Covid-personeelstekort kan vleesproductielijnen sluiten

Covid-personeelstekort kan vleesproductielijnen sluiten

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd49 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty Images

Afwezigheid van personeel kan leiden tot tekorten aan vleesproducten, waarschuwde de industrie.

Vleesverwerkers zien dat tot één op de tien van hun personeel door de NHS Covid-app wordt verteld zichzelf te isoleren.

Sommige bedrijven zouden kunnen worden gedwongen “alle productielijnen te gaan sluiten”, waarschuwde Nick Allen, chief executive van de British Meat Processors Association (BMPA).

Aangezien Covid-gevallen meer dan 250.000 per week bedragen, meldt een groeiend aantal bedrijven verstoring door afwezigheid.

De vleesverwerkende industrie in het VK heeft ongeveer 97.000 werknemers in het VK, maar had te kampen met tekorten voordat de pandemie begon.

Veel bedrijven werkten met 10% minder personeel dan ze nodig hadden. De laatste toename van afwezigheden heeft het probleem nog vergroot.

“Als gevolg hiervan moeten bedrijven hun productassortiment vereenvoudigen om te compenseren voor belangrijke vaardigheden die uit hun productielijnen worden verwijderd”, zegt de heer Allen.

“Als de personeelssituatie in het VK verder verslechtert, zullen bedrijven gedwongen worden om productielijnen samen te sluiten.”

De BMPA vertegenwoordigt ongeveer 90% van de industrie naar productiewaarde.

Nissan en Rolls-Royce sloegen toe toen het personeel vertelde om de NHS Covid-app te isoleren: moet het blijven of moet het verdwijnen?

De eerste producten die worden geraakt, kunnen de bezuinigingen zijn die meer werk van bekwame slagers vergen, zoals Frans getrimde lamskoteletten waarvan het vet is verwijderd, aldus de heer Allen.

Dit zijn ook de meest winstgevende lijnen voor verwerkers, dus de financiële impact kan aanzienlijk zijn.

De heer Allen riep op tot meer duidelijkheid over hoe lang te isoleren voor wanneer gepingd door de app en blijvende toegang voor bedrijven tot gratis Covid-testkits, die op 19 juli afloopt.

Bedrijven waarschuwen voor een toenemende mate van Covid-afwezigheid, naarmate de huidige golf van infecties toeneemt. Het aantal mensen dat door de app op de hoogte wordt gebracht in Engeland en Wales is onlangs in één week tijd de half miljoen gepasseerd.

Lord Bilimoria, president van het CBI – dat 190.000 bedrijven vertegenwoordigt – zei dat dat aantal als een “echte schok” kwam.

“Personeelstekorten worden acuut gevoeld in alle sectoren en in alle sectoren van het bedrijfsleven, met name horeca en vrije tijd”, zei hij.

Lord Bilimoria is van mening dat het test- en traceersysteem van de NHS een “revisie” nodig heeft en roept de regering op om “dringend” haar plannen naar voren te brengen om personen met dubbele prik niet in zelfisolatie te laten gaan als ze door de app zijn geïnformeerd dat ze in contact komen met een Covid-positief persoon.

Eerder deze maand waarschuwde minister van Volksgezondheid Sajid Javid dat het aantal gevallen 100.000 per dag zou kunnen bereiken – meer dan het dubbele van het huidige niveau.

Autofabrikanten Nissan en Rolls-Royce hebben gewaarschuwd dat de productie zou kunnen worden beïnvloed door een groot aantal medewerkers dat zich moet isoleren en UK Hospitality, de handelsorganisatie voor bars en restaurants, zei dat het “bloedbad” onder haar leden veroorzaakte.

Vanaf 16 augustus veranderen de regels in Engeland, zodat iedereen die twee vaccinaties heeft gehad niet in zelfisolatie hoeft te gaan als de app zegt in nauw contact te zijn geweest met een besmette persoon.

De wervingsproblemen na de brexit hebben de personeelsproblemen in de vleesverwerkende industrie verergerd, waarbij sommige bedrijven volgens de heer Allen 80% van hun personeel uit de Europese Unie halen.

“We roepen de regering al maanden op om slagers toe te voegen aan de lijst met tekorten aan beroepen, zodat de industrie deze groeiende vacatures tijdelijk kan vullen met buitenlandse werknemers totdat de huidige crisis voorbij is”, zei hij.

.