Wat gebeurt er met reizen naar het buitenland?

Wat gebeurt er met reizen naar het buitenland?

Door Caroline Davies & Simon Browning
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieimage copyrightGetty Images

Internationaal reizen om niet-essentiële redenen, zoals op vakantie gaan, is sinds 17 mei legaal, maar met zo weinig landen op de groene lijst zijn de bestemmingen waar reizigers zonder quarantaine heen kunnen gaan, schaars in aantal.

Hoewel de regering altijd heeft gezegd dat internationale reizen beperkt zouden zijn, had de reisindustrie niet voorzien dat de lijst zo beperkt zou zijn als nu, vooral nu Portugal naar de oranje lijst is verplaatst.

Dus wat zou reizen weer op gang kunnen brengen en wat zijn de wegversperringen?

Coronavirus varianten

Hoewel de regering zich zorgen maakt over het importeren van nieuwe gevallen in het VK, is de grootste zorg dat toeristen een vaccinresistente variant kunnen binnenbrengen die vaccinatie-inspanningen nutteloos zou maken en de volksgezondheid in gevaar zou brengen.

De moeilijkheid is om uit te werken wanneer een variant – of in het geval van Portugal – een mutatie significant genoeg is om de verkeerslichtstatus van een land te veranderen.

Is het wanneer het wordt geclassificeerd als “van belang”, “van belang” of alleen wanneer het in de eerste plaats wordt geïdentificeerd?

“De overgang van een interessante variant naar een zorgwekkende variant is nooit goed geïdentificeerd als de parameters om naar te kijken”, zegt Dr. Bharat Pankhania, senior klinisch docent aan de University of Exeter’s Medical School tegen de BBC.

“Ze beginnen meestal allemaal als interessante varianten en worden zorgwekkende varianten bij het vertonen van activiteiten en eigenschappen van besmettelijker zijn, ernstige ziekten veroorzakend en het omzeilen van de huidige vaccins.”

Luchtvaartbazen eisen reiscorridor VK-VSVakanties op de oranje lijst – wat je moet wetenVakanties in het VK: wat zijn de regels?

Maar waar die grens wordt getrokken, is belangrijk, vooral als de identificatie van een variant of mutatie voldoende is om een ​​land van het ene niveau naar het andere te verplaatsen.

media captionHoe een luchtvaartmaatschappij haar vliegtuigen en personeel gereed houdt om te vliegen

Sommigen in de branche vinden dat de overheid te risicomijdend wordt.

“Er is sprake van een nieuwe variant en alles gaat dicht”, zegt Steve Heapy, baas van budgetmaatschappij Jet2. “Is dat hoe het verder gaat?”

“Als dat zo is, dan proberen ze moeder natuur te verslaan – virussen hebben altijd varianten.”

Tim Alderslade, de chief executive van brancheorganisatie Airlines UK, zegt dat de sector niet overal roept om reizen.

“Maar als de regering zo’n risicobereidheid heeft… dan wordt het heel moeilijk om te zien hoe we een zomerseizoen kunnen hebben”, zegt hij.

Een woordvoerder van het ministerie van Transport zei: “We zijn altijd duidelijk geweest dat de bescherming van de volksgezondheid onze prioriteit is en dat als er beslissende actie nodig was, deze snel zou worden genomen.”

Gaan eilanden weer open?

De industrie had gehoopt dat het vasteland van Griekenland en Spanje misschien nog niet op de groene lijst staan, maar dat in ieder geval enkele van de Spaanse en Griekse eilanden dat wel zouden zijn.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe reisindustrie had gehoopt dat sommige van de Griekse eilanden op de groene lijst van de regering zouden staan ​​voor buitenlandse reizen

Vorig jaar werd het eilandbeleid gehanteerd en minister van Transport Grant Shapps zei in april dat zijn departement dit wilde overwegen.

Maar het is moeilijk om naar afzonderlijke eilanden te kijken, mede vanwege hun grootte.

“Gezondheidsvoorzieningen zijn beperkt en ze kunnen bieden wat ze kunnen en niet meer”, zegt Dr. Pankhania.

“Er kan een moment komen dat een Britse vakantieganger wordt verteld, wacht – we hebben hier Spanjaarden die ziek zijn en die voorrang kunnen krijgen, waardoor vakantiegangers vast komen te zitten.”

Er zijn ook zorgen dat hoewel het testen van coronavirus infectiepercentages voor eilandbewoners laat zien, het niet de testresultaten voor toeristen omvat, die het nog steeds onder elkaar kunnen verspreiden.

Anderen beweren echter dat het opnemen van kleinere regio’s op de groene lijst zou helpen om het reizen naar plaatsen waar het risico laag is, door te laten gaan.

Hoe wordt de lijst bepaald?

Dit is een pijnpunt bij de reisindustrie, die zegt niet te begrijpen wat een land tussen de verschillende kleuren doet.

image copyrightGetty Imagesimage captionDe overheid maakt zich zorgen over toeristen en bezoekers die een variant van het coronavirus binnenbrengen die resistent zou kunnen blijken te zijn tegen vaccins

Hoewel de regering criteria heeft opgesteld zoals vaccinatiegraad, virusniveaus, varianten en de kwaliteit van genomische sequencing die door een land wordt aangeboden, heeft ze niet precies uiteengezet welk niveau van elk leidt tot een stijging of daling op de lijst.

“We kunnen niet plannen wat we doen”, zegt meneer Heapy. “We moeten ofwel aannemen dat alle bestemmingen groen zijn, geen van de bestemmingen groen, of een loterijmachine gebruiken en proberen het uit te werken bij gebrek aan een gestructureerde methodologie.”

Uiteindelijk is dit niet alleen een beslissing over de gegevens van andere landen.

Terwijl ministers aanbevelingen krijgen van het Joint Biosecurity Centre over de standpunten van andere landen, wegen ze ook andere zaken af, zoals de gezondheidssituatie in het VK of de praktische aspecten om een ​​land op de rode, oranje of groene lijst te plaatsen. Dit is nog steeds een politieke beslissing.

Wat doen andere landen?

Er staat niets in de richtlijnen van de regering over internationale zakenreizen, of rekening houden met wat andere landen doen bij de beslissing om een ​​land op de groene lijst te zetten.

Gisteren kwamen bazen van trans-Atlantische luchtvaartmaatschappijen samen om druk uit te oefenen op Britse en Amerikaanse politici om vluchten tussen het VK en de VS te heropenen voor zaken- en vrijetijdsreizen.

Ze willen dat de Amerikaanse president Joe Biden en Boris Johnson zich ertoe verbinden een reiscorridor aan te kondigen tijdens de G7-bijeenkomst van dit weekend in Cornwall.

Het lijdt geen twijfel dat tijd van essentieel belang is voor luchtvaartmaatschappijen, wier financiën zijn gestript door een jaar met minimale passagiers.

Delta Airline-baas Ed Bastion zei dat het zeldzaam was om al zijn luchtvaartconcurrenten samen te zien komen, maar dat ze “met één stem spraken”.

Hij waarschuwde dat als Europa zich begint open te stellen voor Amerikaanse reizigers, het VK achter kan blijven en lucratieve toeristeninkomsten misloopt.

De Europese Commissie heeft aangekondigd dat haar EU Digital Covid-19 Passport op 1 juli van start gaat en mogelijk ook wordt afgegeven aan niet-Europese reizigers, waaronder bezoekers uit het VK en de VS.

Europese landen beginnen echter al reizigers te verwelkomen.

image copyrightReutersimage captionMr Lundgren zegt dat mensen zo snel mogelijk op vakantie willen

Spanje, dat op de oranje lijst staat, is vanaf maandag begonnen met het toelaten van Britse reizigers zonder dat ze een Covid-test of vaccinatiebewijs nodig hebben.

Je zou dus Spanje kunnen bezoeken, maar je moet bij terugkomst nog steeds in quarantaine.

“Het is gewoon niet te geloven”, zegt Sophie Griffiths, hoofdredacteur van Travel Trade Gazette, tegen de BBC. “Vooral nu landen opengaan en Groot-Brittannië sluit. Mensen zijn gewoon in de war en gefrustreerd over waarom dat gebeurt.”

EasyJet-baas Johan Lundgren is het ermee eens: “Deze beslissing heeft Groot-Brittannië afgesloten van Europa en trouwens van de wereld – het is volkomen verwarrend voor het Britse volk.”

Het wordt een fijne en delicate dans om het evenwicht te vinden tussen de eisen van reisbazen en overheden.

“Ik kan zien waar” [travel bosses] vandaan komen”, zegt dr. Pankhania.

“Maar vanuit het oogpunt van infectiebeheersing zijn we nu goed in balans. We zijn er bijna – het zou beter zijn om helemaal zeker te zijn voordat we de poorten voor iedereen openen, [as] eenmaal geopend, is het moeilijk om ze weer te sluiten.”

.