Clarks-arbeiders overwegen staking wegens brand-en-rehire

Clarks-arbeiders overwegen staking wegens brand-en-rehire

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd41 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty

Meer dan 100 werknemers bij Clarks Shoes overwegen stakingsacties, omdat het bedrijf dreigt hen te ontslaan en hen opnieuw in dienst te nemen tegen slechtere voorwaarden.

De vakbond zegt dat het een ander voorbeeld is van een controversiële praktijk die steeds meer wijdverbreid is.

Clarks verliest al jaren geld en werd in februari overgenomen door een in Hongkong gevestigde private equity-onderneming.

Een woordvoerder van het bedrijf bevestigde dat het in overleg is met werknemers over arbeidsvoorwaarden.

109 van de 145 werknemers in het Clarks-magazijn in Somerset hebben contracten die vóór de overname door private equity zijn ondertekend, die genereuzer zijn dan die welke worden aangeboden aan recente medewerkers.

Er wordt hen gevraagd een nieuw contract te accepteren dat het loon met ongeveer 15% zou verlagen, samen met drie vakantiedagen minder, slechtere ziektevoorwaarden en het elimineren van pauzes van 10 minuten en gratis warme dranken.

Clarks zal deze week officieel papierwerk indienen om een ​​45-daagse consultatie te beginnen, waarna het al zijn werknemers zou kunnen ontslaan en aanbieden om hen opnieuw in dienst te nemen op basis van de nieuwe contracten.

Community, de vakbond die werknemers vertegenwoordigt, heeft gezegd dat alle opties worden overwogen om de verhuizing te bestrijden, waaronder stakingen.

Een woordvoerder van Clarks zei: “Clarks overlegt momenteel met vakbonden en werknemers in ons Westway Distribution Center in Street, Somerset over voorgestelde wijzigingen in de arbeidsvoorwaarden voor alle medewerkers.

“Omdat we ons in een periode van overleg bevinden, kunnen we op dit moment geen verdere commentaar geven.”

De BBC begrijpt dat Clarks nog steeds hoopt op een onderhandelde oplossing waarbij geen werknemers worden ontslagen en opnieuw aangenomen. De werknemers met de nieuwe contracten zouden hun loon kunnen zien stijgen onder nieuwe arbeidsvoorwaarden.

image copyrightGetty Imagesimage captionClarks heeft ongeveer 460 winkels in het VK en honderden meer over de hele wereld

Clarks verloor geld vóór de pandemie en is zwaar getroffen tijdens de lockdown. Het zal naar verwachting een aanzienlijk verlies rapporteren wanneer het zijn volgende jaarrekening neerlegt.

“De werknemers die het meest worden getroffen door deze veranderingen, zijn degenen die al tientallen jaren werknemer zijn, door dik en dun bij het bedrijf blijven en het afgelopen jaar tijdens de uitdagende pandemieperiode zijn opgekomen”, zegt John Paul McHugh, adjunct-secretaris-generaal van Community .

“Fire-and-rehire is geen manier om uw werknemers of uw klanten te bedanken. We vragen Clarks om de vermindering van de algemene voorwaarden af ​​te blazen.”

Clarks schoenenwinkels werden in 1825 in Somerset opgericht door twee broers, Cyrus en James, en werden een vaste waarde in de Britse hoofdstraat. Het heeft momenteel 460 winkels in het VK en meer dan 700 over de hele wereld. Werknemers in winkels ondervinden geen hinder van de voorgestelde wijzigingen.

Eerder dit jaar kocht de in Hongkong gevestigde private equity-groep LionRock Capital een meerderheidsbelang voor £ 100 miljoen, omdat de familie Clark voor het eerst in bijna twee eeuwen de controle over het bedrijf verloor.

image copyrightAlamyimage caption Vakbonden zeggen dat geschillen over fire-and-rehire-tactieken vaker voorkomen sinds de pandemie. Wat is fire-and-rehire?

Wanneer een werkgever de arbeidsovereenkomsten van werknemers wil wijzigen, vaak om de kosten te drukken, kan hij soms alle betrokken werknemers ontslaan en aanbieden om hen opnieuw in dienst te nemen voor nieuwe contracten – bekend als ‘fire-and-rehire’.

De controverse over deze praktijk is na de pandemie heviger geworden.

De lijst met recente geschillen over vermeende fire-and-rehire-tactieken omvat British Airways, koffiezetapparaat Jacobs Douwe Egberts, British Gas, busbedrijf Go North West en Tesco.

Een onderzoek naar fire-and-rehire door de bemiddelingsdienst ACAS vond de praktijk ook bij kleine en middelgrote werkgevers.

Labour, de Lib Dems en de SNP, evenals vakbonden, hebben opgeroepen tot een verbod.

De regering is niet van plan om het te verbieden, maar heeft gezegd dat het alleen als laatste redmiddel mag worden gebruikt, niet als onderhandelingstactiek.

.