinden.

Ze heeft mobiliteitsproblemen, fibromyalgie en leerproblemen.

Ondanks het gebrek aan succes via haar plaatselijke arbeidsbureau, is ze momenteel aan het werk, maar heeft ze zich gedurende haar hele carrière gediscrimineerd gevoeld vanwege haar handicap.

In haar huidige rol, als assistent-manager in een kringloopwinkel, heeft ze het invalidentoilet moeten opruimen en wacht ze nog steeds op een stoel die ze achter de kassa kan gebruiken.

Ze zei: “Werkgevers zien eerst de lichamelijke handicaps. Toen ik solliciteerde voor een baan, ging ik op gesprek en werd me meteen gevraagd: “Waarom gebruik je een kruk?”

“Het geeft me gewoon het gevoel dat ik niets waard ben, en dat mijn handicap een enorme barrière wordt. Ik kan en ben er trots op gehandicapt te zijn.”

De commissie vond:

Beoordelingen van werkcapaciteiten die stress en angst veroorzaken en aanvragers verder van de arbeidsmarkt duwen. Disability Confident, door de DWP als een vlaggenschipprogramma geprezen, werd door velen beschreven als een oefening in het aanvinken van vakjes. De regering erkende dat het niet mogelijk was om te weten of het een meetbaar effect had op de toename van het aantal werkenden met een handicap. Gehandicapten werkten vaker in sectoren die tijdens de pandemie moesten sluiten, liepen meer risico op ontslagen en werkten vaker minder uren dan niet-gehandicapten. Werkgevers kregen onvoldoende steun van het DWP om met succes mensen met een handicap in dienst te nemen en in sommige gevallen waren ze ofwel niet op de hoogte van hun wettelijke verplichtingen of overtreden ze opzettelijk de Equality Act 2010.

De heer Timms bekritiseerde ook de recente nationale strategie voor gehandicapten van de regering vanwege een gebrek aan ambitie om mensen met een handicap aan het werk te krijgen, en noemde het een “grote teleurstelling”.

“We hadden gehoopt dat het een koers zou uitzetten naar een ambitieuzer en verder reikend doel. Maar ondanks de toezeggingen van de minister is er geen nieuw doel – zelfs geen overleg daarover.”

Een woordvoerder verdedigde de staat van dienst van de regering om gehandicapten aan het werk te krijgen en zei dat de laatste cijfers over de arbeidsongeschiktheidskloof aantoonden dat deze kleiner was geworden.

De regering zet zich in om het verder te verminderen door tegen 2027 een miljoen meer mensen aan het werk te zien, zei de woordvoerder en voegde eraan toe:

“Via ons alomvattende plan voor banen van miljarden ponden helpen we meer gehandicapte werkzoekenden om werk te vinden, te behouden en vooruitgang te boeken, door gespecialiseerde programma’s aan te bieden, gecombineerd met persoonlijke ondersteuning van onze werkcoaches en arbeidsongeschiktheidsadviseurs.”

.