De ervaringen die gesloten High Street-winkels vervangen

De ervaringen die gesloten High Street-winkels vervangen

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemiebeeldonderschrift BBC-bedrijfscorrespondent Emma Simpson probeert karten op een circuit in een voormalige schoonheidssalon van Debenhams

Ik maak een ritje op een kartbaan met een verschil. Het is de oude schoonheidssalon van de Debenhams-winkel in het zuidwesten van Londen.

De roltrappen zijn het enige overgebleven spoor van het voormalige warenhuis. Alle vier de verdiepingen worden nu omgetoverd tot een hightech uitgaanscentrum.

Terwijl we aan het filmen waren, stopten het winkelend publiek om foto’s te maken toen de luiken even opengingen en een glimp opvingen van de flitsende lichten en bouwers die binnen aan het ravotten waren.

“We creëren een warenhuis vol plezier”, zegt Michael Harrison, de mede-oprichter van Gravity, dat op 1 augustus wordt geopend.

“We hebben drie bars, twee restaurants, karten, een bowlingbaan, enorme schermen om sportevenementen en avonturengolf te bekijken. Dit is de toekomst van de High Street. Het gaat om beleving”, zegt hij.

Michael heeft geen tekort aan winkelverhuurders die hem nu bellen om hem potentiële nieuwe locaties aan te bieden.

Ze worstelen met de noodzaak om lege winkels te heroverwegen of een nieuwe bestemming te geven. Volgens de laatste cijfers staat gemiddeld één op de zeven winkels leeg. En op sommige plaatsen is het aantal veel hoger.

Het grootste vastgoedbedrijf van het Verenigd Koninkrijk, Landsec, is eigenaar van het winkelcentrum Southside waar Gravity is gevestigd. De andere centra zijn Bluewater in Kent en Trinity in Leeds.

image captionGravity mede-oprichter Michael Harrison zegt dat commerciële verhuurders erop gebrand zijn dat hij meer uitgaansgelegenheden opzet

Landsec-baas Mark Allan denkt dat een kwart van wat nu winkelruimte is, moet worden omgezet in iets anders.

“Voor mij is het echt moeilijk om een ​​voorbeeld te bedenken waarin je 25% hebt van iets dat in het VK bestaat en dat niet langer nodig is. En dus ga je dat soort problemen niet oplossen door aan de randen te sleutelen ,” hij zegt.

De pijn zal ook niet gelijkmatig worden verdeeld, zegt de heer Allan: “Sommige plaatsen zullen vrijwel leeg zijn en ze zullen niet overleven als detailhandel in welke vorm dan ook.

“Sommige zullen absoluut goed zijn – de huren zijn lager, de verkoop is lager en ze zijn minder waard dan ze waren, maar fundamenteel hebben ze een rol te spelen op langere termijn en sommige plaatsen zullen in het midden zijn waar ze zijn gaan overleven, maar ze hebben wat investeringen nodig.”

Sommige experts uit de sector denken dat de hoeveelheid overtollige winkelruimte zelfs nog groter is. Dus hoe zijn we hier gekomen?

We hebben de afgelopen 40 jaar een enorme toename van winkels gezien. De detailhandel is alleen maar gegroeid en gegroeid, van winkelparken en winkelcentra buiten de stad tot zogenaamde kloonsteden die worden gedomineerd door ketens, die bereid waren hogere huren te betalen.

Die hausse in winkelvastgoed is nu voorbij. Veel van onze stadscentra zullen een nieuwe bestemming moeten vinden.

image copyrightLandsecimage captionLandsec chief executive Mark Allan zegt dat mensen moeten samenkomen om hun stadscentra op nieuwe manieren vorm te geven

We hebben het al meer dan tien jaar gehad over hoe we de hoofdstraat kunnen redden, maar de pandemie heeft de problemen nu een boost gegeven.

Mr Allan zegt dat het tijd is om te handelen. “Covid is een keerpunt geweest. Als we het de komende jaren niet samen aanpakken, bestaat er een reëel risico dat een deel van dit overtollige winkelpand daar tientallen jaren leeg staat en dat zou een ramp zijn voor de gemeenschappen waar dat onroerend goed bevindt.”

En hij zegt dat er geen enkele partij is die het probleem kan oplossen: “Dit heeft mensen nodig om samen te komen. Ik denk dat het een belangrijk moment en een hele grote kans is, vooral voor die centra en winkelstraten waar geen toekomst is voor retail, voor radicale , stoutmoedig, denkend. Ik denk dat het spannend kan zijn.”

Stockton-on Tees heeft een van de meest gewaagde plannen om het hele stadscentrum opnieuw vorm te geven. Zij heeft besloten een groot deel van haar winkelstraat te slopen.

De gemeente kocht de twee winkelcentra van Stockton en is van plan er een te slopen en een nieuw park aan de rivier te creëren om de stad groener en mooier te maken.

Het project van £ 37 miljoen wordt grotendeels gefinancierd met geld van de Tees Valley Combined Authority en het Future High Streets Fund van de regering.

Het Castlegate-winkelcentrum werd gebouwd in de jaren zeventig, een tijdperk waarin lokale autoriteiten over zichzelf heen vielen om grote winkelontwikkelingen aan te trekken.

mediabijschrift Voormalig personeel haalt herinneringen op aan het leven in de vestiging in Debenhams in hun stad

“De detailhandel is nog steeds erg belangrijk, maar we moeten het nu consolideren om aan de vraag te voldoen”, zegt wethouder Nigel Cooke, kabinetslid voor regeneratie.

Bedrijven die willen blijven, verhuizen uiteindelijk naar het andere winkelcentrum verderop in de straat.

Het plan maakt deel uit van een breder masterplan om Stockton als evenementenstad op de markt te brengen. De hoofdstraat, de breedste van het Verenigd Koninkrijk, is opgeknapt met nieuwe bestrating, verlichting en een grote waterfontein. De gemeente betaalt ook voor de renovatie van het monumentale art-deco Globe Theatre in de stad.

“Ik denk dat het goed besteed geld is en ik ben ervan overtuigd dat dit de juiste keuze is. We moeten mensen terug naar de winkelstraat krijgen om te leven, te werken of zich te vermaken”, benadrukt Cooke.

“Het zou gemakkelijk zijn om me onder mijn bureau te verstoppen en te zeggen jongens, we kunnen niets doen, laten we gewoon wachten tot de goede tijden terugkomen. Maar we moeten iets doen.. niets is zonder risico, het gaat om het beheersen van het risico .”

Maar Stockton heeft nu ook een grote, lege Debenhams om mee te kampen.

De vernieuwing van het stadscentrum is vaak ingewikkelde materie, met een groot aantal eigenaren, belanghebbenden en problemen die moeten worden opgelost.

Het heeft Stockton 13 jaar gekost om zo ver te komen en het is nog maar een derde van de weg. Maar gezien de omvang van de uitdagingen van nu, is niets doen geen optie meer.

.