Covid: Voedingsindustrie roept op tot vrijstelling van isolatieregels

Covid: Voedingsindustrie roept op tot vrijstelling van isolatieregels

Door Michael Race
BBC Business-reporter

Gepubliceerd6 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

Voedselvoorzieningsbedrijven moeten vrijstelling kunnen aanvragen van de regels voor zelfisolatie door Covid voor volledig gevaccineerde werknemers, aldus een brancheorganisatie.

De Cold Chain Federation zei dat bedrijven een “algemene vrijstelling” moeten kunnen aanvragen om personeelstekorten te voorkomen.

Het zei dat het de “enige manier” was dat het beleid een verschil zou maken.

De regering zei dat vrijstellingen “van geval tot geval zouden worden bekeken” en bevestigde dat er geen lijst zou zijn van kritieke werknemers die vrijgesteld zijn van isolatie.

Een woordvoerder zei dat individuele bedrijven contact moeten opnemen met hun relevante overheidsafdeling om een ​​vrijstelling aan te vragen.

Het komt nadat premier Boris Johnson maandag aankondigde dat volledig gevaccineerde mensen in kritieke rollen in Engeland zouden kunnen blijven werken, zelfs als ze worden verteld zichzelf te isoleren nadat ze in nauw contact zijn geweest met iemand die Covid heeft. De nieuwe regel is beperkt tot mensen zonder Covid-symptomen.

Degenen die in aanmerking komen, waaronder NHS en zorgpersoneel, kunnen in plaats daarvan dagelijkse tests afleggen en de heer Johnson zei dat de lijst voedsel-, nuts- en grenspersoneel zou bevatten.

Het is duidelijk dat veel sectoren, waaronder transport, voedselvoorziening en medicijnen, al contact hebben met overheidsdiensten.

Shane Brennan, chief executive van de Cold Chain Federation, zei dat de enige manier waarop het beleid een “betekenend verschil” zou maken, was als bedrijven “een algemene vrijstelling kunnen aanvragen voor hun hele bedrijf of hun hele supply chain-divisie”.

“Dit zou snel kunnen worden ingevoerd en zou werkgevers de mogelijkheid bieden om waarborgen in te voeren om ervoor te zorgen dat het alleen van toepassing is op dubbel gevaccineerde mensen en om toezicht te houden op dagelijkse tests”, zei hij.

“Bedrijven verplichten om individuele werknemers te noemen, zal tijdrovend, lastig en verwarrend zijn en zal waarschijnlijk geen betekenisvol verschil maken.”

afbeelding copyrightGetty Images

De heer Brennan zei dat het aantal mensen dat afwezig was in de sector vanwege isolatieverzoeken “exponentieel groeide in de voedselvoorzieningsketen”.

“Dit is een nieuwe golf van druk die neerkomt op werkgevers die al een arbeidscrisis doormaken.”

De Cold Food Federation heeft eerder aan minister van Volksgezondheid Sajid Javid geschreven en verzocht om vrijstelling van de isolatievereisten voor werknemers in de voedselvoorzieningsketen.

De regering heeft te maken gehad met kritiek op de impact van zelfisolatie op de industrie, waarbij verschillende bedrijven hun activiteiten hebben verstoord vanwege afwezigheid van personeel.

‘Geen algemene vrijstelling’

De Bristol Port Company zei dat 46 van zijn 550 werknemers momenteel in zelfisolatie zitten, wat een tekort aan kraanmachinisten veroorzaakte.

Jon Chaplin, directeur externe zaken, zei dat het bedrijf samenwerkte met de Britse handelsvereniging Major Ports Group om te lobbyen voor de industrie om deel te nemen aan het test- en release-pilotprogramma, “zodat degenen die momenteel geïsoleerd zijn, eerder aan het werk kunnen gaan”.

De regering heeft gezegd dat de beroepen die in aanmerking komen specifiek zullen worden genoemd in een brief van een overheidsdepartement.

Een woordvoerder zei: “Dit is geen algemene uitzondering voor welke sector of rol dan ook.

“Beslissingen om een ​​werkgever te informeren dat aangewezen kritieke werknemers geacht worden een redelijk excuus te hebben om naar het werk te gaan, worden genomen door de relevante afdeling die verantwoordelijk is voor de kritieke dienst.”

.