Covid: dineren in de buitenlucht wordt een vaste waarde in High Street in Engeland

Covid: dineren in de buitenlucht wordt een vaste waarde in High Street in Engeland

Door Beth Timmins
BBC nieuws

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

In Engeland blijven restaurants op de stoep en pintlicenties in de buitenlucht nog een jaar geldig als onderdeel van een regeringsplan om de gastvrijheid weer op de rails te krijgen.

De horeca was een van de zwaarst getroffen sectoren tijdens Covid, maar herstelde zich de afgelopen maanden sterk.

Maar de sector staat nog steeds voor uitdagingen met een aanhoudend personeelstekort en de permanente sluiting van bijna 10.000 vergunde vestigingen.

UK Hospitality zei dat het verlenen van vergunningen voor bestrating “een echte boost” was voor bedrijven.

Als onderdeel van haar nieuwe strategie voor gastvrijheid zal de overheid ook werken aan het onder de aandacht brengen van vacatures in de branche voor werkzoekenden.

Hoe zullen pubs, cafés en optredens er vanaf 19 juli uitzien? Bedrijven roepen op tot een vroegtijdig einde aan de regels voor zelfisolatie

Minister voor kleine bedrijven Paul Scully zei dat de regeringsstrategie “nieuwe opties voor beroepsopleiding zou onderzoeken en de creativiteit en milieuvriendelijkheid van de sector verder zou helpen stimuleren”.

afbeelding copyrightGetty Images

Kate Nicholls, baas van industriegroep UK Hospitality, vertelde de BBC dat de strategie “onze sector zou helpen om” een breder economisch herstel te stimuleren.

“De uitbreiding – en mogelijk permanent behoud – van gestroomlijnde bestratingsvergunningen is een echte boost voor pubs, cafés en restaurants, die blij zullen zijn dat ze gebruik kunnen blijven maken van buitenruimtes, waardoor ze sneller hun weg terug naar winstgevendheid kunnen vinden ’, voegde ze eraan toe.

De Britse economie groeide in mei met 0,8%, mede door de heropening van de indoor horeca, waardoor de dienstensector met 0,9% groeide. Maar mevrouw Nicholls vertelde onlangs aan een groep parlementsleden dat de sector £ 2,5 miljard aan huurschuld had opgebouwd.

“Het opbouwen en opleiden van ons personeelsbestand is een topprioriteit als gastvrijheid snel moet doen herleven en een nationaal herstel wil stimuleren, dus het is ongelooflijk positief dat een belangrijk onderdeel van deze strategie is gericht op het aanpakken van de huidige wervingsuitdagingen en het vergroten van het profiel van de sector op lange termijn carrière”, voegde ze eraan toe.

Het kabinetsplan zal zich ook richten op CO2-reductie en samenwerking met bedrijven om afval en plasticverbruik te verminderen.

afbeelding copyrightEllie Gill’Het is de juiste beslissing’

Ellie Gill, hospita van The Grapes in Bath, legde uit dat zonder afhaalpints en buitenruimte haar bedrijf afgelopen april niet had kunnen openen.

De pub heeft capaciteit voor 35 klanten met een sociale afstand binnen en de stoepvergunningen betekenden dat ze de capaciteit kon verdubbelen en nog eens 40 buiten kon zitten.

“Met het aantal zaken dat buiten zit, willen mensen het meest doen,” zei ze.

De pub voert een pilot uit met zogenaamde ‘parklets’ waarbij ongebruikte parkeerplaatsen worden omgezet in extra ruimte om buiten te eten, zoals afgesproken met de gemeente.

“Het heeft Bath verlevendigd”, vertelde ze aan de BBC.

“Als we kijken naar een toekomst van pandemieën, is het toestaan ​​van buiten zitten, het verminderen van stadsverkeer en vervuiling wat we nodig hebben om bedrijven te laten overleven.”

Maar buitengastvrijheid heeft voor veel mensen ook tot toegankelijkheidsproblemen geleid. Sommige mensen met een handicap, met name rolstoelgebruikers, hebben de toegang tot bepaalde straten en stadscentra beperkt.

Toegankelijkheidsactiviste Katie Pennick vertelde de BBC dat ze vond dat de oorspronkelijke bestratingsvergunningen “vaag” waren om ervoor te zorgen dat duidelijke toegangsroutes werden gehandhaafd. Hoewel haar rolstoel slechts 23 centimeter breed is, zei ze dat ze het erg moeilijk had om op een vrijdagavond door een straat te komen.

afbeelding copyrightGetty Images’Het is een levensredder geweest’

David Taylor, eigenaar van de in Londen gevestigde Balans-restaurants, zegt dat de stoepvergunning een “redder in het leven” is geweest voor zijn bedrijf.

Zijn twee restaurants in Old Compton Street in Londen hebben per pand 30 extra klanten kunnen toevoegen. Maar Taylor vertelde de BBC dat er grotere problemen zijn met bedrijven zoals hij.

“De overheid moet de zeer hoge zakelijke tarieven en btw regelen als ze restaurants echt weer op de been willen krijgen – dat zou hun topprioriteit moeten zijn.”

De heer Taylor vertelde de BBC dat de Westminster Council hem vanaf maandag heeft verteld dat ze geen tuinhuisjes en verwarmingen voor zijn bestratingstafel zullen toestaan ​​en hij denkt dat er voorbehouden kunnen zijn aan de nieuwe regeringsstrategie.

“In tegenstelling tot het begin van de crisis, zijn we op de radar van de regering – nu ze zich realiseren hoeveel mensen er in de sector werken, dus laten we eens kijken of ze doorzetten met de juiste hulp,” zei hij.

‘Geen wondermiddel, maar onderdeel van een vitale mix’

Mark Laurie van de National Caterer’s Association (NCASS), zei dat lokale autoriteiten “flexibiliteit en begrip moeten tonen voor bedrijven, niet alleen in de bestratingsvergunningen, maar ook bij het openstellen van winkelstraten en andere ruimtes voor het publiek en voor de handel”.

Laurie voegde toe dat de bestratingsvergunningen een “reddingslijn zijn voor veel van de onafhankelijke horecabedrijven die we vertegenwoordigen”.

“Al fresco is veiliger, het is leuk en het zal bedrijven helpen, tenminste zolang het weer het toelaat. Het is geen wondermiddel, maar het maakt deel uit van een vitale mix,” zei hij.

Ross Bailey, oprichter van de Britse campagnegroep Save The Street, was het daarmee eens en zei dat het de “juiste beslissing” was om de licentie te verlengen.

“Dankzij de uitbreiding kunnen bedrijven profiteren van de enorme vraag die we zien na de lockdown. De straat voelt weer levend aan en het is prachtig om te zien”, zei hij.

.