Bezos’ bod van $ 2 miljard om terug te keren in race naar de maan

Bezos’ bod van $ 2 miljard om terug te keren in race naar de maan

Door Paul Rincon
Wetenschapsredacteur, BBC News-website

Gepubliceerd9 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightBlue Originafbeelding bijschriftHet ontwerp ontwikkeld door Blue Origin in samenwerking met ruimtevaartreuzen heette “Blue Moon”

Jeff Bezos heeft aangeboden om $ 2 miljard (£ 1,4 miljard) aan NASA-kosten te dekken om te worden heroverwogen voor een belangrijk contract om een ​​maanlandingsvoertuig te bouwen.

In april kende de ruimtevaartorganisatie het contract van $ 2,9 miljard toe aan Elon Musk, waarmee het een bod van Bezos’ bedrijf Blue Origin afwees.

De prijs is voor het bouwen van het landingssysteem dat astronauten al in 2024 naar het maanoppervlak zal brengen.

NASA kon het contract slechts aan één bedrijf gunnen, niet twee zoals verwacht vanwege een financieringstekort.

Het ruimteagentschap had slechts $ 850 miljoen ontvangen van de $ 3,3 miljard die het van het Congres had gevraagd om de maanlander te bouwen.

In een brief aan Nasa’s beheerder Bill Nelson, die maandag werd vrijgegeven, schreef de heer Bezos: “Blue Origin zal de HLS overbruggen [Human Landing System] tekort aan budgettaire financiering door af te zien van alle betalingen in het huidige en de volgende twee fiscale jaren van de regering tot $ 2 miljard om het programma nu weer op de rails te krijgen.

“Dit aanbod is geen uitstel, maar een regelrechte en permanente vrijstelling van die betalingen.”

NASA kiest SpaceX om maanlander te bouwenJeff Bezos lanceert naar de ruimte aan boord van raketschip NASA schetst plan voor eerste vrouw op maan tegen 2024 image copyrightReutersimage captionDe heer Bezos vloog vorige week met zijn broer Mark (L) naar de ruimte, tijdens de eerste bemande vlucht van zijn New Shepard-ruimtevaartuig

Op het moment van de prijsuitreiking gaf Kathy Lueders, hoofd van de NASA, toe dat het huidige budget van de ruimtevaartorganisatie het onmogelijk maakte om twee bedrijven te selecteren.

NASA noemde ook het bewezen record van orbitale missies door het bedrijf SpaceX van Elon Musk als een factor in de toekenning. Er wordt ook gedacht dat de kosten een rol hebben gespeeld: het bod van SpaceX was op enige afstand de goedkoopste.

De beslissing betekende dat het cilindrische Starship-voertuig van SpaceX de astronauten zou vervoeren in de eerste missie van NASA naar het maanoppervlak sinds Apollo 17 in 1972.

De in Alabama gevestigde defensieaannemer Dynetics streed ook om het contract.

Bezos werkte samen met ruimtevaartgiganten Lockheed Martin, Northrop Grumman en Draper in een poging om deel te nemen aan deze cruciale fase van NASA’s Human Landing System-programma.

image copyrightSpaceXimage captionSpaceX’s winnende bod zal een aangepaste versie van zijn Starship-voertuig gebruiken om astronauten op de maan te laten landen

Hun ontwerp werd de Blue Moon-lander genoemd en vertoonde een vage gelijkenis met een versterkte versie van de maanmodule (LM) die Neil Armstrong en Buzz Aldrin in 1969 naar de oppervlakte bracht.

In zijn brief benadrukte Bezos het bewezen erfgoed van Blue Moon: “We creëerden een 21e-eeuws maanlandingssysteem geïnspireerd op de goed gekarakteriseerde Apollo-architectuur – een architectuur met veel voordelen. Een van de belangrijke voordelen is dat het prioriteit geeft aan veiligheid.”

Musk’s Starship heeft de grenzen van het ontwerp van ruimtevaartuigen verlegd, met een radicale benadering van de landing en met innovatieve motoren op methaan.

mediabijschriftHet moment waarop Jeff Bezos en de bemanning de ruimte in gaan op de eerste menselijke vlucht van New Shepard

Bezos gebruikte zijn brief ook om de nadruk te leggen op het gebruik van waterstof door Blue Origin, wat aansluit bij de langetermijndoelstellingen van NASA om ruimtevaartuigen bij te tanken met waterijs dat op de maan wordt gewonnen. Het water kan worden gesplitst in waterstof en zuurstof als drijfgas voor raketmotoren.

In NASA’s selectieverklaring van april ontving SpaceX een “aanvaardbare” technische beoordeling en een “uitstekende” managementbeoordeling. Het bod van Blue Origin werd ook als “aanvaardbaar” beoordeeld op zijn technische verdiensten, maar de managementbeoordeling werd door het ruimteagentschap als “zeer goed” beoordeeld.

Na verlies van SpaceX, diende Blue Origin een protest in bij het Amerikaanse Government Accountability Office (GAO), waarin ze beweerden dat NASA “de doelpalen op het laatste moment onterecht had verplaatst” op de manier waarop het het contract aan SpaceX had gegund.

Dat protest, samen met een protest van Dynetics, wacht op een uitspraak, hoewel sommigen in de ruimtevaartgemeenschap de kans op een ommekeer onwaarschijnlijk achten.

Volg Paulus op Twitter.

.