Komt het gebruik van jetpacks eindelijk van de grond?

Komt het gebruik van jetpacks eindelijk van de grond?

Door Bernd Debusmann Jr
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightLeigh Coatesimage captionLeigh Coates, afgebeeld, zegt dat vliegen in een jetpack een “ongelooflijk gevoel” is

Leigh Coates zegt dat als je met een jetpack door de lucht snelt, het voelt alsof je als een superheld kunt vliegen.

“Het is een ongelooflijk gevoel”, zegt de gepensioneerde Amerikaanse helikopterpiloot. “Je hebt echt het gevoel dat je kunt vliegen.”

“Ze zijn om te beginnen echt moeilijk te gebruiken.”

Jetpacks kwamen voor het eerst in het publieke bewustzijn over de hele wereld in 1965, dankzij de James Bond-film Thunderball.

De superspion, toen gespeeld door wijlen Sean Connery, wordt achtervolgd door gewapende mannen op het dak van een Frans kasteel, vanwaar hij zich vastbindt in zijn jetpack om weg te vliegen en te ontsnappen.

De jetpack in kwestie, een Bell-Textron, was een dramatisch begin van de film en was in de jaren vijftig ontwikkeld als een ‘man-raket’ voor het Amerikaanse leger.

Hoewel het Amerikaanse leger uiteindelijk vond dat het te gevaarlijk was om te gebruiken, voldeed het voor geheim agent 007, of in ieder geval Connery’s stuntdubbel.

image copyrightGetty Imagesimage captionIn de film Thunderball, afgebeeld, landde James Bond zijn jetpack naast zijn Aston Martin-auto

Nu 56 jaar later is de jetpack-technologie aanzienlijk gevorderd en wordt de apparatuur getest voor een verscheidenheid aan specialistische toepassingen, zoals de snelle inzet van reddingspersoneel in noodsituaties of voor strijdkrachten.

Vorige maand toonde een dramatische video zelfs een Royal Marine die een jetpack testte om te helpen bij maritieme instapoperaties, waardoor het niet meer nodig was om met een touw vanuit een helikopter af te dalen.

Wat echter zelden wordt besproken, is het potentiële recreatief gebruik van jetpacks. Waarnemers wijzen vaak op een aantal problematische problemen, variërend van veiligheids- en milieuproblemen – je hebt tenslotte een straalmotor op je rug – tot hindernissen in de regelgeving en problemen met de luchtverkeersleiding.

Toch laten twee bedrijven, een in de VS en een in het VK, leden van het publiek nu betalen om een ​​jetpack uit te proberen, zij het dat de gebruiker met draden aan een groot metalen frame is bevestigd om te voorkomen dat ze ongecontroleerd wegvliegen .

Zou dit in populariteit kunnen groeien? En worden de koorden verwijderd?

image copyrightReddot Mediaimage captionBedrijven zeggen dat een groeiend aantal leden van het publiek jetpacks wil uitproberen

“Ik denk dat deze technologie eerst in speciale gevallen zal worden gebruikt, voordat het breder wordt gebruikt in recreatie”, zegt Benjamin Akih, universitair hoofddocent werktuigbouwkunde en ruimtevaarttechniek aan de Syracuse University in New York.

“Ik denk aan brandweerlieden, medisch en reddingspersoneel, of mogelijk wetshandhavers … uitgebreid gebruik van jetpacks in deze gespecialiseerde gevallen kan hun adoptie op andere gebieden bevorderen, zoals recreatie en persoonlijk reizen.”

Daniel Levine, een trendsexpert bij het Avant-Guide Institute, een in New York City gevestigd adviesbureau dat zich richt op reizen en consumententrends, zei dat hoewel in massa geproduceerde recreatieve jetpacks onwaarschijnlijk zijn, op maat gemaakte – en extreem dure – jetpack-ervaringen ’ zal steeds gebruikelijker worden. En gebruikers worden niet vastgebonden.

“Ik denk dat in de komende vijf jaar, diepgewortelde sensatiezoekers in staat zullen zijn om jetpacks te huren in een land waar verzekeringsmaatschappijen de pret niet zullen bederven”, zegt hij. “Mijn oog is op Dubai gericht”, zegt hij.

“Zodra de technologie eenvoudig genoeg is voor de gemiddelde Jane, zullen voertuigen met persoonlijke voortstuwing een plaats vinden – voornamelijk als spannende ritjes.”

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm zal geven.

Een van de bedrijven die al goed ingeburgerd zijn in de jetpack-ruimte, is het in Californië gevestigde Jetpack Aviation, dat werd opgericht in 2015. Het heeft al een aantal versies van zijn jetpack uit de “JB”-serie geproduceerd.

Naast het overwegen van kansen in de sectoren van het leger en de hulpdiensten, staat het bedrijf toe dat leden van het publiek worden opgeleid in het gebruik van de door de Federal Aviation Administration goedgekeurde JB10, een jetpack met twee turbojetmotoren, die op kerosine of diesel werkt.

De oprichter en CEO van JetPack Aviation, David Mayman, zegt dat het bedrijf “overweldigd” is door de vraag naar zijn twee dagen training en – vastgebonden – vluchten.

image copyrightJetPack Aviationimage captionDavid Mayman, gelijk, zegt dat jetpacks niet moeilijk te vliegen zijn

“We hebben overcapaciteit in termen van het aantal mensen dat we kunnen nemen. Het is gek geworden”, zegt hij.

Volgens Mayman is de jetpack – die door zijn bedrijf wordt aangeprezen als een ‘Segway in de lucht’ – intuïtief om te vliegen. Stuwkracht en snelheid worden bestuurd met de rechterhand van de piloot en de richtingsbeweging met de linkerhand.

Ondertussen geeft een computerscherm de gebruiker informatie over het brandstofniveau, de motor, de uitlaatgastemperaturen en de batterijstatus.

“De gemiddelde persoon, van gemiddelde grootte en gemiddelde gezondheid, zal geen problemen hebben”, zegt de heer Mayman. “Dat is gebaseerd op het aantal mensen dat we al hebben opgeleid.

“Je hoeft zeker geen getrainde vlieger te zijn, of een bestaande piloot. Sterker nog, dat vertraagt ​​​​mensen soms omdat ze een heleboel dingen moeten afleren.”

image copyrightAndreas Langreiterimage captionJetpacks worden getest voor gebruik door de hulpdiensten en het leger

Jetpack Aviation heeft nu ongeveer 80 mensen opgeleid en de heer Mayman zegt dat een aantal promotors hem hebben benaderd over het opzetten van ervaringsoperaties in onder meer Japan en Australië.

Het is echter niet goedkoop, aangezien het bedrijf $ 4.950 (£ 3.600) in rekening brengt voor de tweedaagse training.

“Het is een dure oefening voor ons om uit te voeren, omdat het dure technologie is”, zegt Mayman. [But] Ik denk dat het na verloop van tijd betaalbaarder zou worden [thanks to future technological advances].”

In het VK staat een rivaliserend bedrijf genaamd Gravity Industries ook leden van het publiek toe om zijn jetpack uit te proberen, hoewel, nogmaals, met de gebruiker bevestigd aan een veiligheidsdraad.

Zowel Gravity, dat de jetpack levert die wordt getest door de Royal Marines, en JetPack Aviation zeggen ook dat ze racecompetities beginnen. Deze zullen om veiligheidsredenen boven water plaatsvinden.

image copyrightGravity Industriesimage captionZowel Gravity Industries als Jetpack Aviation organiseren races

Gravity was eigenlijk van plan om in maart 2020 zijn eerste race in Bermuda te organiseren, maar die moest vanwege de pandemie worden opgeschort.

De oprichter van het bedrijf, Richard Browning, een voormalig oliehandelaar en Royal Marine-reservist, zegt dat de geplande raceserie waarschijnlijk zal bestaan ​​uit het trainen van leden voor het publiek om deel te nemen aan evenementen.

“We gaan dit vrij organisch laten evolueren, maar we denken dat we veel leden van het publiek zullen trainen”, zegt hij.

“Het zijn meestal rijke, charismatische mannen en vrouwen. Als ze eenmaal zijn opgeleid, willen we afspreken op iconische locaties zoals Monaco of de San Francisco Bay Area. We zouden een jetpack hebben in hun bedrijfskleuren voor hen voorbereid.”

image copyrightTom Jacksonimage captionRichard Browning’s firma leverde de jetpack die werd getest door de Royal Marines

De race zelf, voegde hij eraan toe, zou waarschijnlijk met jetpack uitgeruste racers inhouden die rond pylonen vliegen en manoeuvres uitvoeren voor de duur van de vliegtijd van de jetpack, die op dit moment ongeveer vijf of zes minuten is.

“Dit zou iets zijn dat eens in de paar maanden op verschillende, geweldige locaties over de hele wereld kan verschijnen”, voegt de heer Browning eraan toe. “Dat is het soort model waar we naar keken. We willen dit demonstreren, in plaats van veronderstellen.”

Leigh Coates hoopt deel te nemen aan de races van Gravity Industries. Ze was in feite de eerste vrouw die in 2019 ongebonden met de jetpack van Gravity vloog.

Ze heeft ook gevlogen, vastgemaakt aan een veiligheidsdraad, met JetPack Aviation, in 2018, voor wie ze ook de eerste vrouw was die zijn jetpack gebruikte.

“Het was mijn kinderdroom om met jetpacks te vliegen”, zegt mevrouw Coates, die in Alaska woont. “Dus toen ik hoorde over deze twee bedrijven, greep ik mijn kans.”

Aanvullende rapportage door Will Smale

.