Jeff Bezos treedt af als Amazon-baas

Jeff Bezos treedt af als Amazon-baas

Door James Clayton
Technologieverslaggever in Noord-Amerika

Gepubliceerd7 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightReuters

In 2004 reden Jeff Bezos en zijn technisch adviseur Colin Bryar samen naar de stad Tacoma, een uur ten zuiden van Seattle in de staat Washington.

In die tijd was Amazon een miljardenbedrijf. Ze waren echter op weg naar het klantenservicecentrum van Amazon – waar ze twee dagen als klantenservicemedewerkers zouden doorbrengen.

“Jeff nam de telefoontjes eigenlijk zelf aan”, zegt Bryar. Hij herinnert zich dat er steeds een klacht over één product in het bijzonder binnenkwam. “Jeffs ogen werden groot”, zegt hij.

Bezos was gefrustreerd. Er was duidelijk iets mis met het product, maar het was niet geëscaleerd. Later die dag stuurde hij een e-mail waarin hij vroeg om efficiëntere manieren om defecte producten te markeren.

image copyrightGetty Imagesimage captionAmazon verwijst naar zijn magazijnen als “fulfilment centers”

Bezos stapt maandag op bij Amazon – precies 27 jaar nadat hij het had opgericht.

In die tijd heeft hij een reeks ongebruikelijke leiderschapsprincipes ontwikkeld – waarvan sommigen beweren dat ze de ruggengraat van zijn succes zijn. Anderen geloven dat ze spreken over alles wat er mis is met Big Tech.

Praat met iedereen die ooit bij Amazon heeft gewerkt, en je hoeft niet lang te wachten voordat je de uitdrukking “klantobsessie” hoort.

Amazon: onstuitbare opkomst van een internetgigantWaarom Amazon zoveel over je weet

Voor Bezos was winst een langetermijnambitie. Om succesvol te zijn, moest een bedrijf tevreden klanten hebben – tegen bijna elke prijs.

Nadia Shouraboura begon in 2004 voor Amazon te werken. Daarna werd ze uitgenodigd in het elite “S-team” van Amazon-managers – het senior management board. Maar toen ze voor het eerst begon, dacht ze dat ze meteen ontslagen zou worden.

“Ik heb de grootste fout van mijn leven gemaakt tijdens onze kerstpiek”, zegt ze.

Shouraboura had belangrijke producten in te hoge magazijnrekken besteld. Het zou tijd en geld kosten om de juiste producten uit de schappen te krijgen.

“Ik bedacht een slimme manier om zo min mogelijk geld te verliezen en het probleem op te lossen. Maar toen ik er met Jeff over sprak, keek hij me aan en zei: ‘je denkt hier helemaal verkeerd over’ .

“Je denkt hoe je hier geld kunt optimaliseren. Los het probleem voor klanten op en kom dan over een paar weken bij me terug en vertel me de kosten.”

Bombshell beweert

Bezos heeft veel critici. Vorige maand beweerde een bomartikel van ProPublica de belastingaangiften van Bezos te hebben gezien – en beweerde dat de heer Bezos in 2007 en 2011 geen belasting betaalde. Het was een verbluffende bewering over ‘s werelds rijkste man.

Andere negatieve verhalen over Amazon, zijn meedogenloosheid, zijn beweringen over monopolistisch gedrag, hebben Bezos’ reputatie niet geholpen.

Veel mensen die nauw met hem samenwerken, herkennen echter niet dat hij onverschillig of egoïstisch is.

Voor hen is hij een zakelijke visionair – een man met een bijzondere focus die een legendarische werkfilosofie heeft gecreëerd en een bedrijf met een waarde van bijna $ 1,8 biljoen (£ 1,3 biljoen).

mediabijschriftVijf dingen die u moet weten over Amazon-baas Jeff BezosDe regel met twee pizza’s

Bezos houdt van kleine teams. Hij heeft een regel om vergaderingen productief te houden: zorg ervoor dat je de hele groep kunt voeden met twee pizza’s.

Hij heeft een hekel aan PowerPoint-presentaties, maar geeft de voorkeur aan geschreven memo’s die leidinggevenden kunnen bespreken.

Om te voorkomen dat dominante persoonlijkheden te veel invloed uitoefenen, gaat hij tijdens een vergadering soms langs elke persoon om te vragen wat ze van een vraag vinden.

En mensen die hem kennen, zeggen dat hij houdt van degenen die terugduwen. “We zouden ruzie maken en tegen elkaar schreeuwen”, zegt Shouraboura.

“Alles is heel open en op tafel, en de gesprekken worden verhit en zeer gepassioneerd. Maar het gaat om het onderwerp, nooit tegen de persoon”, zegt ze.

Amazon heeft een set van 14 “leiderschapsprincipes”. Een daarvan spreekt van “de ruggengraat hebben om het oneens te zijn”.

En het lijkt erop dat Bezos die cultuur echt op een hoger niveau wil koesteren. Leiders moeten “geen compromissen sluiten omwille van de sociale cohesie”, zegt het principe.

Het is echter de vraag of die filosofie verderop in de keten bij Amazon altijd correct wordt geïnterpreteerd.

Bezos en de geheimzinnige wereld van superjachtenDe miljardairs voeden een ruimtewedloop

In 2015 publiceerde de New York Times een artikel met beweringen over een “kneuzingen” werkcultuur van voormalige werknemers.

Bezos is een fan van techniek, uitvindingen, machines. Hij is geobsedeerd door statistieken – geen slechte eigenschap in de logistieke wereld. Maar critici zeggen dat obsessie menselijke kosten met zich meebrengt, vooral in de vele magazijnen van Amazon.

Tijdens de mislukte poging van Amazon-arbeiders in Bessemer, Alabama, om een ​​vakbond te vormen, sprak ik met veel arbeiders die zeiden dat ze zich een “radertje in een machine” voelden. Anderen zouden het gevoel omschrijven “voortdurend gecontroleerd te worden”.

image copyrightReutersimage captionAndy Jassy werkt sinds 1997 bij Amazon

Op hogere niveaus lijkt de managementstijl van Bezos echter anders. Hij wil dat zijn teams autonomie hebben, wat volgens hem innovatie bevordert.

Amazon Web Services (AWS), de verbazingwekkend succesvolle cloud computing-service, had op het eerste gezicht niet veel te maken met de kernactiviteit van Amazon: e-commerce.

Bezos steunde het idee echter en gaf zijn vertrouwde werknemer Andy Jassy de vrijheid en het kapitaal om binnen een bedrijf een bedrijf op te richten. Bezos beschouwt Jassy als een ondernemer, niet alleen als een manager – een belangrijk onderdeel van de reden waarom hij de opvolger van Bezos zal overnemen.

“Het is gemakkelijk om dapper te zijn als je een start-up bent”, zegt Shouraboura. “Naarmate je ouder wordt, wordt het steeds moeilijker om dapper te zijn, want nu riskeer je veel. Hij was altijd erg dapper.”

Mensen die hem kennen zeggen dat Bezos problemen graag “achteruit” benadert. “Het is een heel specifiek proces bij Amazon”, zegt Bryar.

In de planningsfase zullen teams een omgekeerde tijdlijn doen – beginnen met hoe een lancering eruit zou zien en dan achteruit werken.

“Het eerste wat het team doet, is een persbericht schrijven, wat meestal het laatste is wat bedrijven schrijven.”

Dit speelt in op Bezos’ kijk op tijd. Het is iets waar hij veel over nadenkt. Hij heeft een klok van $ 42 miljoen (£ 30 miljoen), 10.000 jaar oud, geïnstalleerd in een uitgeholde berg in Texas. Het zou de kracht van “lange termijn denken” vertegenwoordigen.

En voor de kermis heeft Bezos het bedrijfsleven altijd benaderd met het oog op de lange termijn. Mensen die dicht bij hem staan, gebruiken vaak het woord ‘methodisch’ om de obsessie van de klant voor kortetermijnwinsten te beschrijven.

image copyrightReutersimage captionJeff Bezos en zijn broer Mark zullen op 20 juli aan boord zijn van de eerste bemande vlucht van het New Shepard-voertuig

Altijd gefascineerd door ruimtevaart, wil hij later deze maand de ruimte in vliegen op de eerste bemande vlucht van zijn bedrijf Blue Origin.

Een petitie om hem niet terug te laten keren naar de aarde heeft bijna 150.000 handtekeningen verzameld.

Maar zoals hij of verafschuwt hem, Bezos heeft bewezen een buitengewoon slimme en bekwame leider te zijn – iemand die de manier waarop bedrijven over de hele wereld opereren heeft veranderd.

James Clayton is de Noord-Amerikaanse technologiereporter van de BBC, gevestigd in San Francisco. Volg hem op Twitter @jamesclayton5.

.