‘Lenders zullen ons niet aanraken – mijn huis is niets waard’

‘Lenders zullen ons niet aanraken – mijn huis is niets waard’

Door Sarah Corker
BBC nieuws

Gepubliceerd15 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenGrenfell Tower fireimage caption Hypotheekverstrekkers “zouden haar flat niet aanraken” onder de huidige situatie, zegt Emma Lee

Volgens campagnegroepen zijn de laatste pogingen van de regering om delen van de vastgoedmarkt die verlamd zijn door de bekledingscrisis te ontsluiten, tot stilstand gekomen.

Een overeenkomst tussen de grootste banken van High Street en het ministerie van Volkshuisvesting zou de weg vrijmaken voor het opnieuw verstrekken van hypotheken op meer dan 800.000 flats in lage en middelhoge gebouwen die onverkoopbaar zijn gebleven na de Grenfell-tragedie in 2017.

Vorige maand zei minister van Volkshuisvesting Robert Jenrick dat gebouwen met een hoogte van minder dan 18 meter niet langer een EWS1-brandveiligheidsformulier nodig hebben en door kredietverstrekkers als veilig moeten worden beschouwd.

Maar de BBC heeft vernomen dat het onwaarschijnlijk is dat banken hun beleid zullen wijzigen totdat de Royal Institution of Chartered Surveyors (RICS), die taxateurs van onroerend goed adviseert, haar gespecialiseerde richtlijnen bijwerkt.

image captionAlex Dickin zei dat veel mensen vast blijven zitten in een financieel gevaarlijke situatie.

Op zijn beurt heeft RICS echter gezegd dat het zijn standpunt over de kwestie niet kan veranderen totdat de regering haar officiële brandveiligheidsadvies wijzigt; dat zou volgens degenen die bekend zijn met het proces tot november kunnen duren.

Alex Dickin, van campagnegroep Ipswich Cladiators, waarschuwt dat veel mensen vast blijven zitten in een financieel hachelijke situatie.

“De aankondiging van de regering heeft opnieuw geen verschil gemaakt voor de miljoenen erfpachters die vastzitten in onverkoopbare en hypothecaire huizen. We hebben nog geen significante stap van geldschieters gezien”, vertelde de 28-jarige Dickin aan de BBC.

Dit is een probleem van de overheid zelf. Voorheen waren EWS1-onderzoeksformulieren alleen vereist op de hoogste torenflats. Ministers hebben in januari 2020 onbedoeld de reikwijdte van de bekledingscrisis uitgebreid toen ze zeiden dat woonblokken van elke hoogte moeten worden gecontroleerd op brandrisico’s.

Hypotheekverstrekkers begonnen toen brandonderzoeken te eisen – bekend als EWS1-formulieren – van een veel breder scala aan verkopers.

afbeelding bijschriftDe nieuwste regeringsstappen zullen geen verschil maken, zegt Emma Lee.

Het huis van Emma Lee, in Zuid-Londen, is een van de naar schatting 3,2 miljoen flats die als gevolg daarvan onverkoopbaar zijn gebleven.

De moeder van twee heeft in 2008 50% van haar appartement met één bed in gedeeld eigendom gekocht. Haar blok heeft vier verdiepingen. Een onderzoek bracht problemen aan het licht met houten bekleding en ontbrekende brandonderbrekingen; Mevrouw Lee vreest dat ze een enorme rekening zal krijgen voor werk dat misschien niet nodig is.

“De geest is uit de fles. Wat de regering nu zegt, zal geen enkel verschil maken. Niemand wil deze flats kopen met deze problemen, een geldschieter zal ons op dit moment niet aanraken”, zei mevrouw Lee.

Onderzoek van een groep onafhankelijke experts, in opdracht van de overheid, concludeerde vorige maand dat er geen systematisch brandrisico is in gebouwen onder de 18 meter.

Het panel van deskundigen zei dat in de meeste midden- en laagbouwblokken dure reparatiewerkzaamheden niet nodig waren; in plaats daarvan zou het brandrisico kunnen worden beheerst door alarmsystemen of sprinklers te installeren.

Overlevende Grenfell waarschuwt dat levens nog steeds in gevaar zijn

Dat biedt weinig troost voor mevrouw Lee, die zei dat er nog steeds ‘uitgebreide saneringswerken’ zijn gepland voor haar blok met bewoners die worden geconfronteerd met ‘verwoestende rekeningen onderweg en een reële mogelijkheid van dakloosheid’.

Ze gelooft dat ze het slachtoffer is geworden van de nulrisicobenadering van kredietverstrekkers.

Voor Jelena en Igor Solovjova is het probleem niet de bekleding van hun gebouw in Ipswich, maar de isolatie en het triplex eronder. Toen het paar probeerde hun eigendom te verkopen, werd het voor niets getaxeerd omdat het geen ESW1-formulier had.

afbeelding bijschriftJelena en Igor Solovjova hebben het vertrouwen in de overheid verloren

Het oplossen van de fouten kan in de tienduizenden ponden lopen. De heer Solovjova, 45, heeft multiple sclerose en kan alleen parttime werken. Terwijl zijn vrouw, Jelena, die 35 is, drie banen heeft om de stijgende kosten te dekken.

“Dit is stressvol voor ons”, zegt ze. “We zijn teleurgesteld over de huidige situatie. Ons vertrouwen in de overheid is geschaad, we zijn in de war over waarom de overheid dingen verergert door niets te bereiken en we lijken de crisis niet te begrijpen, onze emoties zijn gemengd.”

De minister van huisvesting vertelde vorige maand aan het parlement dat grote geldschieters hadden ingestemd om hun regels snel te wijzigen; de Solovjova’s hopen nu dat hun gebouw, dat kleiner is dan 18 meter, nu opnieuw zal worden beoordeeld.

Maar hoewel banken, waaronder HSBC, Barclays en Lloyds Banking Group, de aankondiging van de heer Jenrick hebben verwelkomd, begrijpt de BBC dat het hun beleid op korte termijn niet zal veranderen.

UK Finance, dat de banksector vertegenwoordigt, zei dat totdat de RICS-richtlijnen en het officiële advies van de regering zijn bijgewerkt, “kredietverstrekkers zich zullen blijven laten leiden door de deskundige adviezen van landmeters wanneer een EWS1-formulier vereist is voor middelgrote en lage flatgebouwen”.

Dat zorgt ervoor dat pachters als Georgie Hulme, die op de derde verdieping van een laagbouwblok in het zuiden van Manchester woont, zich boos en opgesloten voelen. Inspecties van haar gebouw na de tragedie van de Grenfell Tower brachten problemen aan het licht, waaronder gevaarlijke bekleding.

afbeelding bijschriftGeorgie Hulme zegt dat het een “vreselijke situatie” is

Mevrouw Hulme betwijfelt of een wijziging in de richtlijnen voor brandveiligheid enig verschil zal maken voor haar en duizenden anderen die al in deze crisis zijn meegesleurd.

“Al deze problemen zijn nu gesignaleerd, hoe kunnen ze nu allemaal worden genegeerd en gebouwen onder de 18 meter als veilig worden beschouwd?” ze zei.

“Als je zou willen verkopen, wie zou dan een van deze flats kopen? Ik zie geen enorme vraag. Het is onmogelijk om te weten tussen de overheid, fabrikanten, ontwikkelaars, beheerders, wie in deze verschrikkelijke situatie te vertrouwen is?”

Mevrouw Hulme, 42, die een handicap heeft en niet kan werken, vreest nu een faillissement. Haar gebouw komt niet in aanmerking voor overheidsfinanciering om het veilig te maken.

“Voor iemand zoals ik die gehandicapt is en een uitkering heeft, zelfs als dit betekent dat ik technisch gezien zou kunnen lenen voor de waarde van mijn eigendom, is de realiteit niet het geval, aangezien niemand aan iemand in mijn situatie zou lenen”, zei ze tegen de BBC.

Het ministerie van Volkshuisvesting, Gemeenschappen en Lokaal Bestuur zei in een verklaring: “We zijn vastbesloten om het huidige marktfalen te corrigeren en pachters te ondersteunen om hun eigendommen te verkopen als ze dat willen.”

“De mening van de onafhankelijke experts is dat er geen bewijs is van een systeemrisico op brand in flatgebouwen, maar door de overdreven voorzichtigheid van de sector kunnen veel pachters in gebouwen met een lager risico niet worden verkocht, of worden ze geconfronteerd met rekeningen voor werk dat vaak niet nodig is .

“Dit moet stoppen en in lijn met het deskundig advies hebben we vastgelegd dat voor gebouwen onder de 18 meter geen EWS1-formulieren mogen worden aangevraagd.”

.