Bod van Britse defensiefirma gecontroleerd door regering

Bod van Britse defensiefirma gecontroleerd door regering

Door Michael Race
BBC Business Reporter

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage copyrightCobham

De regering zegt de voorgenomen overname van een Brits defensiebedrijf door een Amerikaans private equity-bedrijf “nauwlettend te volgen”.

Ultra Electronics, een belangrijke leverancier van de Royal Navy, is op weg om een ​​bod van 2,6 miljard pond van Cobham te accepteren.

Ultra zei dat het bod op een niveau lag dat de raad van bestuur zou “aanbevelen” aan aandeelhouders.

Het bedrijf zei echter dat de deal onderworpen zou zijn aan de “bevredigende oplossing” van andere voorwaarden.

Het bod komt nadat Cobham, een defensie- en ruimtevaartbedrijf, in 2019 controversieel werd gekocht door private-equityfirma Advent.

In een beursverklaring zei Ultra dat het bod van £ 35,16 per aandeel onderworpen zou zijn aan “overweging en bevredigende oplossing van andere voorwaarden en regelingen, waaronder het instellen van waarborgen voor de belangen van Ultra’s stakeholdergroepen”.

“In verband hiermee heeft Cobham de raad van bestuur laten weten dat het van plan is de Britse regering passende toezeggingen te doen met betrekking tot de nationale veiligheid”, voegde het bedrijf eraan toe.

Overheidsbevoegdheden

Een woordvoerder van Cobham zei dat het bedrijf Ultra garanties had geboden over de nationale veiligheid.

“We kijken ernaar uit om onze besprekingen met het bestuur van Ultra voort te zetten, met het oog op het creëren van een wereldwijde kampioen op het gebied van defensie-elektronica”, aldus een verklaring.

De regering zei op de hoogte te zijn van de voorgestelde aankoop en hoewel het een “commerciële aangelegenheid” was, hielden ambtenaren “de transactie nauwlettend in de gaten”.

Sky News meldde dat Kwasi Kwarteng, de zakensecretaris, functionarissen had bevolen een nationaal veiligheidsonderzoek te starten op grond van de Enterprise Act.

De wet geeft de overheid de bevoegdheid om in te grijpen bij fusies om redenen van algemeen belang die de nationale veiligheid betreffen.

Het in Dorset gevestigde Cobham, waar 10.000 mensen werken, staat bekend om zijn baanbrekende technologie die het mogelijk maakt vliegtuigen in de lucht bij te tanken.

Het bedrijf maakt ook elektronische oorlogsvoeringsystemen en communicatie voor militaire voertuigen. Zijn expertise zou een belangrijke rol hebben gespeeld in de Falklandoorlog, waardoor de Royal Air Force het afgelegen vliegveld van Port Stanley kon aanvallen.

Bezorgdheid over de nationale veiligheid werd geuit toen private-equityfirma Advent International Cobham in 2019 voor £ 4 miljard kocht. De Britse regering keurde de deal echter goed.

.