AOW voor vrouwen: Compensatie dichterbij voor Waspi-actievoerders

AOW voor vrouwen: Compensatie dichterbij voor Waspi-actievoerders

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd6 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeelding copyrightGetty Images

Regeringsfunctionarissen waren te traag om veel vrouwen te vertellen dat ze getroffen zouden worden door de stijgende AOW-leeftijd, heeft de parlementaire ombudsman geoordeeld.

De bevinding brengt het vooruitzicht op compensatie dichterbij voor duizenden vrouwen die in de jaren vijftig zijn geboren en die al lang woedend zijn over de kwestie.

Het markeert een belangrijke overwinning voor de campagne Waspi (Women Against State Pension Inequality).

De ombudsman heeft echter geen bevoegdheid om “verloren” pensioenen terug te betalen.

Ook kan zij niemand aanbevelen om eerder dan de huidige wet het toestaat zijn AOW te ontvangen.

De strijd om de AOW voor vrouwen

Angela Madden, voorzitter van de Waspi-campagne, zei: “De bevindingen versterken wat we helaas altijd al wisten: dat de DWP 3,8 miljoen in de jaren vijftig geboren vrouwen niet adequaat heeft geïnformeerd dat hun AOW-leeftijd zou stijgen.

“Deze vrouwen wachten al vele jaren op compensatie. We kunnen niet langer wachten. We roepen de regering op om een ​​eerlijke en adequate compensatie overeen te komen in plaats van toe te staan ​​dat wat een vicieuze cirkel van inactiviteit van de overheid is geworden, doorgaat.”

Financieel en emotioneel verlies

De leeftijd waarop mensen AOW ontvangen, stijgt naarmate mensen langer leven en staat nu op 66 jaar voor mannen en vrouwen.

De verhogingen zijn controversieel. Campagnevoerders beweren dat vrouwen die in de jaren vijftig zijn geboren, oneerlijk zijn behandeld door snelle veranderingen en de manier waarop ze werden gecommuniceerd met de getroffenen.

Vele duizenden zeiden dat ze geen idee hadden dat ze langer zouden moeten wachten om hun AOW te ontvangen, en daardoor financiële en emotionele problemen hadden geleden.

afbeelding copyrightGetty Images

De eerste constatering van de ombudsman van wanbeheer door het Departement Werk en Pensioen (DWP) spitst zich toe op een vertraging in het verstrekken van directe informatie aan deze groep vrouwen.

Hoewel sommige vrouwen op de hoogte waren van de algemene beleidswijziging, wisten ze niet dat het hen persoonlijk zou raken.

De ombudsman zei dat brieven meer dan twee jaar eerder rechtstreeks aan deze vrouwen hadden moeten worden gestuurd. Voor sommigen was de vertraging veel langer.

“We hebben geconstateerd dat DWP niet snel genoeg handelde toen het wist dat een aanzienlijk deel van de vrouwen niet op de hoogte was van wijzigingen in hun AOW-leeftijd”, zegt Amanda Amroliwala, chief executive van de parlementaire en gezondheidsombudsman.

“Het had de getroffen vrouwen minstens 28 maanden eerder moeten schrijven dan het deed. We zullen nu nadenken over de impact van deze tekortkomingen en welke actie moet worden ondernomen om ze aan te pakken.”

Mevrouw Madden, uit Waspi, zei dat het eigen onderzoek van de DWP aantoonde dat vrouwen niet voldoende op de hoogte waren van de veranderingen “maar dat ze er niet in slaagden te handelen”.

“Deze passiviteit had verwoestende en levensveranderende gevolgen voor vrouwen in het hele land”, zei ze.

De ombudsman nam zes voorbeeldgevallen in overweging, maar zei dat de DWP alle volgende aanbevelingen moet toepassen op alle getroffenen.

Campagnevoerders hebben opgeroepen om de AOW-leeftijd voor getroffen vrouwen terug te brengen naar 60 jaar, en om deze vrouwen de pensioenen terug te geven die ze als gevolg van de veranderingen “verloren” hadden.

De ombudsman heeft geen bevoegdheid om dit te doen, maar kan aanbevelen om schadevergoeding te betalen aan degenen die getroffen zijn door het wanbeheer van de DWP.

Er is geen tijdlijn voor de rest van zijn onderzoeken, maar het is van plan om zo snel mogelijk te verhuizen.

Zij kan geen beleidswijziging aanbevelen, die veel grotere schadevergoedingen had kunnen opleveren. Een reeks rechterlijke uitspraken die in het voordeel van de regering waren in termen van de veranderende pensioenleeftijd zelf.

Een DWP-woordvoerder zei: “Zowel het Hooggerechtshof als het Hof van Beroep hebben de acties van het DWP gesteund onder opeenvolgende regeringen die teruggaan tot 1995, en het Hooggerechtshof weigerde de eisers om in beroep te gaan.

“In een beweging naar gendergelijkheid is meer dan 25 jaar geleden besloten om de AOW-leeftijd voor mannen en vrouwen gelijk te maken.”

.