Ex-Nissan-baas Carlos Ghosn: Hoe ik Japan ontvluchtte in een doos

Ex-Nissan-baas Carlos Ghosn: Hoe ik Japan ontvluchtte in een doos

Door Dearbail Jordan & Simon Jack
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftCarlos Ghosn praat met BBC-bedrijfsredacteur Simon Jack

Om 22.30 uur op een koude decembernacht in 2019 lag een voormalige titan van de wereldwijde auto-industrie gebundeld in een doos aan boord van een vliegtuig, wachtend om Japan te ontvluchten.

“Het vliegtuig zou om 23.00 uur vertrekken”, herinnert Carlos Ghosn zich.

“De 30 minuten wachten in de doos van het vliegtuig, wachtend tot het opstijgt, was waarschijnlijk de langste wachttijd die ik ooit in mijn leven heb meegemaakt.”

Nu heeft de man die ooit de baas was van zowel Nissan als Renault, voor het eerst zijn gedurfde ontsnapping beschreven.

In een exclusief interview met de BBC vertelt de heer Ghosn hoe hij zich vermomde om onopgemerkt door de straten van Tokio te glippen, waarom een ​​grote doos met muziekapparatuur werd gekozen om hem Japan uit te smokkelen en de opgetogenheid die hij voelde toen hij eindelijk in zijn geboorteland belandde. Libanon.

“De spanning was dat ik eindelijk het verhaal kan vertellen”, zei hij.

De heer Ghosn werd in november 2018 gearresteerd op beschuldiging van Nissan dat hij zijn jaarsalaris had onderschat en bedrijfsfondsen had misbruikt, wat hij ontkent.

afbeelding copyrightGetty Imagesafbeelding bijschriftCarlos Ghosn is Japan ontvlucht in een doos met muziekapparatuur die lijkt op deze

De heer Ghosn was destijds voorzitter van de Japanse autofabrikant. Hij was ook voorzitter van het Franse Renault en de baas van een drielandenalliantie tussen beide autofabrikanten en Mitsubishi.

Zijn kostenbesparing bij Nissan – aanvankelijk controversieel – bleek uiteindelijk de autofabrikant te hebben gered en hij werd een zeer gerespecteerde en herkenbare figuur. Maar hij houdt vol dat hij “collateral damage” was in een gevecht terug van Nissan tegen de toenemende invloed van Renault, die nog steeds 43% van het Japanse bedrijf bezit.

Documentaireserie Storyville beschrijft zijn buitengewone opkomst en plotselinge ondergang in Carlos Ghosn: The Last Flight, die op woensdag 14 juli op BBC 4 zal worden vertoond.

‘Schok, bevroren trauma’

Ghosn beschreef het moment van zijn arrestatie op de luchthaven van Toyko drie jaar geleden: “Het is alsof je wordt aangereden door een bus of er is iets heel traumatisch met je gebeurd.

“De enige herinnering die ik van dit moment heb, is een schok, een bevroren trauma”, zei hij.

De heer Ghosn werd naar het detentiecentrum van Tokio gebracht, waar hij gevangeniskleren kreeg en in een cel werd opgesloten. “Ineens moest ik leren leven zonder horloge, zonder computer, zonder telefoon, zonder nieuws, zonder pen – niets”, zei hij.

Ghosn bracht meer dan een jaar lang in hechtenis door of werd onder huisarrest gehouden in Tokio nadat hij op borgtocht was vrijgelaten. Het was niet duidelijk wanneer een proces zou plaatsvinden – de vrees was dat het jaren zou kunnen duren – en de heer Ghosn riskeerde nog eens 15 jaar gevangenisstraf indien veroordeeld, in een land met een veroordelingspercentage van 99,4%.

Carlos Ghosn: De val van de god van de auto’s

Tijdens een periode van huisarrest, toen de heer Ghosn te horen kreeg dat hij geen contact mocht hebben met zijn vrouw, Carole, besloot hij een uitweg te zoeken.

image copyrightGetty Imagesimage captionHet ontsnappingsplan werd uitgebroed nadat Carlos Ghosn te horen kreeg dat hij geen contact meer kon hebben met zijn vrouw Carole

“Het plan was dat ik mijn gezicht niet kon laten zien, dus ik moet ergens worden verborgen”, zei hij. “En de enige manier waarop ik verborgen kon zijn” [was] om in een doos of bagage te zitten, zodat niemand me zou kunnen zien, niemand me zou kunnen herkennen en het plan zou kunnen werken.”

Hij zei dat het idee om een ​​grote doos te gebruiken die normaal gesproken muziekinstrumenten zou bevatten “het meest logische was, vooral omdat er rond deze tijd veel concerten in Japan waren”.

Maar hoe zou iemand die ooit zo beroemd – nu berucht – in Japan was, van zijn huis in de hoofdstad naar een luchthaven kunnen komen en ontsnappen?

Het plan was, zei de heer Ghosn, om zich die dag zo normaal mogelijk te gedragen. “Het zou een normale dag moeten zijn waarop ik normaal loop met normale kleding, een normale houding en ineens verandert alles.”

Meneer Ghosn zou de pakken die hij jarenlang had gedragen als prominente leidinggevende in de wereldwijde autosector moeten ruilen voor iets meer casual. Denk aan jeans en sneakers.

“Je kunt je voorstellen dat ik naar plaatsen moest gaan waar ik nog nooit was geweest, kleren moest kopen die ik nog nooit had gekocht”, zei hij. “Dit alles was onderdeel van hoe je jezelf een maximale kans geeft om succesvol te zijn en absoluut geen aandacht op jezelf vestigt.”

‘Het moment’

Vanuit Tokio reisde de heer Ghosn per bullet train naar Osaka, waar een privéjet op het plaatselijke vliegveld stond te wachten om te vertrekken. Maar eerst de doos, die in een nabijgelegen hotel op meneer Ghosn stond te wachten.

“Als je in de doos komt, denk je niet aan het verleden, je denkt niet aan de toekomst, je denkt alleen aan het moment”, zei hij.

“Je bent niet bang, je hebt geen enkele emotie behalve de enorme concentratie op ‘dit is je kans, je kunt het niet missen. Als je het mist, ga je betalen met je leven, met het leven van een gijzelaar in Japan’.”

De heer Ghosn werd van het hotel naar het vliegveld vervoerd door twee mannen, vader en zoon Michael en Peter Taylor, die zich voordeden als muzikanten.

In totaal schat Ghosn dat hij ongeveer anderhalf uur in de box zat, hoewel het voelde alsof het “anderhalf jaar” duurde.

afbeelding bijschriftMichael Taylor en zijn zoon Peter deden zich voor als muzikanten om Carlos Ghosn te helpen ontsnappen

De privéjet vertrok op tijd en de heer Ghosn – nu vrij van zijn beperkingen – vloog de nacht door, wisselde van vliegtuig in Turkije voordat hij de volgende ochtend in Beiroet landde.

Libanon heeft geen uitleveringsverdrag met Japan, dus Ghosn mag daar blijven.

De Amerikanen Michael Taylor en zijn zoon Peter zijn sindsdien echter door de VS aan Japan overgedragen en riskeren nu drie jaar gevangenisstraf voor het helpen van de heer Ghosn om te ontsnappen.

Ook Greg Kelly, de voormalige collega van de heer Ghosn bij Nissan, die in Tokio onder huisarrest staat wegens beschuldigingen dat hij zijn voormalige baas hielp zijn verdiensten te verhullen, staat eveneens voor de gevangenis. De heer Kelly ontkent de beschuldigingen.

Hoe zit het met de mensen die zijn achtergelaten in Japan?

De heer Ghosn zei: “Er is mij verteld dat het einde van [Greg Kelly’s] proces zal waarschijnlijk tegen het einde van dit jaar zijn. En dan weet God wat de resultaten van dit proces zullen zijn, om, zoals ik al zei, een valse reden.”

Hij voegde eraan toe: “Ik heb medelijden met alle mensen die het slachtoffer zijn van het gegijzelde rechtssysteem in Japan, allemaal.”

Pionier, visionair, ego-maniak, buitenstaander.

Deze deels Libanese, deels Braziliaanse wereldburger is al deze dingen.

Hij leefde meer als een staatshoofd dan als een hoofd van de industrie. Een bedrijfsfeest in het paleis van Versailles, toevallig – zegt hij – op zijn 60e verjaardag, zag hem de rechtbank houden met bedienend personeel gekleed in pre-revolutionaire kledij.

Als gelijktijdig hoofd van Renault en Nissan was hij voor sommigen bij beide bedrijven een bliksemafleider van onbehagen. Degenen bij Nissan vreesden dat hij toezicht zou houden op een Franse staatsgreep van het traditionele Japanse bedrijf dat hij redde. En die bij Renault hadden een hekel aan zijn mijden van de gevestigde orde en verschijning in de pagina’s van de Parijse samenlevingsbladen.

Elke wereldwijde CEO moet gevoelig zijn voor politieke nuances. Het feit dat Carlos Ghosn, na bijna 20 jaar bij Nissan, totaal overrompeld was door zijn arrestatie in Tokio, suggereert dat hij het contact met de organisaties die hij dichter bij elkaar probeerde te brengen, had verloren.

Zijn verhaal heeft alles: overmoed, bedrijfs- en wereldpolitiek en een ontsnappingspoging die een Hollywoodfilm waardig is. Hij houdt vol dat hij een man is waartegen meer wordt gezondigd dan dat hij zondigt en werkt samen met advocaten om zijn naam te zuiveren.

Tot die tijd blijft hij een eens zo grote vis in een kleine vijver, die in de nabije toekomst in ballingschap en onder gewapende bewaking in Beiroet leeft.

Dit is niet het einde dat hij verwachtte in dit buitengewone drama.

Het volledige programma is te zien op Storyville Carlos Ghosn: The Last Flight op BBC4 op woensdag 14 juli om 22.00 uur of op de iplayer.

.