Kan betere technologie videovergaderingen minder ondragelijk maken?

Kan betere technologie videovergaderingen minder ondragelijk maken?

Door Chris Baraniuk
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieafbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftBedrijven zijn beter er is geld te verdienen door videovergaderingen te verbeteren

Bij de meeste videoconferentiegesprekken krijgt slechts één persoon tegelijk het woord. Het is een weloverwogen, ontworpen functie van platforms zoals Zoom.

Maar zoals de taalkundige antropologieles van Susan D Blum ontdekte, maakt het een natuurlijk gesprek praktisch onmogelijk.

“We lezen transcripties altijd hardop voor”, zegt ze, verwijzend naar haar studenten aan de Universiteit van Notre Dame, Indiana. De klassikale oefening omvat het samen lezen van verschillende delen van een dialoog, precies zoals ze werden uitgesproken. Dat betekent overlapping aan het einde van sommige zinnen, net als in een informeel gesprek.

Het probleem is dat Zoom en andere soortgelijke tools de stem van één spreker tegelijk versterken – een doelbewuste functie van deze platforms.

“Je kunt dit soort conversatie-overlap letterlijk niet hebben”, zegt prof. Blum. “[The transcript readings] nooit gewerkt.”

image copyright Lionel Jensenimage captionVideogesprekken schieten tekort voor Professor Susan D Blum

Veel mensen die op afstand echte gesprekken proberen te voeren, hebben ook ontdekt dat chatten gewoon niet zo soepel verliep als in persoonlijke discussies.

Werken op afstand zal waarschijnlijk nog enige tijd bestaan, althans tot op zekere hoogte. Dus, zal de technologie die thuiswerken mogelijk maakt, verbeteren?

Een woordvoerster van Zoom zegt dat het platform verschillende innovaties gebruikt om vergaderingen goed te laten verlopen, waaronder ruisonderdrukkingstechnologie die achtergrondgeluiden verwijdert, zoals typen en geritsel van papier, of zelfs blaffende honden, om de audio te verbeteren.

Maar er zijn allerlei andere probleempjes met werkgerelateerde virtuele bijeenkomsten.

Soms hebben mensen een ongeluk op de camera, veroorzaken verbindingsproblemen verstoringen en kan de lichaamstaal van deelnemers moeilijk of onmogelijk te lezen zijn.

Onderzoek van het Institute for the Future of Work (IFOW) suggereert dat vergaderen via video zowel voordelen als nadelen heeft. Enerzijds hebben werknemers het soms gemakkelijker gevonden om vergaderingen ad hoc bij te houden en eraan deel te nemen.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe ziet een toekomstbestendig huis eruit? Het kleine technologiebedrijf dat op jacht is naar een luchtsnelheidsrecord Hoe uw gegevens van sociale media worden geschraaptHoe uw rijstijl vroege tekenen van de ziekte van Alzheimer kan onthullen Moe van thuiswerken? Zet het kantoor op wielen

Aan de andere kant zorgen videogesprekken er soms voor dat werknemers zich ongemakkelijk voelen, vooral degenen die nieuw zijn in het bedrijf.

“Dit is niet altijd even bevorderlijk voor het leren en trainen van jongere leden die niet zo zelfverzekerd zijn om hun mening te geven”, zegt Abby Gilbert, hoofdonderzoeker bij IFOW. Het betekent dat goed management en interpersoonlijke vaardigheden nog belangrijker zijn voor videovergaderingen, voegt ze eraan toe.

Technologie kan die dingen niet vervangen, maar misschien kan het het virtuele speelveld een beetje egaliseren.

Het door Prof Blum aangehaalde probleem van onnatuurlijke audio is bijvoorbeeld het probleem van de app, High Fidelity. Met de app kunnen alle deelnemers aan een gesprek tegelijk spreken en de software positioneert elke luidspreker op een specifiek punt in het stereospectrum, van links naar rechts.

Het netto-effect is dat de app het een beetje kan laten klinken alsof iedereen in dezelfde kamer is, het is het meest waarneembaar bij het gebruik van een koptelefoon.

Een ander bedrijf dat de problemen met online vergaderen hoopt aan te pakken, is Headroom. Het platform, dat nog niet publiekelijk beschikbaar is, combineert videogesprekken met een reeks functies die bedoeld zijn om deelnemers te helpen elkaar beter te lezen.

Tools voor kunstmatige intelligentie (AI) in de software bewaken de gezichten en lichaamstaal van mensen terwijl ze aan het bellen zijn. Het doel is om de huidige spreker automatisch te waarschuwen voor gebaren zoals een opgestoken hand (wat suggereert dat iemand commentaar wil geven).

image copyrightHeadroomimage captionHeadroom traint AI om lichaamstaal te begrijpen tijdens vergaderingen

Het systeem kan ook de “zendtijd” kwantificeren die door elke deelnemer wordt gebruikt, bijvoorbeeld om te onthullen wie domineert en wie achterblijft. En sprekers krijgen zelfs informatie over hoe betrokken hun publiek is.

Hiervoor wil Headroom onder meer de gezichtsuitdrukkingen van luisteraars tijdens het gesprek voortdurend analyseren.

Persoonlijke ontmoetingen verlopen over het algemeen veel soepeler dan online, zegt medeoprichter en CEO Julian Green.

“Je kunt zien wanneer mensen bij je zijn omdat ze naar voren leunen of knikken, of ze zijn een beetje synchroon met je”, zegt hij. En misschien vindt u het gemakkelijker om te beoordelen wanneer u iemand anders moet laten spreken als gevolg van deze subtiele signalen.

Emotiedetecterende AI is echter een controversieel veld omdat sommige eerdere systemen bijvoorbeeld onnauwkeurig of bevooroordeeld zijn gebleken bij het lezen van de gezichten van niet-blanke mensen.

De mede-oprichter en chief technology officer van de heer Green, Andrew Rabinovich, erkent dat het bouwen van emotiedetecterende AI moeilijk is, maar hij stelt dat het gebruik van meerdere gegevensbronnen – bijvoorbeeld wat mensen typen en hun gezichtsuitdrukkingen – de algehele nauwkeurigheid van het systeem. Dit, zo suggereert het paar, kan een breed beeld geven van hoe betrokken het publiek is.

Zelfs zo’n brede tracking zal echter zorgen baren over systemen die werknemers monitoren, wat sommigen werkplekbewaking noemen.

Toezicht op de werkplek is meer gemeengoed geworden dankzij technologische vooruitgang en een toename van het aantal mensen dat thuis werkt tijdens de pandemie, volgens een blog die vorig jaar werd gepubliceerd door Dan Lucy van het Institute for Employment Studies.

“Het biedt ook een vruchtbare voedingsbodem voor organisaties en HR-professionals om slechte beslissingen te nemen, wat hun reputatie als werkgever en werkplek schaadt”, schrijft hij.

Een ander bedrijf dat van plan is om emotiedetectietechnologie voor vergaderingen te lanceren, is Docket, dat een reeks hulpmiddelen biedt om werknemers te helpen bij het plannen van agenda’s en het maken van aantekeningen tijdens videovergaderingen.

image copyrightDocketimage captionVideosoftware die emoties van gebruikers kan detecteren is de toekomst, zegt Heather Hansson van Docket

“Dat, daar zijn we zeker van overtuigd, zal de sleutel zijn om die virtuele vergaderervaring nog completer te maken”, zegt productdirecteur Heather Hansson.

Zullen onze vergaderingen meer op videogames lijken?

Aanscherping van de productiviteit van vergaderingen kan wenselijk zijn. Maar het roept een vraag op: hoe goed geolied willen we dat al onze persoonlijke interacties met collega’s zijn?

Veel mensen die tijdens de pandemie vanuit huis werken, hebben informele gesprekken en het informele kantoormilieu gemist. Dat is moeilijk na te bootsen in een videovergadering.

Maar er kan een andere manier zijn. Videogame-achtige platforms waarmee werknemers online kunnen rondhangen, bieden een mogelijkheid voor geïmproviseerde interacties.

Met Gather Town kunnen collega’s tijd met elkaar doorbrengen “zoals je in het echte leven zou doen”. In dit geval betekent dat socialiseren in een 2D-spelwereld waar je avatar kan rondlopen en ervoor kan kiezen om specifieke collega’s te ontmoeten – gelijktijdig via videochat – in kleine groepen, in plaats van met iedereen tegelijk op één hoop te worden gegooid.

image copyrightEnter Agoraimage captionDe makers van Enter Agora zeggen dat het saamhorigheid in een bedrijf kan bevorderen

Dan is er Enter Agora. Het biedt een virtuele 3D-ruimte die mensen kunnen verkennen, zich erin kunnen mengen en meer formele evenementen zoals vergaderingen en presentaties kunnen bijwonen.

Chief executive Ruxandra Radulescu zegt dat vijf klanten, waaronder een groot advocatenkantoor en een bouwbedrijf, momenteel de software gebruiken.

Zo vroeg het bouwbedrijf om specifieke locaties van hun hoofdkantoor digitaal na te bootsen in Enter Agora.

“Je kunt gesprekken voeren met je collega’s terwijl ze in de omgeving terechtkomen – de incidentele gesprekken die je anders niet krijgt”, zegt mevrouw Radulescu.

Ik uit enige scepsis dat mensen veel tijd in een videogameversie van hun werkplek willen doorbrengen. Ze zegt dat voor snelle vergaderingen een telefoontje of videochat misschien de voorkeur heeft.

Ze stelt echter ook dat Enter Agora werknemers een groter gevoel van saamhorigheid kan geven wanneer ze niet in staat zijn om naar een evenement of kantoor te reizen. Het verminderen van het aantal vluchten dat zakenmensen nemen, kan ook voordelen voor het milieu opleveren.

Mevrouw Radulescu stelt dat mensen het in de toekomst vreemd zullen vinden dat dergelijke platforms niet altijd een optie waren.

“Ik zie het over 10 jaar… ‘Weet je nog wanneer dit gebeurde? Wow, we hadden vroeger gesprekken in Zoom'”, zegt ze.

.