Duitse autofabrikanten beboet voor emissiekartel

Duitse autofabrikanten beboet voor uitstoot ‘kartel’Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightGetty Images

VW-groep en BMW hebben een boete van € 875 miljoen (£ 752 miljoen) gekregen van de Europese Commissie voor samenzwering om het gebruik van emissiereinigingstechnologie te beteugelen.

Daimler, die deel uitmaakte van de gesprekken, maar op hen afblies, ontsnapte zonder een boete.

De bedrijven waren overeengekomen om niet meer dan de basisnormen van de EU toe te passen, aldus de Commissie.

VW zei echter dat de inhoud van de discussies niet werd uitgevoerd en dat klanten geen schade hebben geleden.

De autofabrikant zei te overwegen in beroep te gaan tegen de beslissing.

Dit soort boetes is een primeur voor de Europese Commissie, die normaal gesproken concurrentiestraffen oplegt voor prijsafspraken en marktverdeling, in plaats van technische samenwerking.

De Commissie zei dat BMW, Daimler en drie merken van de VW-groep – Audi, Porsche en VW – “illegaal hadden samengespannen om de concurrentie te beperken” bij het opruimen van dieselemissies.

Concreet zei het dat de bedrijven gedurende vijf jaar regelmatig bijeenkwamen om de uitstoot van stikstofoxide, een uitlaatgas dat schadelijk is voor mens en milieu, te verminderen.

Toen en nu: Pandemie maakt de lucht schoonLonden luchtvervuiling omgezet in kunst om het bewustzijn te vergroten

De firma’s ontwikkelden ‘AdBlue’, een vloeibaar additief om stikstofoxide om te zetten in onschadelijk water en stikstof.

Hoewel de autofabrikanten wisten dat het injecteren van meer AdBlue in uitlaatgasstromen zou kunnen leiden tot een effectievere reiniging, gaven ze aan elkaar aan dat geen van hen boven de wettelijke minimumnormen zou streven, aldus de Commissie.

Ze waren het eens over de afmetingen van AdBlue-tanks en -reeksen, en wisselden gevoelige informatie uit over de geplande tankformaten en het AdBlue-verbruik in toekomstige modellen, voegde het eraan toe.

“In de wereld van vandaag is minder vervuilen een belangrijk kenmerk van elke auto”, aldus de Commissie. “En dit kartel was gericht op het beperken van de concurrentie op deze belangrijke parameter.”

VW ‘kan in beroep gaan’

VW zei dat de Commissie “boetes oplegde, hoewel de inhoud van de gesprekken nooit werd uitgevoerd en klanten daarom nooit werden geschaad”.

Het zei dat de tankafmetingen en -bereiken die in auto’s werden gestopt twee tot drie keer groter waren dan de besproken.

“De Commissie slaat met dit besluit een nieuwe juridische weg in, omdat het de eerste keer is dat zij technische samenwerking heeft vervolgd als een schending van de antitrustwetgeving”, aldus een woordvoerder.

In plaats van een boete zou het voor de auto-industrie beter zijn geweest als de Europese Commissie “duidelijke richtlijnen had uitgevaardigd die beschrijven hoe de samenwerking op het gebied van onderzoek en ontwikkeling kan worden gestructureerd op een manier die in overeenstemming is met de antitrustwetgeving”, voegde VW eraan toe.

“De hoge boetes die in deze zaak zijn opgelegd, onderstrepen de noodzaak van uitgebreidere praktische richtlijnen van de Commissie om ervoor te zorgen dat juridische onzekerheden geen struikelblok worden voor innovatie in Europa”, aldus de autofabrikant.

“Volkswagen zal de beslissing van vandaag zorgvuldig beoordelen en vervolgens beslissen of het indien nodig in beroep gaat”, voegde het eraan toe en zei dat het tot half september de tijd heeft om een ​​zaak aanhangig te maken bij het Europese Hof in Luxemburg.

De zaak staat los van het zogenaamde “dieselgate”-emissiefraudeschandaal.

BMW zei dat de Commissie het bedrijf had vrijgesproken van verdenking van het gebruik van illegale “manipulatie-instrumenten” om emissietests te vervalsen.

“Dit onderstreept dat er nooit een beschuldiging is geweest van onwettige manipulatie van emissiecontrolesystemen door de BMW Group”, aldus BMW.

.