CEO Secrets: CitizenLab-oprichter deelt haar zakelijk advies

CEO Secrets: CitizenLab-oprichter deelt haar zakelijk advies

Door Dougal Shaw
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenmediabijschriftKIJK: Aline Muylaert van CitizenLab deelt haar bedrijfsadvies

De snelheid waarmee u uw primaire product bij uw klanten kunt krijgen, bepaalt vaak uw succes of mislukking in het bedrijfsleven, zegt Aline Muylaert mede-oprichter van CitizenLab. Ze sprak met BBC News als onderdeel van onze serie bedrijfsadviezen CEO Secrets.

“Bij het opbouwen van een bedrijf is snelheid de belangrijkste deugd”, zegt de 27-jarige Muylaert, sprekend vanuit het CitizenLab-hoofdkwartier in Brussel, België.

“Snelheid is belangrijker dan perfectie.”

CitizenLab is een digitaal platform dat voornamelijk door lokale overheden wordt gebruikt om hen te helpen mensen online te betrekken en weloverwogen beslissingen te nemen.

Het stelt kiezers in staat om deel te nemen aan online debatten en hun mening te geven over beleidsideeën en budgetteringsbeslissingen. Gebruikers kunnen mee het beleid mede vormgeven over bijvoorbeeld het aanleggen van fietspaden of buitenruimtes voor kinderen.

afbeelding copyrightCitizenLabimage captionHet platform kan worden gebruikt voor live debatten, maar ook voor peilingen en enquêtes

Sommige overheidsinstanties gebruiken het platform ook om contact te leggen met hun basisleden, zoals Sport England of INJUV, het nationale jeugdinstituut van Chili.

De technologie wordt gebruikt door meer dan 300 gemeenten, in steden als Vancouver, Seattle, Utrecht en Londen, waar het is geïntegreerd in bestaande overheidswebsites.

Het platform blijkt bijzonder aantrekkelijk omdat het het gemakkelijker maakt om een ​​grotere groep mensen te bereiken in vergelijking met traditionele persoonlijke benaderingen zoals debatten in het stadhuis of papieren enquêtes, zegt Muylaert.

In plaats van de demografische groep ‘van middelbare leeftijd, goed opgeleide, blanke’, zegt Muylaert, die traditioneel de agenda van de lokale overheid kan domineren, kunnen klanten ook een veel jonger publiek bereiken – de meerderheid van hun gebruikers is jonger dan 45 jaar.

“De echte uitdaging, in termen van inclusie, is echter niet de leeftijd”, zegt Muylaert, “het is het bereiken van die [people from] lagere sociaal-economische achtergronden en mensen met taalbarrières.”

Het bedrijf werd in 2015 opgericht door Muylaert en twee medestudenten terwijl ze nog studeerden aan de Solvay Business School in Brussel.

“De pandemie, en de reactie erop, heeft ertoe geleid dat de overheid een grotere rol is gaan spelen in het leven van mensen”, legt Muylaert uit, “dus we hebben gezien dat mensen meer bereid zijn om deel te nemen aan beleidsvorming.” Het bedrijf is gegroeid van drie klanten in 2016 naar meer dan 380 in 2021.

image captionCitizenLab heeft nu 50 medewerkers, maar een derde van hen werkt op afstand

Hoewel de pandemie “een achtbaanrit” was voor de start-up, hielp een focus op snelheid het bedrijf vanaf het begin snel te groeien, voegt ze eraan toe.

“We hebben onze MVP . gebouwd [Minimum Viable Product] in minder dan drie maanden en dat is echt snel”, zegt ze.

“Ik denk dat je snel moet bouwen, snel moet falen en daarvan moet leren.”

Deze filosofie heeft volgens Muylaert bijgedragen aan het aantrekken van meer klanten.

Ze gelooft dat klanten het waarderen dat je een toonaangevende innovator bent in je sector. “Het geeft je een voorsprong.

Ik kreeg te horen dat ik ‘minder jong en meisjesachtig’ moest zijn om vooruitgang te boeken. Willen vrouwen en mannen ander zakelijk advies? ‘Moeders op het werk pikken geen onzin’

De wereld van technologiebedrijven wordt nog steeds gedomineerd door mannen en veel andere vrouwelijke gasten op CEO Secrets hebben hun ervaringen met seksisme gedeeld terwijl ze probeerden hun technologiebedrijf te laten groeien.

Maar Muylaert zegt dat dit voor haar geen probleem is geweest. “Ik heb me altijd gesteund gevoeld door mijn mannelijke medeoprichters en mannelijke investeerders.”

afbeelding bijschrift Muylaert begon het bedrijf met twee mannelijke medeoprichters terwijl ze op de universiteit zaten

Het helpt dat de overheidstechnologie en de publieke sector al een groot aantal vrouwen in dienst hebben, voegt ze eraan toe. Een groter diversiteitsprobleem, zegt ze, is het creëren van eerlijke kansen voor gekleurde mensen en mensen met een kansarme sociale achtergrond.

“Het feit dat ik een vrouw ben, geeft me een podium, het opende eigenlijk veel kansen voor mij.

“Ik geloof dat iedereen feminist kan zijn, dus je moet mensen vinden om mee samen te werken die daar ook in geloven.”

YJe kunt de CEO van de serie CEO Secrets, Dougal, volgen op Twitter: @dougalshawbbc

.