Covid: verlofregeling wordt verder afgebouwd

Covid: verlofregeling wordt verder afgebouwd

Door Daniel Thomas & Michael Race
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenJob Retention Schemeimage copyrightGetty Images

Het verlof wordt vanaf zondag verder afgebouwd, omdat de overheid werkgevers vraagt ​​een grotere bijdrage te leveren aan de loonondersteuningsregeling.

Begin juli maakten naar schatting 1,3 miljoen mensen gebruik van de regeling, vergeleken met een piek van 5,1 miljoen op het hoogtepunt van de lockdown in januari.

De regeling is meerdere malen verlengd, maar loopt op 30 september af.

Het wordt gecrediteerd met het stoppen van een piek in de werkloosheid en sommige angstbanen zullen verloren gaan als het eindigt.

De regeling, die is opgesteld na langdurige besprekingen met bedrijfsgroepen en vakbondsleiders, heeft de belastingbetaler tot nu toe bijna £ 50 miljard gekost, waardoor de vrees wordt gewekt dat de belastingen moeten worden verhoogd om ervoor te betalen.

Onder de Coronavirus Job Retention Scheme (CJRS), bekend als verlof, ontvangen medewerkers 80% van hun huidige salaris, met een maximum van £ 2.500 per maand.

image copyrightLucy Walker-Evansimage captionLucy Walker-Evans bracht negen maanden met verlof door voordat ze ontslagen werd

Lucy Walker-Evans uit Chepstow werkte als accountmanager voor een wereldwijde hotelketen toen ze in maart vorig jaar met verlof werd genomen.

De 45-jarige bracht de volgende negen maanden door met betaald verlof, een tijd die ze aanvankelijk schrijnend vond.

“Het voelde alsof je aan het skippen was, je bleef wachten tot de telefoon ging en voelde je constant schuldig”, vertelde ze aan de BBC.

“Er was veel gehuil, veel zorgen, veel onzekerheid.”

‘Transformationele ervaring’

In januari werd ze ontslagen, maar door de vrije tijd had ze de kans om de balans op te maken.

Ze realiseerde zich dat ze een minder stressvolle baan wilde en voor liefdadigheid wilde werken, en in februari was ze erin geslaagd een baan te vinden in een plaatselijke opvang voor jonge daklozen – een baan waar ze van houdt.

“Als ik geen verlof had gekregen, had ik nooit tijd gehad om over mijn carrière na te denken, dus het was echt een transformerende ervaring”, vertelde ze aan de BBC.

“Ik heb ook een jaar gehad om te leren leven van een lager salaris. Je realiseert je dat je niet altijd de volgende loonsverhoging hoeft na te jagen.”

De overheid heeft grotendeels de rekening voor de ontslagen werknemers betaald, maar sinds 1 juli is aan werkgevers gevraagd om 10% bij te dragen in het loon van ontslagen werknemers voor de uren dat hun personeel niet werkt.

In augustus en september loopt dat bedrag op tot 20%.

Het zal de regeling minder aantrekkelijk maken voor werkgevers, hoewel bedrijven er minder op vertrouwen nu de economie weer opengaat.

bijschrift afbeelding Jo Shippen zegt dat haar personeel “begrijpt” dat ze met verlof is gegaan

Jo Shippen, directeur van Hatters Promotions, een promotioneel merchandise- en printbedrijf in Stockport, zei dat de verlofregeling een “godsgeschenk” was voor haar bedrijf en personeel.

“Zonder de verlofregeling had ik mensen moeten laten gaan, het was me gewoon niet gelukt”, zei ze.

“Ik weet zeker dat ik mijn bedrijf niet had kunnen runnen. Ik zou de verandering niet hebben kunnen omarmen en ik zou me niet hebben kunnen aanpassen op de manier waarop we ons hebben aangepast.”

Hoewel veel bedrijven tijdens de lockdowns hun activiteiten volledig moesten staken, kon Hatters blijven opereren, maar het “draaide” weg van evenementen en conferenties naar het leveren van producten aan bedrijven die de betrokkenheid van het personeel wilden verbeteren.

Mevrouw Shippen zei dat ze “heel veel geluk” had gehad dat haar medewerkers “begrijpen” over haar verlof.

“Ze wisten vanaf het begin dat het de missie was om ze aan het einde allemaal weer bij elkaar te krijgen en ervoor te zorgen dat we hier gewoon doorheen kwamen”, voegde ze eraan toe.

Sinds de start van de regeling zijn in totaal 11,6 miljoen banen op verschillende momenten ondersteund door het CJRS

Maar volgens Tony Wilson, directeur van het Institute of Employment Studies, is het aantal mensen met verlof “als een blok aan het dalen” nu industrieën weer open gaan.

Alleen al van eind april tot eind mei daalde het aantal gebruikers van de regeling met een derde, van 3,5 naar 2,3 miljoen.

Tegelijkertijd, zei de heer Wilson, is het werkloosheidscijfer de afgelopen maanden grotendeels gelijk gebleven – wat erop wijst dat de vrees voor een “stormloop van ontslagen” als gevolg van het afbouwen van het verlof ongegrond was.

“Ofwel worden werknemers door hun werkgevers weer aan het werk gebracht, ofwel worden ze met verlof genomen en verlaten ze de arbeidsmarkt”, zei Wilson tegen de BBC.

“Dat kunnen jonge mensen zijn die voltijds gaan studeren in plaats van werk te zoeken.”

De top vijf van branchegroepen met het hoogste aantal banen op 31 mei 2021:

Luchtvervoer van passagiers (57%) Hotels en soortgelijke accommodatie (57%) Activiteiten van reisbureaus en touroperators (51%) Fotografische activiteiten (43%) Drankenservice (43%)

Bron: ONS

Hij merkte echter op dat sommige industrieën meer blootgesteld zullen zijn dan andere wanneer de regeling uiteindelijk eindigt, zoals de luchtvaart en het transport, die aan beperkingen onderworpen blijven.

En ondersteunende banen zoals kantoorschoonmaak, beveiliging en bezorging kunnen ook verloren gaan als werknemers vanwege de toename van thuiswerken niet in dezelfde aantallen terug naar kantoor gaan.

“Maar dat is een maatschappelijke en economische verandering waar we mee te maken hebben”, zei Wilson.

“Het antwoord is niet het verlengen van het verlof, maar het omscholen van mensen om het recordaantal nieuwe vacatures op te nemen.”

‘Te veel te vroeg’

Tom Waters, senior onderzoekseconoom bij het Institute for Fiscal Studies, zei dat er “geen manier is om precies te weten” hoeveel banen verloren zouden zijn gegaan en voor hoe lang, als de verlofregeling niet had bestaan.

“Maar aangezien de werkloosheid sinds het begin van de pandemie slechts licht is gestegen, ondanks de grootste daling van het BBP ooit geregistreerd, denk ik dat het redelijk is om te zeggen dat verlof een zeer significante impact heeft gehad op het behoud van banen”, voegde hij eraan toe.

Het vakbondscongres zei dat het “geweldig” was dat zoveel mensen na hun verlof weer aan het werk konden, maar voegde eraan toe dat sommige bedrijven dit nog steeds nodig hadden.

“Een verdubbeling van de werkgeversbijdrage is te vroeg en brengt banen in gevaar in sommige delen van de economie”, zei Frances O’Grady, algemeen secretaris van de vakbond.

afbeelding copyrightGetty Images

Laura Kearsley, hoofd arbeidsrecht bij Nelsons Solicitors, is van mening dat veel werkgevers hun personeelsbestand zullen herzien in het licht van het wegvallen van de verlofsteun, en ze denkt dat dit kan leiden tot een stijging van het aantal ontslagen.

“Ik denk dat we veel werkgevers zullen zien die maatregelen proberen overeen te komen die mensen aan het werk houden, zoals loonsverlagingen of verminderingen van uren, veranderingen in bedrijfsmodellen,” zei ze.

“Er is een echt gevoel van gevoel dat ze… [businesses] probeerden het vol te houden en hoopten dat alles sneller weer normaal zou worden. Maar in sommige sectoren is het gewoon niet duidelijk hoe het handelsbeeld er de komende drie tot zes maanden uit zal zien.”

Voor mensen die zich zorgen maken over overtolligheid, is het “het beste wat je kunt doen, voorbereid zijn”, zei mevrouw Kearsley.

“Ontdek je rechten. Zoek je arbeidsovereenkomst op, wat je ook hebt ondertekend toen je in dienst trad.

“Vraag ook om een ​​bedrijfshandboek of beleidsinformatie over ontslag, dat moet aangeven wat u kunt verwachten als u zich in die situatie bevindt.”

.