De codes die slechtzienden helpen winkelen

De codes die slechtzienden helpen winkelen

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd35 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftKIJKEN: Hoe de kleurcodes werken met uw telefoon

Een nieuw, kleurrijk soort barcodetechnologie, ontwikkeld door een Spaans bedrijf, wordt voor het eerst toegepast in voedselverpakkingen in het VK.

Het is bedoeld om blinden en slechtzienden te helpen producten in winkels te identificeren en toegang te krijgen tot gezondheids- en veiligheidsinformatie over voedsel.

“Ik ga over het algemeen niet meer winkelen omdat ik het niet zonder hulp kan”, legt Beth Fowler uit, die 19 jaar oud is. ‘Omdat ik praktisch… de meeste dingen niet kan zien.’

Ze is een leerling van St Vincent’s School in Liverpool, een gespecialiseerde school voor mensen met een zintuiglijke beperking.

“Winkelen in supermarkten is een complete en totale pijn”, voegt Marcia Shaw, 20, een recent afgestudeerde van de school, die ook slechtziend is, toe. De winkelindelingen veranderen voortdurend en je moet hulp krijgen van assistenten om te vinden wat je nodig hebt, legt ze uit.

Maar er wordt nieuwe technologie uitgerold die een oplossing kan bieden voor sommige van deze problemen.

De school doet mee aan een proef met graanproducent Kellogg’s. Het bedrijf heeft kleurrijke streepjescodes op de verpakking getest die camera’s van mobiele telefoons gemakkelijk kunnen oppikken met een app.

Normale streepjescodes of QR-codes zijn niet bijzonder handig voor blinden en slechtzienden, omdat het veel handigheid kost om ze van dichtbij scherp te stellen en correct in te kaderen op de camera van een telefoon.

Deze kleurrijke kunnen worden gedetecteerd op een afstand van maximaal drie meter en bij weinig licht.

image copyrightNaviLensimage captionCoco Pops werd gebruikt in de proef en Special K zal in januari volgen als onderdeel van een algemene uitrol

De technologie is ontwikkeld door een bedrijf uit Murcia, Spanje genaamd NaviLens.

De codes zijn al in gebruik in Spanje in het openbaar vervoer en in musea. Het New York City Subway-systeem maakt er ook gebruik van. Heathrow Airport in Londen begon een proef, maar deze werd uitgesteld vanwege de pandemie.

Alle granenpakketten van Kellogg’s zullen uiteindelijk de code weergeven, te beginnen met Special K-granen in januari.

image copyrightNaviLensimage captionDe NaviLens-codes zijn al in gebruik op het metrosysteem van New York

“Met de nieuwe app kan ik het eten gewoon van het schap halen en scannen”, legt Beth uit, “en alle informatie lezen, zoals ingrediënten bijvoorbeeld. Alles wat een ziend persoon kan zien, wordt toegankelijk gemaakt.”

Veel leerlingen van St. Vincent’s School hebben ook voedselallergieën, legt Dianne Waites uit, die braille en ondersteunende technologie op school doceert, dus deze technologie is nog belangrijker voor hen.

Braille is een universele taal die afhankelijk is van fysieke aanraking, tekst wordt gelezen door met uw vingers over inkepingen op een oppervlak te gaan. Deze inkepingen kunnen op voedselverpakkingen worden gedrukt, maar nemen veel ruimte in beslag om beperkte informatie over te brengen.

Volgens het Koninklijk Nationaal Instituut voor Blinden (RNIB) gebruikt slechts ongeveer 10% van de blinden en slechtzienden daadwerkelijk braille.

Alle geneesmiddelen in het VK moeten de naam van het geneesmiddel in braille op de etikettering hebben en patiëntenbijsluiters moeten beschikbaar zijn voor blinden en slechtzienden. Maar op dit moment heeft de overgrote meerderheid van voedingsmiddelen geen braille op hun verpakking, en er is geen wettelijke of regelgevende vereiste voor hen om het op te nemen.

image copyrightNaviLensimage captionZodra het product is geïdentificeerd, kan een computerstem de relevante informatie voorlezen

Omdat de digitale codes van NaviLens audionotities activeren, is de hoeveelheid informatie die kan worden overgedragen potentieel onbeperkt.

Naast allergiewaarschuwingen – zoals sporen van noten en de aanwezigheid van gluten – kan ook het volledige scala aan informatie over ingrediënten, zoals bijvoorbeeld vet- en glucosesamenstelling, worden aangeboden.

Dit soort informatie is al toegankelijk voor alle producten als u online winkelt – maar als u producten kiest in een fysieke winkel in de High Street, is het een andere zaak – klanten willen ook thuis toegang hebben tot de informatie tijdens het koken.

Er zijn al een paar andere technologieën op de markt die soortgelijke problemen willen aanpakken.

De Lookout-app van Google gebruikt kunstmatige intelligentie om producten te identificeren door middel van beeldherkenning. Dit betekent dat er geen barcode of soortgelijke markering nodig is op de productverpakking zelf, maar de resultaten zijn niet perfect.

Ondertussen is Supersense, ontwikkeld aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT), een app die met een computerstem elke tekst voorleest waar je de camera over beweegt, en het kan ook standaard streepjescodes op voedselpakketten lezen.

En met Be My Eyes kunnen gebruikers vrijwilligers bellen voor hulp, die in realtime kunnen beschrijven wat ze voor zich zien tijdens een videogesprek.

In 2018 introduceerde Procter & Gamble voelbare markeringen op haar Herbal Essences-producten, zodat mensen shampoo en conditioner kunnen onderscheiden. Sure deodorants, geproduceerd door Unilever, introduceerden dit jaar braillelabels.

Alleen ontbijt oplossing

Met een wildgroei aan technologieën kunnen bedrijven er echter voor kiezen om in heel andere oplossingen te investeren, wat een verward beeld voor de consument betekent. Dus voorlopig zullen degenen die de NaviLens-app downloaden, merken dat het hen alleen helpt om een ​​klein maar belangrijk deel van hun winkelmandje te vullen – het ontbijt.

De RNIB ondervroeg haar leden en ontdekte dat meer dan 95% meer ondersteunende technologie wil voor producten die toegankelijk zijn via telefoons.

“Ik beschrijf mijn mobiele telefoon als mijn Zwitsers zakmes”, legt Marc Powell uit, hoofd strategische toegankelijkheid voor de RNIB, die blind is geregistreerd.

Hij zegt dat zijn telefoon hem toegang geeft tot allerlei soorten informatie waar hij voorheen moeite mee had, van bustijden tot aankomsttijden van koeriers.

“Er is nog nooit technologie beschikbaar geweest die deze hoeveelheid informatie in één keer biedt”, zegt hij.

“Normen moeten beginnen te veranderen, we hebben allemaal gelijke rechten op toegang tot informatie, op onafhankelijkheid. Technologie speelt een rol om dat mogelijk te maken.”

Beth op St. Vincent’s school is het ermee eens dat het een heel groot verschil in haar leven zou maken als de technologie op grotere schaal zou worden toegepast.

“Als we toegankelijke etiketten op bleekmiddel en medicijnen plakken, waarom zouden ze dan niet op voedsel staan?” ze zegt. “Ze kunnen niet overal braille op zetten, maar met deze streepjescodes zou het niet enorm moeilijk moeten zijn.”

U kunt bedrijfsverslaggever Dougal Shaw volgen op Twitter: @dougalshawbbc

.