CEO Secrets: De zoon die zijn vader en zus inhuurde

CEO Secrets: De zoon die zijn vader en zus inhuurde

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmedia captionKIJK: “Noem me geen ‘papa’ op het werk!”

Ross Testa, 24, zette een succesvol reclamebureau voor sociale media op toen hij nog op de universiteit zat. Hij maakte er een familiebedrijf van door zijn zus en vervolgens zijn vader in dienst te nemen. Ross en zijn vader leggen uit hoe ze het laten werken voor onze serie bedrijfsadvies, CEO Secrets.

“Als ik nieuwe zakelijke pitches voor klanten doe,” legt Ross uit, “zeg ik: ‘Ik zal je nu doorgeven aan Roy. Het is gewoon iets dat ik moet doen. Thuis is hij ‘papa’, in de kantoor, hij is ‘Roy’.”

“Als mijn staf hem als ‘Roy’ ziet,” vervolgt hij, “moet ik dat respecteren en hem ook als ‘Roy’ zien. Ik heb hem nu ook als ‘Roy’ op mijn telefoon.”

Roy (ook bekend als “Papa”) luistert aandachtig terwijl zijn zoon hun zakelijke relatie uitlegt.

“Het is een van de eerste dingen die we zeiden,” voegt Roy toe, wanneer hij iets kan zeggen. “Ik wil niet dat je met me praat tijdens een Zoom-gesprek en me ‘pa’ noemt, het is gewoon niet professioneel genoeg.”

Klanten pikken deze problemen de hele tijd op, zegt Roy. Maar het kan juist in het voordeel van het vader-zoon team werken.

afbeelding copyright3 Headsimage caption Jongere zus Jodie was Ross’ eerste familiehuur, gevolgd door zijn vader

Ross richtte in 2018 het 3 Heads-bureau voor sociale media op toen hij nog aan de Nottingham Trent University werkte. Het creëert digitale content voor merken en persoonlijkheden zoals sportberoemdheden James Haskell en David Haye.

De start-up kreeg een vroege pauze toen Lord Sugar het werk van het bureau zag en Ross inhuurde om videocontent te maken voor een van zijn bedrijven. De start-up werd succesvol genoeg voor Ross om er fulltime mee door te gaan nadat hij de universiteit had verlaten.

Het bedrijf heeft nu 10 fulltime medewerkers en heeft gewerkt met klanten zoals Chelsea Football Club, Huawei, Volvo, Maryland Cookies en Silverstone Race Track.

In 2019 genereerde het bureau een omzet van meer dan £ 500.000, meer dan het dubbele van het voorgaande jaar. In 2020 daalde de omzet tot £ 350.000 door de impact van de pandemie, maar 3 Heads zeggen dat ze op schema liggen om dit jaar £ 1 miljoen aan omzet te behalen.

Roy Testa, 54, heeft in augustus 2020 zijn baan opgezegd om als algemeen directeur aan de slag te gaan.

image copyright3 Headsimage captionRoy Testa werkte vele jaren in de wereld van krantenreclame

Ross’ eerste familiehuur (en eerste werknemer) was echter een van zijn zussen, die hij van autofabrikant Audi plunderde, waar ze werkte als senior serviceadviseur.

“We zijn een hechte familie en toen ik opgroeide had ik een geweldige relatie met mijn jongere zus”, legt Ross uit.

“Ik had zo hard gewerkt en alles opgeofferd voor dit bedrijf, dus ik had iemand nodig die ik kon vertrouwen om aan klanten voor te stellen. En ik wist gewoon dat Jodie de juiste zou zijn.”

“Ik zou het niet doen met mijn moeder of mijn oudere zus!” hij voegt toe.

Het werkt omdat de vaardigheden overeenkomen, beaamt Roy.

“Ross heeft geweldige netwerkvaardigheden, Jodie heeft organisatorische vaardigheden en ik breng de ervaring in die zij niet hebben – en probeer de energie te beheren.”

Roy werkte tientallen jaren in de gedrukte reclame voor kranten. Dit is wat Ross voor het eerst inspireerde om zich in marketing te interesseren, aangezien zijn vader thuis vaak over zijn werk sprak.

Verhalen over de drukte van het ontmoeten van klanten intrigeerden hem als kind altijd, herinnert Ross zich.

Roy brengt zijn ervaring naar het bedrijf, maar geeft eerlijk toe dat hij minder weet over de digitale aspecten van het bedrijf. In deze zaken geeft hij gehoor aan zijn kinderen.

afbeelding copyright3 Headsimage captionRoss kreeg een grote doorbraak door wat werk te doen voor Lord Sugar

Hij sloot zich aan bij het bedrijf van zijn zoon om het te laten groeien, maar hij zegt dat het meer voor hem betekent.

“Ik ben hier omdat ik veel mensen heb begeleid en gegroeid in hun carrière, en nu wil ik hetzelfde doen voor mijn kinderen, om ze door te zien komen. Het is leuk om de mogelijkheid te hebben om zoiets te doen voor je eigen, je krijgt zoveel voldoening.”

Het onderscheid tussen werk en rust, collega’s en familie is echter moeilijk te houden – dat geven beiden toe.

Ross en Jodie wonen nog thuis. Ze hebben nu een kantoor, wat helpt, hoewel ze tijdens de lockdown erg opgesloten zaten in huis.

“Mijn moeder en oudere zus, arme ze, ze kregen geen woord aan de eettafel”, zegt Ross.

“Het is niet van negen tot vijf, het is van negen tot middernacht”, legt hij uit, “je bent de hele tijd in de werkmodus.”

afbeelding copyright3 Headsimage captionHet familieteam werkt samen op het circuit van Silverstone

Het bedrijf is de baby van Ross, dus nu Roy als ‘managing director’ is toegetreden, wie heeft de eindverantwoordelijkheid, vader of zoon? Wie is CEO?

Dit voelt als een lastige vraag. “Onze droom was om samen iets op te bouwen”, zegt Ross.

Roy knikt.

Roy heeft zelf een tijd bij zijn ouders gewerkt en hij zegt dat dit iets is waar hij zich prettig bij voelt voor de volgende generatie.

“Maar echt, we zijn niet groot of formeel genoeg om over ‘CEO’s’ te praten,” voegt Roy toe, “we hebben geen grote ego’s.”

Dus, welk advies hebben ze voor andere mensen die familieleden in dienst hebben?

Je moet je relaties precies hetzelfde behandelen als andere medewerkers, zegt Ross.

“Als ik bijvoorbeeld denk dat ik misbruik kan maken van het feit dat ik met Jodie een beetje anders kan praten omdat ze mijn zus is, zullen je medewerkers dat zien.”

“Houd jezelf niet voor de gek, het wordt makkelijk”, voegt Roy toe. “Het is geen plezierritje, je moet twee keer zo hard werken als een familielid om je bestaan ​​te rechtvaardigen.”

Maar een ding dat hij zich niet had gerealiseerd, voegt hij eraan toe, is hoeveel klanten de menselijke kant van het werken met een familiebedrijf waarderen – met alle kleine verwarringen die dat met zich mee kan brengen.

Volg CEO Secrets-schrijver Dougal op Twitter: @dougalshawbbc

.