BP: Tekort aan vrachtwagenchauffeurs die sommige sites tijdelijk sluiten

BP: Tekort aan vrachtwagenchauffeurs die sommige sites tijdelijk sluiten

Door Michael Race
BBC Business-reporter

Gepubliceerd4 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

Tekorten aan vrachtwagenchauffeurs veroorzaken tijdelijke brandstofproblemen bij sommige benzinestations van BP.

Het oliebedrijf zei dat door een tekort aan loodvrije benzine en diesel “een handvol” Britse vestigingen tijdelijk moesten sluiten.

De oliemaatschappij zei echter dat de “overgrote meerderheid” van de tekorten “binnen een dag werd opgelost”.

BP zei dat zijn toeleveringsketen ook “verergerd” was door de sluiting van een distributieterminal omdat het personeel vorige week werd verteld om te isoleren.

“We werken hard samen met onze vervoerder om brandstof op locaties te leveren en eventuele overlast voor onze klanten tot een minimum te beperken. Onze excuses voor het veroorzaakte ongemak”, aldus een verklaring.

“Onze toeleveringsketen is beïnvloed door de industriebrede tekorten aan chauffeurs in het VK, en werd verergerd door de tijdelijke sluiting van onze Hemel Hempstead brandstofdistributieterminal vorige week vanwege noodzakelijke Covid-19-isolaties onder het personeel. De terminal functioneert nu als weer normaal.”

Vrachtwagenchauffeurs zijn momenteel schaars en de Road Haulage Association schat een tekort van ongeveer 60.000.

Het zei dat er vorig jaar zo’n 30.000 rijexamens voor vrachtwagens niet hebben plaatsgevonden vanwege de pandemie van het coronavirus.

Eerder werd een tijdelijke verlenging van de werktijden van vrachtwagenchauffeurs op verzet onthaald door de industrie, die zei dat de regering een “pleister” aanbrengt op de problemen met chauffeurstekorten.

afbeelding copyrightGetty Images

De aankondiging van BP kwam er nadat het Britse retailconsortium (BRC) de detailhandel waarschuwde dat supermarkten “kleine verstoringen” ondervonden door een tekort aan chauffeurs.

Sommige supermarkten kampen met een tekort aan bepaalde merken. Maar hoewel klanten misschien niet het ‘exacte product’ kunnen vinden waarnaar ze op zoek zijn, is hetzelfde product van verschillende merken beschikbaar.

Het BRC riep de regering op om het aantal rijexamens voor vrachtwagens “snel te verhogen”.

Het ministerie van Transport zei dat het de testcapaciteit wil vergroten.

Andrew Opie, directeur voedsel en duurzaamheid bij de BRC, zei dat supermarkten nauw samenwerken met leveranciers om “ervoor te zorgen dat consumenten nog steeds toegang hebben” tot dezelfde selectie van goederen.

“De overheid moet het aantal rijexamens voor vrachtwagens snel verhogen, lacunes opvullen door visa voor vrachtwagenchauffeurs in de EU te verstrekken, en ook zoeken naar een oplossing op langere termijn voor dit probleem”, voegde hij eraan toe.

Sommige winkels hebben ook een toename gemeld van het aantal werknemers dat zichzelf moet isoleren vanwege “gepingd” worden door de NHS Covid-app, maar er wordt niet gezegd dat het niveau in de buurt komt van eerdere pieken in de pandemie.

Ook andere sectoren kampen met personeelstekorten doordat werknemers zich moeten isoleren.

Royal Mail zei dat in een “beperkt aantal gebieden” de diensten werden verstoord vanwege Covid-gerelateerde afwezigheden.

‘Plan is verwarrend’

Het tekort aan werknemers komt doordat de regering heeft aangekondigd dat bedrijven kunnen verzoeken om vrijstelling van de regels voor zelfisolatie door het coronavirus.

De regering heeft gezegd dat er geen lijst zal zijn van kritieke werknemers die zijn vrijgesteld van isolerende regels en dat vrijstellingen “van geval tot geval zullen worden bekeken”.

De verwachting is echter dat het aantal mensen dat vrijstelling krijgt buiten de NHS relatief klein zal zijn en niet de hoge tienduizenden zal bereiken.

Rod McKenzie, van de Road Haulage Association, zei dat het plan van de regering “verwarrend” was en voelde alsof het “overhaast” was.

Hij zei: “Waar trek je de grens over vrachtwagenchauffeurs, essentiële werknemers, de mensen in de toeleveringsketens? Omdat de meeste mensen die ik ken in de toeleveringsketen zouden zeggen ‘wacht even, ik ben een essentiële werker’ .”

In een brief aan de logistieke sector zeiden de ministers dat ze zouden overleggen over “de delegatie van offroad-manoeuvres” als onderdeel van de vrachtwagentest, wat volgens hen de testcapaciteit zou vergroten.

Het voegde eraan toe dat het ministerie van Transport ook zou overwegen om voorlopige vergunningen af ​​te geven voor het besturen van zowel starre vrachtwagens als gelede vrachtwagens.

Downing Street heeft eerder gezegd dat de eerste vrijstellingen rond zelfisolatie zijn gegeven in enkele kritieke sectoren.

.