Kleine winkels worden geconfronteerd met een schuldenberg van £ 1,7 miljard, zegt rapport

Kleine winkels hebben een schuldenberg van £ 1,7 miljard, zegt rapportGepubliceerd1 uur geledenDelencloseDelen paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie image copyrightEPA

De kleine winkeliers in het VK kampen met een schuldenberg van £ 1,7 miljard, waarschuwde een voormalig hoofd van de detailhandel.

Onafhankelijke High Street-bedrijven zijn nu vier keer zoveel verschuldigd als een jaar geleden, zei Bill Grimsey, ex-baas van Wickes, Iceland en Focus DIY.

De waarschuwing komt in zijn laatste rapport over de toekomst van stadscentra en hoofdstraten.

Tenzij de regering ingrijpt, kan het VK dit najaar te maken krijgen met een “tsunami” van winkelsluitingen, zei hij.

Volgens de heer Grimsey hebben kleine winkels de pandemie overleefd door te lenen, maar staan ​​ze nu voor de taak om het terug te betalen.

“Onze High Street-onafhankelijken hebben een hernieuwde waardering ervaren tijdens de lockdown”, zei hij.

“Maar ze zijn ook gedwongen om door de overheid gesteunde leningen aan te gaan, die ze normaal niet hadden kunnen krijgen omdat hun balans dit niet toestond. Nu worstelen ze met het beheren van een berg schulden en hebben ze hulp nodig. “

De herziening roept op tot een “vergevingsregeling” van de overheid om dergelijke leningen voor levensvatbare kleine bedrijven af ​​te schrijven.

Een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei: “Ons ongekende £ 350 miljard Covid-ondersteuningspakket heeft honderdduizenden bedrijven in het VK een reddingslijn geboden – door middel van leningen, subsidies, belastingverlagingen, vakanties met zakelijke tarieven en de verlofregeling.

“De regering is altijd duidelijk geweest dat Bounce Back Loans leningen zijn die moeten worden terugbetaald en dat ze misschien niet het juiste antwoord zijn voor alle bedrijven.

“We hebben bedrijven die Bounce Back Loans hebben afgesloten nog meer ondersteuning en flexibiliteit geboden door de Pay as You Grow-opties te introduceren, zodat de leningsvoorwaarden kunnen worden verlengd, de maandelijkse aflossingen kunnen worden verlaagd en een terugbetalingsvakantie van maximaal zes maanden kan worden genomen.”

Springtime bounceback verhoogt UK High Streets Wat gebeurt er met gesloten High Street-winkels?

“De Franse regering werkt al aan een beleid om te voorkomen dat kleine bedrijven worden verpletterd door schulden en wij moeten hetzelfde doen om duizenden te redden”, zei de heer Grimsey.

Anders, voegde hij eraan toe, zou een “tsunami” van kleine onafhankelijke winkelsluitingen kunnen volgen in de nasleep van de 17.500 winkelketens die in 2020 hun deuren moesten sluiten.

Een lichtpuntje was de opkomst van de snelgroeiende haar- en schoonheidssector. Maar ook hier waren er uitdagingen, zei de heer Grimsey, erop wijzend dat de sector grotendeels ongereguleerd is in vergelijking met andere Europese landen.

De arbeidsomstandigheden waren ook onveiliger geworden, met 63% van de mensen die in schoonheidssalons werken nu als zelfstandige, voegde hij eraan toe.

“Groot-Brittannië staat op een kruispunt en de pandemie heeft ingrijpende veranderingen teweeggebracht die een beslissende breuk zullen maken met een traditioneel High Street-model”, waarschuwde hij.

“Maar we kunnen ons niet uit de problemen bouwen. Om het potentieel van onze hoofdstraten te ontsluiten, moeten we ons ook richten op mensen, partnerschappen en gemeenschappen.

“Groot-Brittannië heeft een sociaal herstel nodig om een ​​economisch herstel vast te leggen en onze hoofdstraten moeten het goede voorbeeld geven.”

.